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MITOLOGÍA. El mito de Etana, el Rey-pastor sumerio que ascendió a los cielos

 

La antigua ciudad de Kish, la primera ciudad de los 'dioses' después del gran diluvio

El mito de Etana es la historia del sumerio Rey antediluviano de Kish que asciende al cielo en un águila para pedir la Planta del Nacimiento a los dioses y, de esta manera, poder tener un hijo. Etana es nombrado como el primer rey de Kish en la Lista de reyes sumerios (compuesta c. 2100 a.C.) que afirma que reinó a principios del tercer milenio a.C. Según esta Lista real, Etana era conocido como "el que estabilizó las tierras" después de que los dioses crearon el orden a partir del caos y establecieron los conceptos de realeza y gobierno entre la humanidad. 

Etana era, por tanto, una figura conocida y muy respetada, y habría sido elegida como personaje central precisamente por este motivo. Un mensaje central del mito es que uno debe confiar en los dioses y Etana, un gran rey, habría sido elegido como el mejor ejemplo para transmitir ese mensaje. 

El Enoc bíblico se corresponde en un grado notable con la figura de Etana en la tradición sumeria. Parece razonable suponer que pertenecen a la misma tradición original transmitida en las historias sobre Enoch y las de Etana, respectivamente. De hecho, sus historias no son las únicas que muestran una estrecha concordancia entre las historias de la tradición sumeria y las historias de la tradición bíblica.

Etana aparece en la Lista de reyes sumerios como el decimotercer rey de la Primera Dinastía Kish, que se estableció después de la gran inundación. Ninguno de los reyes nombrados antes de Etana aparece en ninguna otra fuente conocida y puede ser completamente mítico. De hecho, tampoco hay evidencia arqueológica independiente de Etana. El primer rey con evidencia arqueológica conocida, En-me-barage-si, es el noveno después de Etana, y gobernó alrededor del 2600 a.C. Si Etana fuera una figura histórica real, su reinado probablemente habría sido en algún momento entre 2800-2700 a.C.

Para muchos de los reyes de la lista, se dan epítetos. A Etana se le llama "el pastor, que ascendió al cielo y consolidó todos los países extranjeros". Claramente, cuando se compiló la lista, la historia del vuelo de Etana ya existía. Esto se confirma aún más con imágenes de Etana volando en el lomo de un águila encontradas en sellos cilíndricos antiguos que datan de alrededor del 2300 a.C., más antiguos en algunos siglos que las primeras versiones existentes de la Lista de reyes sumerios, por varios más que los fragmentos de texto de los que la leyenda es conocida.


Representación artística del mito de Etana, por Raúl Peñas


Es tentador preguntarse si Etana realmente llegó al poder, pasando de pastor a rey, o si tuvo un nacimiento más noble. Dos factores argumentan en contra de un nacimiento noble. Primero, antes de Etana hay una indicación limitada de realeza hereditaria. Incluso se ha argumentado que toda la leyenda podría haberse inventado para respaldar el concepto. En segundo lugar, muchos de los otros reyes de la lista tienen ocupaciones similares en la lista, como batanero, pescador, barquero, peletero y herrero. Kug-Bao, quien gobernó como rey durante el siglo 25 a.C. y el único rey que se sabe que era mujer, era tabernero.

La historia de Etana es particularmente importante por su antigüedad, así como por el hecho de que tanto patrimonio cultural se exportó de la región a lo largo de los siglos. Debido a esto, podemos detectar muchos elementos de la historia que se abren camino en mitos y leyendas posteriores. El motivo de un hombre que vuela al cielo a lomos de un águila se puede encontrar, por ejemplo, en el mito griego de Ganímedes, así como en la historia de Alejandro Magno siendo llevado al cielo por águilas. El nombre Etana en sí mismo sigue siendo común en la sociedad moderna, aunque normalmente se encuentra usando la ortografía semítica, Ethan.


El área que formó Sumer comenzó en el Golfo Pérsico y llegó al norte hasta el "cuello" de Mesopotamia, donde los dos ríos, el Tigris y el Éufrates, serpentean mucho más cerca el uno del otro. Al este se alzaban las montañas Zagros, donde las ciudades- estado dispersas prosperaban gracias al comercio y al aprendizaje de Sumer, y al oeste se encontraba la vasta extensión del desierto árabe.

