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MITOLOGÍA. La leyenda del rey Midas y su "toque" dorado

 

El juicio de Midas por Abraham Janssens

Midas era un rey mítico de Frigia en Asia Menor que era famoso por su extraordinaria habilidad para convertir todo lo que tocaba en oroEste regalo le fue dado por Dionysos en agradecimiento por su hospitalidad al sabio sátiro Silenus. Midas también juzgó a Pan como un músico más grande que Apolo y, por lo tanto, Midas recibió orejas de asno como castigo.

Acerca del Midas histórico

Puede haber existido un rey histórico Midas, el gobernante del siglo VIII a.C. conocido en las inscripciones frigias antiguas y las fuentes asirias como "Mita de Mushki". Ciertamente, Asia Menor se destacó por su oro y los diversos reinos que gobernaron allí por su gran riqueza. 

El rey Midas de Frigia es una figura familiar en la mitología griega, pero puede haberse basado en un gobernante real de finales del siglo VIII a.C. conocido en las inscripciones frigias antiguas y fuentes asirias como 'Mita de Mushki' (r. 738 a. C. - c. 696). AEC). Frigia era el nombre de un antiguo reino de Anatolia (siglos XII-VII a.C.) y, tras su desaparición, el término se aplicó al área geográfica general que una vez cubrió en la meseta occidental de Asia Menor. 

Los reyes frigios habían prosperado gracias a la tierra fértil, su ubicación entre los mundos persa y griego, y las habilidades de los trabajadores metalúrgicos y alfareros del estado. El registro arqueológico muestra impresionantes restos de palacios ahora perdidos, muros de fortificación y tumbas de túmulos en Gordium, la capital frigia (Gordion). El mito de Midas bien pudo haber comenzado, entonces, como un registro oral de la riqueza y los recursos de oro del reino, que estaba en su apogeo en el siglo IX a. C. 

El rey Midas que gobernó Frigia a finales del siglo VIII a. C. es conocido por fuentes griegas y asirias. Según el primero, se casó con una princesa griega, Damodice , hija de Agamenón de Cyme , y comerciaba extensamente con los griegos. A Damodice se le atribuye la invención del dinero acuñado por Julius Pollux después de casarse con Midas. 

Algunos historiadores creen que Midas donó el trono que Herodoto dice le fue ofrecido al Oráculo de Delfos por "Midas hijo de Gordias". Las tablillas asirias del reinado de Sargón II registran los ataques de un "Mita", rey de los Mushki, contra las provincias de Anatolia oriental de Asiria. Algunos historiadores creen que los textos asirios llamaron a este Midas rey de los "Mushki" porque había sometido al pueblo de Anatolia oriental de ese nombre y lo había incorporado a su ejército. 

Fuentes griegas, incluido Estrabón, dicen que Midas se suicidó bebiendo sangre de toro durante un ataque de los cimerios, que Eusebio fechó alrededor del 695 a.C. y Julio Africano alrededor del 676 a. C. La arqueología ha confirmado que Gordium fue destruido y quemado en esa época. Tras el colapso de Frigia después de los ataques de los cimerios en el siglo VII a. C., la región quedó bajo el control de Lidia, Persa, Seléucida y luego Romano.

Incapaz de comer o beber porque todo lo que tocaba se convertía en metal, y dadas sus orejas de burro que finalmente lo llevaron a suicidarse, la historia de Midas es una advertencia sobre los peligros de interferir en los asuntos de los dioses.


La "Tumba de Midas", Mita de Mushki, en Gordion, fechada en el 740 a. C.

Un rey llamado Midas / Mita hizo ofrendas en el sagrado sitio panhelénico de Delfos , el primer monarca extranjero en hacerlo. Finalmente, seguramente no es una coincidencia que otro rey que se hizo legendario por su vasta riqueza, esta vez el Lidio Creso (r. 560-547 a. C.), gobernó, en realidad, la misma región que Midas alguna vez tuvo en el mito.

En 1957, Rodney Young y un equipo de la Universidad de Pensilvania abrieron una tumba de cámara en el corazón del Gran Túmulo (en griego, Μεγάλη Τούμπα) —53 metros de altura, unos 300 metros de diámetro — en el sitio de la antigua Gordion ( Yassıhüyük moderno , Turquía), donde hay más de 100 túmulos de diferentes tamaños y de diferentes períodos. Descubrieron un entierro real, sus maderas datadas como cortadas alrededor del 740 a.C. completo con restos de la fiesta funeraria y "la mejor colección de vasos para beber de la Edad del Hierro jamás descubierta".

