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HISTORIA. ¿Qué es el "Juneteenth" y qué es lo que se celebra?

 

"Juneteenth" (Junio 19) celebra la libertad de las personas esclavizadas al final de la Guerra Civil de los Estados Unidos, como lo describe aquí el ilustrador Thomas Nast. Observado durante mucho tiempo por las comunidades afroamericanas, es el primer feriado federal nuevo desde que se designó el Día de Martin Luther King Jr. en 1983. ILUSTRACIÓN DEL ARCHIVO DE HISTORIA MUNDIAL, ALAMY

"Juneteenth" , observado el 19 de junio, el día festivo conmemora el fin de la esclavitud en Texas, que no fue hasta dos años después de que Abraham Lincoln emitiera la Proclamación de Emancipación.

Conocido por algunos como el " segundo Día de la Independencia " del país, Juneteenth celebra la libertad de las personas esclavizadas en los Estados Unidos al final de la Guerra Civil. Durante más de 150 años, las comunidades afroamericanas de todo el país han observado esta festividad. 

Juneteenth ha ganado conciencia en los últimos años a medida que los activistas han presionado por el reconocimiento estatal y federal. El presidente estadounidense Joe Biden ha firmado el 17 de junio un proyecto de ley que designa oficialmente el 19 de junio como un feriado estadounidense. Con la firma de este proyecto de ley, esos esfuerzos finalmente llegarán a buen término cuando Juneteenth  se convierta en el primer feriado federal nuevo desde el establecimiento del Día de Martin Luther King Jr. en 1983. Entonces, ¿cuál es la historia detrás de esta festividad?


54º Aniversario de la Emancipación el 16 de junio. Biblioteca Cortesía de DeGolyer, Universidad Metodista del Sur. Imagen disponible en Internet e incluida de acuerdo con la  Sección 107 del Título 17 de la USC


Libertad después de la Confederación

Al filo de la medianoche del 1 de enero de 1863, entró en vigor la Proclamación de Emancipación y declaró libres a los esclavos de la Confederación, con la condición de que la Unión ganara la guerra. La proclamación convirtió la guerra en una lucha por la libertad y al final de la guerra 200.000 soldados negros se habían unido a la lucha , difundiendo noticias de libertad mientras luchaban por el sur.

El Día de la Emancipación marca específicamente el día en que el presidente Lincoln liberó a unas 3.000 personas esclavizadas en Washington, DC, ocho meses antes de la Proclamación de Emancipación y casi tres años antes de que los de Texas fueran liberados.

Dado que Texas fue uno de los últimos baluartes del sur, la emancipación sería un futuro para las personas esclavizadas en este estado. Incluso después de que se libró la última batalla de la Guerra Civil en 1865, dos años después de la firma de la Proclamación de Emancipación, se cree que muchas personas esclavizadas aún no sabían que eran libres. Según cuenta la historia, unas 250.000 personas esclavizadas solo se enteraron de su libertad después de que el general de la Unión Gordon Granger llegó a Galveston, Texas, el 19 de junio de 1865, y anunció que el presidente había emitido una proclama que los liberaba.

El general Gordon Granger dijo a las 250.000 personas esclavizadas de Texas que eran libres. FOTOGRAFÍA DE LA DIVISIÓN DE IMPRESIONES Y FOTOGRAFÍAS DE LA BIBLIOTECA DEL CONGRESO DE EE.UU. / FOTOGRAFÍAS DE LA GUERRA CIVIL
 
Ese día, Granger declaró: “Se informa al pueblo de Texas que, de acuerdo con una proclama del Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres. Esto implica una igualdad absoluta de derechos personales y derechos de propiedad entre antiguos amos y esclavos, y la conexión hasta ahora existente entre ellos se convierte en la que existe entre el empleador y el trabajo asalariado " ( Órdenes Generales, Número 3 ; Distrito de la sede de Texas, Galveston, 19 de junio de 1865).