Lista de los reyes sumerios. Izquierda: Ashmolean Museum. ( Dominio público ) y a la derecha: El prisma Weld-Blundell, ( Gts-tg  /  CC BY-SA 4.0 ). En la Lista de reyes más antigua conocida , llamada Lista de reyes sumerios Ur III , la realeza se otorga a la Casa de Kish, con las diversas dinastías de Kish enumeradas como los gobernantes de la tierra. Según la Lista de reyes sumerios, Etana, el rey de Kish o el rey pastor, fue uno de los primeros gobernantes después del Gran Diluvio y su reinado duró 635 o 1560 años


Mensaje central

Que el mito es muy antiguo lo atestiguan los sellos cilíndricos que representan a Etana en el lomo del águila que datan del reinado de Sargón de Akkad (2334-2279 a.C.). El Museo Británico tiene entre sus fondos un fragmento del Mito de Etana de la biblioteca del Rey Assurbanipal en Nínive, que data del siglo VII pero, como señala GS Kirk:

La versión neoasiria de la biblioteca de Ashurbanipal resulta ser el texto más sobreviviente, pero cuando se superpone con una versión babilónica antigua de mil años antes, se corresponde con él muy de cerca, a veces palabra por palabra. Un breve fragmento asirio medio mantiene la misma precisión. (25)

La historia contiene muchos motivos que se ven en los mitos de todas las culturas: una gran ciudad creada por los dioses, la búsqueda de un gobernante digno, animales que hablan, juramentos rotos, intervención divina y una búsqueda que lleva al héroe a la tierra de los dioses (este uno que involucra un águila de proporciones míticas). El mito puede haber tenido la intención, como sugirió R. McRoberts, de transmitir un mensaje político con respecto a la realeza:

Cuando esta historia se coloca en el contexto de la Primera Dinastía de Kish, y su gobierno excepcional de veintitrés reyes consecutivos, puede verse como más que una historia de fantasía. Las dinastías anteriores en las listas de reyes muestran solo unos pocos reyes gobernando en sucesión. Es posible que el éxito de la Primera Dinastía de Kish se deba en parte a una nueva tradición de pasar la monarquía a un heredero varón del rey anterior. El mito de Etana sirvió como un recordatorio colorido de que era deber del rey hacer todo lo posible para engendrar a ese heredero. (40)

Si bien la observación de McRoberts es ciertamente válida, el deber del rey no era solo para con su pueblo, sino también para con los dioses que no solo le habían dado la vida, sino que lo habían colocado en su posición. Según la creencia sumeria (y la creencia mesopotámica en general), los dioses habían creado a la humanidad como colaboradores para mantener el orden y controlar las fuerzas del caos. El rey era responsable ante los dioses y sus súbditos de asegurarse de que se siguiera la voluntad de los dioses. No podría realizar esta tarea si no tuviera fe en los dioses, por lo que el mito, además de sus muchos otros aspectos, habría enfatizado la fe de Etana en los dioses incluso cuando parece que sus oraciones no han sido respondidas.

Ruinas de la ciudad de Kish, que supuestamente gobernó Kubaba. (Fuente: DeAgostini / Getty Images)

Ruinas cerca del zigurat de Kish en Tell al-Uhaymir, Mesopotamia, Gobernación de Babel, Irak ( Osama Shukir Muhammed Amin FRCP (Glasg) / CC BY-SA 4.0)


Resumen

La historia comienza con la fundación y construcción de la gran ciudad de Kish, donde los dioses rodean la ciudad con altos muros y luego comienzan una cuidadosa búsqueda de un rey que gobierne la ciudad. Etana es finalmente elegido por Ishtar Inanna para gobernar y construye un santuario para el dios Adad. Cerca de este santuario crece un álamo en el que un águila ha construido un nido en las ramas y una serpiente se ha instalado en las raíces.

Esta es la cuarta tablilla de la historia de Etana, que nos cuenta cómo Etana fue llevado al cielo a lomos de un águila. Etana hizo este largo viaje para encontrar la planta de nacimiento. Era un rey sumerio de Kish. Esta historia es uno de los pocos motivos mitológicos que se pueden reconocer con confianza en el arte mesopotámico. Período neoasirio, siglo VII a.C. de la biblioteca de Ashurbanipal en Nínive (actual Ninawa, Irak), norte de Mesopotamia. (Museo británico).