Esta cámara interior era bastante grande: 5,15 metros por 6,2 metros de ancho y 3,25 metros de alto. Sobre los restos de un ataúd de madera en la esquina noroeste de la tumba yacía un esqueleto de un hombre de 1,59 metros de altura y unos 60 años. En la tumba se encontró una mesa adornada con incrustaciones, dos puestos de servicio con incrustaciones y otras ocho mesas, así como vasijas de bronce y cerámica y peroné de bronce. Aunque no se asociaron originalmente textos de identificación con el sitio, el excavador lo llamó Tumulus MM (por "Midas Mound"). Como este monumento funerario fue erigido antes de la fecha tradicional dada para la muerte del rey Midas a principios del siglo VII a.C., ahora se cree que cubría el entierro de su padre.


Reconstrucción del entierro de Tumulus MM, Museo de Civilizaciones de Anatolia , Ankara, Turquía.


El toque de Midas

Según el mito, Midas era el rey de Frigia en Asia Menor, famoso por su riqueza, pero que siempre quiso un poquito más. En algunas fuentes antiguas, Midas o sus antepasados ​​habían llevado a su pueblo, los mosquianos o brigianos, desde el oeste de Tracia / antigua Macedonia a través del Helesponto y hacia Asia Menor. Incluso cuando era un bebé, su gran riqueza fue predicha por el presagio de las hormigas que dejaron una enorme pila de granos de trigo al lado de su cuna. Se decía que cuando era adolescente, Midas había sido instruido por Orfeo , el gran intérprete de la lira.

Un día, el rey deambulaba por su famoso jardín de rosas cuando se encontró con un sátiro borracho. El sátiro era Silenus (Sileno), que era famoso por su sabiduría, pero en esta ocasión en particular sufría los efectos de una sesión de bebida en exceso la noche anterior. Midas lo ayudó a aclarar su mente, le dio una comida completa y luego devolvió a Silenus a su maestro Dionysos, el dios griego del vino y la alegría.


Un jarrón ático de figura roja que representa al sátiro Silenus conducido ante el rey Midas sentado. 440 a. C. atribuido al pintor Midas. (Museo Británico, Londres).


En una versión alternativa de los hechos, Midas había drogado a Silenus contaminando un estanque en su jardín del que bebía el sátiro. Midas esperaba capturar a Silenus y extraerle todos sus famosos conocimientos. Es esta versión la que se captura en escenas de cerámica griega de c. 560 a.C. Un jarrón ático de figuras negras del siglo VI a. C. de la isla de Egina muestra a dos hombres escoltando al sátiro después de haberlo capturado con una cuerda y un odre (Altes Museum, Berlín). 

En otra versión más de la historia, Silenus es capturado con más suavidad por los hombres de Midas, que atan guirnaldas de rosas alrededor de sus miembros. Llevado al rey, el sátiro entretiene a Midas durante cinco días y cinco noches con historias de tierras exóticas al otro lado de los mares. 

Cualquiera que sea la versión, Midas tarde o temprano devuelve Silenus a Dionysos. El dios agradecido luego recompensa a Midas otorgándole un solo deseo. El rey dio la respuesta bastante inteligente de que deseaba tener la capacidad de convertir cualquier cosa que tocara en oro macizo.

Un mapa de las regiones de la antigua Anatolia , alrededor del año 500 a. C. Las áreas de asentamiento griegas se indican en cursiva.

Resultó que Midas se había "pasado de listo". De regreso a su palacio, Midas inmediatamente puso a prueba su nueva habilidad y estaba encantado de ver cómo podía transformar ramas, piedras e incluso trozos de tierra en fantásticas pepitas de oro reluciente. Incluso las flores y las frutas, cuando las tocaba el rey codicioso, se convertían instantáneamente en oro. 

Las consecuencias de este regalo pronto se hicieron evidentes, sin embargo, cuando Midas trató de montar su caballo y también se convirtió en una fría y sin vida estatua ecuestre de metal. Al llegar a su palacio, las túnicas doradas del rey rozaron los pilares de la puerta al pasar y también se convirtieron instantáneamente en oro. 

Luego, la situación tomó un giro más siniestro cuando, al llamar a cenar, el rey intentó lavarse las manos en un recipiente con agua. Por desgracia, tan pronto como sus dedos entraron en el agua, también cambió a oro macizo. De hecho, aquí existía un problema de muerte por inanición. Hambriento y exhausto, Midas se acostó a dormir, pero incluso allí no encontró consuelo en los suaves cojines y las sábanas convertidas en oro duro e insensible.

El rey regresó rápidamente a Dionysos y le pidió que invirtiera su nueva habilidad. El dios le dijo a Midas que solo podría perder la molesta habilidad si se lavaba en el manantial del río Pactolus en la región de LydiaEl río no fue tan fácil de encontrar y después de un arduo viaje, el rey finalmente lo encontró y saltó al agua agradecido. 