Cuando el general de división Gordon Granger emitió la orden anterior, no tenía idea de que, al establecer la autoridad del Ejército de la Unión sobre la gente de Texas, también estaba estableciendo la base para un feriado, el "decimonoveno" , hoy la celebración anual más popular de la emancipación de la esclavitud en los Estados Unidos. Después de todo, cuando Granger asumió el mando del Departamento de Texas, la capital confederada en Richmond había caído; el “Ejecutivo” al que se refería, el presidente Lincoln, estaba muerto; y la decimotercera enmienda que abolía la esclavitud estaba en camino de ser ratificada.

Pero Granger no solo se retrasó unos meses. La Proclamación de Emancipación en sí, que puso fin a la esclavitud en la Confederación (al menos en el papel), había entrado en vigor dos años y medio antes, y en el ínterin, cerca de 200.000 hombres negros se habían alistado en la lucha. De modo que, aparte de las formalidades, no terminó todo literalmente.

No se trataba solo de que fueran esclavizados, sino también de una lucha prolongada para hacer de la libertad algo real.  

Sería fácil pensar eso en nuestro mundo de comunicación inmediata, pero como Granger y los 1.800 casacas azules debajo de él pronto descubrieron, las noticias viajaron lentamente en Texas. Independientemente de lo que el general Robert E. Lee se hubiera rendido en Virginia, el ejército del Trans-Mississippi lo había resistido hasta finales de mayo, e incluso con su rendición formal el 2 de junio, varios exrebeldes de la región se dedicaron a saquear y saquear.

Eso no es todo lo que plagó el extremo occidental de los antiguos estados confederados. Desde la captura de Nueva Orleans en 1862, los dueños de esclavos en Mississippi, Louisiana y otros puntos al este habían estado migrando a Texas para escapar del alcance del Ejército de la Unión. En una reconstrucción apresurada del Paso Medio original, más de 150.000 esclavos habían hecho el viaje hacia el oeste, según el historiador Leon Litwack en su libro  Been in the Storm So Long : The Aftermath of Slavery . Como recordó un ex esclavo que cita: “'Parecía que todo el mundo en el mundo se iba a Texas'. "


Celebración del Día de la Emancipación, 1900. Sra. Charles Stephenson (Grace Murray) / Wikimedia Commons Dominio público


Cuando Texas cayó y Granger envió su ahora famosa orden No. 3, no fue exactamente magia instantánea para la mayoría de los 250.000 esclavos del estado de la estrella solitaria. En las plantaciones, los dueños tenían que decidir cuándo y cómo anunciar la noticia, o esperar a que llegara un agente del gobierno, y no era raro que se demoraran hasta después de la cosecha. Incluso en la ciudad de Galveston, el ex alcalde confederado se burló del ejército al obligar a las personas liberadas a volver a trabajar, como detalla la historiadora Elizabeth Hayes Turner en su ensayo completo, "June 19th: Emancipation and Memory", en  Lone Star Pasts : Memory and History in Texas .

Mientras algunos terratenientes se coordinaron con las tropas de la Unión para esperar hasta el final de una cosecha para informar a los afroamericanos que habían sido liberados, otros resistieron hasta que las tropas federales llegaron para leer la proclamación de Lincoln a los esclavos.

Aquellos que actuaron en base a las noticias lo hicieron bajo su propio riesgo. Como se cita en el libro de Litwack, la ex esclava Susan Merritt recordó: “Podías ver a muchos negros colgados de los árboles en el fondo de Sabine justo después de la libertad, porque los arrollaban nadando, cruzaban el río Sabine y les disparaban”. En un caso extremo, según Hayes Turner, una ex esclava llamada Katie Darling continuó trabajando para su amante otros seis años (" me azotó después de la guerra como lo hizo antes ", dijo Darling).

La proclamación de emancipación no se aplicaba a los estados fronterizos que todavía estaban en la Unión en ese momento, y eso significaba que los esclavos restantes no serían liberados hasta la ratificación de la 13a enmienda casi seis meses después, el 18 de diciembre de 1865.