El águila y la serpiente hacen un juramento de lealtad, con Shamash , el dios del sol como testigo, de que serán amigos y cuidarán de los hijos del otro. El águila velará por los hijos de la serpiente cuando la serpiente salga a buscar comida y la serpiente hará lo mismo con los del águila. Este acuerdo funciona bien hasta que, un día, cuando los hijos del águila han crecido, el águila decide comerse a los hijos de la serpiente, sin prestar atención a los gritos de advertencia de sus propios hijos que le ruegan que no lo haga.

Cuando la serpiente llega a casa con la comida del día, descubre que sus hijos se han ido, su nido está destruido y la garra del águila se imprime en la tierra alrededor de su antiguo hogar. Grita a Shamash por ayuda para castigar al águila y se le dice que se esconda dentro del cadáver de un buey salvaje y, cuando el águila venga a comer de la carne, lo agarre, le corte las alas y las plumas de la cola, lo desplume, y lo arroje a un hoyo. La serpiente hace lo que se le indica y el águila, indefensa en el pozo, le grita al mismo Shamash pidiendo ayuda. Shamash le dice al águila que lo que hizo con los hijos de la serpiente fue un acto horrible, pero que el dios enviará a Etana para ayudar al águila.

Mientras tanto, Etana también le está pidiendo ayuda a Shamash porque su esposa es estéril y él se desespera por tener un hijo y un heredero al trono. Shamash dirige a Etana al pozo donde el águila está sufriendo y Etana cuida al pájaro para que recupere la salud. El águila y Etana se vuelven amigos íntimos y el águila incluso le interpreta los sueños a Etana. En uno de estos sueños, Etana asciende al cielo montado en el águila y Ishtar le da la Planta del Nacimiento. El águila cree que este sueño es un mensaje de los dioses para que los dos intenten esta aventura y le dice a Etana que se aferre a sus alas, colocando su pecho contra el pecho del pájaro.

El mito de Etana. Impresión de sello del período del Imperio acadio . Dominio público )


Aferrándose al vientre de la gran águila, Etana es llevado a los cielos. Está tan arriba que, cuando mira hacia abajo, no puede ver la tierra y se asusta. Le grita al águila: "¡Miré pero no pude ver la tierra! ¡Ni mis ojos fueron suficientes para encontrar el vasto mar! Amigo mío, no voy a subir al cielo, déjame ir a mi ciudad". Y luego se suelta del águila y se lanza hacia la tierra. El águila se abalanza sobre Etana y lo rescata.

Los dos regresan a la ciudad de Kish, donde Etana y su esposa tienen sueños y el águila interpreta el sueño de Etana como una orden para hacer un segundo intento hacia los cielos. El segundo intento tiene éxito porque ganan las alturas del cielo y llegan a la morada de los dioses para postrarse juntos, pero el resto de la historia se ha perdido. Como Etana tuvo un hijo, Balikh, que lo sucedió como rey (y se dice que reinó durante 1500 años), se entiende que el sueño que tuvo Etana de que Ishtar le otorgó la Planta del Nacimiento se hizo realidad.

Fragmento del mito de Etana. Morgan Library & Museum - Nueva York ( dominio público )


Conclusión

Entre sus muchos mensajes para una audiencia antigua, el mito de Etana habría asegurado a la gente que los dioses estaban al tanto de sus necesidades y escucharon y respondieron a sus oraciones, incluso si eso no les parecía así al principio. El mito encaja perfectamente en el género conocido como literatura naru mesopotámica , historias que representan a una figura conocida (generalmente un rey) en un cuento de ficción que desarrolla y fomenta algún valor cultural importante. Etana, aunque es un rey, parece tener problemas como cualquier otra persona y, como aquellos que habrían sido la audiencia original de la historia, los dioses le aseguran que todo irá bien mientras confíe en ellos. Aunque su primer intento de escalar las alturas del cielo fracasa, cree en la verdad de su sueño, vuelve a intentarlo y es recompensado por su fe.  


Árbol de la vida sumerio ( swisshippo / Adobe Stock )


Finalmente, es interesante notar que la versión babilónica tardía (700 a.C.) difiere de las versiones anteriores en un aspecto importante. En la escritura cuneiforme, hay dos símbolos que se utilizan como prefijos de los nombres, uno denota un mortal y el otro denota una deidad. En versiones anteriores de la leyenda de Etana, Etana es nombrada mortal. Sin embargo, en la versión tardía, a Etana se le da el prefijo que denota una deidad, lo que indica que durante siglos de contar su "historia", fue elevado gradualmente al estado de semidiós.


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