El 'toque de Midas' terminó, y el rey pudo comer y beber nuevamente. La moraleja del cuento de Midas es, por supuesto, que uno no debe ser demasiado codicioso, sino más bien estar satisfecho con lo que ya tiene. Quizás no por casualidad, y como suele ocurrir en los mitos griegos, donde incluso las historias más salvajes suelen tener algún vínculo con hechos históricos, el río Pactolus era famoso por sus depósitos de polvo de oro.


Midas lavándose en el río Pactolus , Nicolas Poussin French, ca. 1627, Museo Metropolitano de Arte


Orejas de burro de Midas

Midas parece haber sido un rey bastante desafortunado porque tuvo más problemas en otro encuentro con un dios griego, esta vez Apolo. Midas logró ofender a Apolo cuando se le pidió que juzgara quién era el mejor músico, el dios pastor Pan o el propio Apolo (en otras versiones del mito, el oponente de Apolo es Marsias). A Pan se le atribuyó la invención de la siringe o flautas de pan hechas de juncos, y era bien conocido por su habilidad para tocar melodías, pero Apolo era considerado un maestro de la lira. Además de eso, Apolo era el dios de la música en general, era el líder de las Musas y era un dios mucho más importante que Pan.

Rey Midas , el mítico rey de Frigia que era famoso por su habilidad para convertir todo lo que tocaba en oro macizo. (Pintura de Andrea Vaccaro, 1670 CE)

Las victorias de Apolo sobre Marsias y Pan conmemoran las conquistas helénicas de Frigia y Arcadia, y la consiguiente sustitución en esas regiones de los instrumentos de viento por los de cuerda, excepto entre los campesinos (Robert Graves).

Tontamente, el rey Midas eligió a Pan como ganador. Un Apolo muy disgustado luego volvió los oídos obviamente sordos del rey hacia los de un asno o burro. Como consecuencia de su inusual par de orejas, el tonto rey se vio obligado a esconderse en su palacio y llevar siempre turbante o gorro frigioMidas está representado con sus orejas de burro y su tocado en escenas de cerámica griega como en un jarrón de figuras rojas de 440 a.C.  de Chiusi (Museo Británico, Londres). 

Solo el barbero del rey conocía el secreto de los oídos de Midas. El barbero fue intimidado y amenazado para que jurara que nunca revelaría el secreto, pero esto resultó imposible. Rompiendo a decirle a alguien, el barbero cavó un agujero en el suelo en la orilla de un río y le susurró "Midas tiene orejas de burro". Sin embargo, desde ese mismo lugar crecía un puñado de juncos, y cada vez que soplaba el viento, cantaban para siempre en voz baja el estribillo "Midas tiene orejas de asno". Cuando el rey descubrió que ahora todo el mundo sabía de su deformidad, primero mandó matar al barbero y luego se suicidó bebiendo sangre de toro. 

La historia es una advertencia para todos los mortales, quizás, para que nunca interfieran en los asuntos de los dioses.


El borracho Silenus llevado ante el rey Midas , Círculo de Sebastiano Ricci , siglo XIX, colección privada, a través de Christie’s


Detrás de la leyenda

La historia del toque de Midas tiene un mensaje didáctico bastante claro. Midas es el hombre vivo más rico, pero busca volverse aún más rico. Lo que le pide a Dioniso, demuestra su arrogancia y obsesión por la excesiva riqueza material. 

Midas obtiene lo que quería solo para descubrir que hay cosas más allá de eso. Al explorar la felicidad que puede traer el oro ilimitado, también descubre las limitaciones de los placeres materiales. El mito de Midas es un recordatorio de que el valor del oro no es inherente. Tener mucho oro no es importante en sí mismo. El oro no es tan satisfactorio como tener las cosas que el oro puede comprar. Precisamente por eso, Midas, abandona su reino para ver el mundo con Pan en el mito en el que obtiene unas orejas de burro. 

En este punto, es justo preguntarse: ¿Por qué este mensaje didáctico griego necesita un rey frigio? Los griegos pensaban que una de sus diferencias con los pueblos de Oriente era su amor por el equilibrio y la mesura. Para los griegos, los reinos orientales buscaban el exceso en forma de riqueza. Tal vez al tener un rey oriental rico y arrogante más allá de la imaginación siendo humillado, una y otra vez, los griegos afirmaron su propia forma de vida e ideología. A través de mitos e historias como la de Midas, los griegos definieron su propia identidad y afirmaron su superioridad intelectual.


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