Difícilmente la receta para una celebración, que es lo que hace que la historia de Juneteenth  sea aún más notable. Desafiando la confusión y la demora, el terror y la violencia, los hombres y mujeres negros recién "liberados" de Texas, con la ayuda de Freedmen's Bureau (que se retrasó desde su llegada hasta septiembre de 1865), ahora tenían una fecha para reunirse. En uno de los esfuerzos de base más inspiradores del período posterior a la Guerra Civil, transformaron el 19 de junio de un día de órdenes militares desatendidas en su propio rito anual, el "decimonoveno", que comenzó un año después, en 1866.


Fuente: National Geographic

Un dia de celebración

Con el anuncio de Granger, el 19 de junio, que eventualmente se conocería como el decimonoveno, se convirtió en un día para celebrar el fin de la esclavitud en Texas. A medida que los tejanos recién liberados comenzaron a mudarse a los estados vecinos, las celebraciones del decimonoveno se extendieron por el sur y más allá.

Durante décadas, muchas comunidades negras del sur se vieron obligadas a celebrar el 19 de junio en las afueras de la ciudad debido al racismo y las leyes de Jim Crow. Para asegurarse de que tuvieran un lugar seguro para reunirse, los grupos del XIX a menudo compraban colectivamente parcelas de tierra en la ciudad para la celebración. Estos parques fueron comúnmente llamados Parques de Emancipación, muchos de los cuales aún existen hoy, tales como Emancipation Park en Houston, Booker T. Washington Park en Mexia y Emancipation Park en Austin.


Esta impresión cromolitográfica de 1919 conmemora la proclamación de la emancipación y las contribuciones de los afroamericanos a la sociedad. Fotografía: Swann Auction Galleries


A medida que el movimiento por los derechos civiles ganó impulso en los años 60, las celebraciones del 19 de junio se desvanecieron. En los últimos años, sin embargo, Juneteenth  ha recuperado popularidad y, a menudo, se celebra con comida y comunidad. También ha ayudado a crear conciencia sobre los problemas actuales que enfrenta la comunidad afroamericana, incluida una lucha política por reparaciones o indemnizaciones a los descendientes de víctimas de la esclavitud.

El día festivo recibió su nombre al combinar junio y 19. El día a veces también se llama " Día de la Independencia del Decimosexto ", "Día de la Libertad" o "Día de la Emancipación".

En 1980, Texas se convirtió en el primer estado en reconocer el 19 de junio como feriado estatal, lo que hizo a través de la legislación. Hoy en día, Juneteenth   es reconocido por casi todos los estados, y en junio de 2021, el Congreso de los EE.UU. aprobó un proyecto de ley para convertir Juneteenth  en un feriado federal.

Hoy en día, el decimonoveno se celebra de la misma manera que cuando comenzó, con festivales de música, actuaciones, rodeos, barbacoas, concursos y más. La comida y la bebida rojas son comunes como un homenaje a las narrativas africanas y las tradiciones de África occidental. Se dice que este color representa la fuerza y ​​la espiritualidad y tiene un gran peso en muchos aspectos de la cultura de África Occidental.

Estas celebraciones no son diferentes a las del 4 de julio, con desfiles y ferias callejeras, bailes y música, picnics y comidas al aire libre, reuniones familiares y recreaciones históricas. El refresco de fresa o el agua de soda roja y las barbacoas se convirtieron en símbolos del decimonoveno, con parrillas a menudo colocadas en el centro de las grandes reuniones. La bandera del decimonoveno es más prominente que nunca.

El camino hacia un día nacional de reconocimiento

Según la Fundación Nacional de la Observancia del Decimonoveno, el Rev. Ronald V. Myers Sr., fundador y presidente de la Campaña Nacional de la Fiesta del Decimosexto y la Fundación Nacional de la Observancia del Decimonoveno, le pidió al presidente Barack Obama durante su presidencia que "emitiera una proclamación presidencial para establecer la Independencia del decimonoveno" como un Día Nacional de Observancia en Estados Unidos, similar al Día de la Bandera o al Día de los Patriotas ". Le pidió lo mismo al presidente Donald Trump.

Tanto Obama como Trump emitieron Declaraciones de Observancia ​​(Obama en 2016 y Trump en 2019) y los presidentes antes que ellos también honraron esta festividad. En 2000, el presidente Bill Clinton hizo comentarios al respecto en un proyecto de registro de votantes en Texas y el presidente George W. Bush pronunció un mensaje sobre la observancia de este día festivo. Pero no fue hasta el 17 de junio de 2021 que se convirtió en un organismo federal reconocido oficialmente como día festivo cuando el presidente Biden promulgó la Ley del Día de la Independencia Nacional del decimonoveno.

Antes de esa fecha, 47 estados y el Distrito de Columbia conmemoraron u observaron el decimonoveno.  Solo Dakota del Norte, Dakota del Sur y Hawai no lo hicieron. Montana declaró el 19 de junio como el "Decimoquinto Día Nacional de la Libertad" en 2017. Incluso las corporaciones públicas y privadas habían tomado medidas para reconocer este día festivo a mayor escala.

Qué representa esta fecha

Juneteenth está vinculado a la historia de los negros esclavizados en Galveston, Texas, que se enteraron de que se habían emancipado, casi dos años y medio después de que se pusiera en marcha formalmente la Proclamación de Emancipación. Por lo tanto, conmemora el fin de la esclavitud racial en los Estados Unidos, pero también está vinculado a ese evento en particular, donde hay personas que todavía vivían en esclavitud, incluso cuando la Proclamación de Emancipación los había emancipado técnicamente unos dos años y medio antes. 

Este simbolismo del retraso sigue haciendo un trabajo importante. De hecho, hubo algunos negros esclavizados que siguieron siendo obligados a trabajar para sus amos, ilegalmente, en algunos casos, incluso seis años después.

Una de las cosas que es importante tener en cuenta es que Juneteenth  no es el primer evento conmemorativo de este tipo para los afroamericanos. En realidad, está precedido por una serie de diferentes celebraciones del "Día de la Libertad" que los negros observaron en su propia vida política y cultural. 

Uno de los primeros fue la celebración de que Haití se convirtiera en la primera república negra de las Américas el 1 de enero de 1804, después de la Revolución Haitiana. Pero una de las primeras celebraciones de la libertad relacionada con la esclavitud en Estados Unidos comenzó después del fin de la trata transatlántica de esclavos el 1 de enero de 1808. Este fue un punto de inflexión en la historia de los afroamericanos por varias razones. No significó el fin de la esclavitud en Estados Unidos, y algunos estadounidenses continuaron participando en el comercio internacional ilegal de negros esclavizados después de 1808. Pero estas primeras celebraciones de la Libertad hicieron un tipo de trabajo muy similar al que haría Juneteenth   después de la Guerra Civil: conmemoraron el sufrimiento y la liberación de los negros. No se trataba solo de que fueran esclavizados, sino también de una lucha prolongada para hacer de la libertad algo real.  

Hubo otras celebraciones. La abolición de la esclavitud en Nueva York el 4 de julio de 1827 se convirtió en una celebración formal del Día de la Libertad en la que participaron los negros, aunque lo celebraron el 5, para que tuviera su propio día y también sirviera como una crítica del 4 de julio. El fin de la esclavitud en las Indias Occidentales Británicas en 1834 se convirtió en una de las celebraciones de la Libertad más celebradas en el siglo XIX; de nuevo, antes del 19 de junio. 

Declaración del presidente Biden

El 17 de junio de 2021, cuando el presidente Biden firmó el proyecto de ley, hizo las siguientes observaciones: 

"... debemos entender que Juneteenth representa no sólo la conmemoración del fin de la esclavitud en Estados Unidos hace más de 150 años, sino el trabajo continuo que se debe realizar para traer verdadera equidad y justicia racial a la sociedad estadounidense, lo cual podemos hacer. En resumen, este día no solo celebra el pasado; hoy llama a la acción ".

Qué viene ahora

Que la gente en EE.UU. celebren y conmemoren el decimonoveno es algo bueno, porque puede abrir la conversación y crear plataformas y oportunidades para que la gente tenga discusiones más directas sobre estas historias. 

Pero en ausencia de cambios estructurales reales que tengan que ver con tratar de cambiar las condiciones políticas y económicas de los negros en el mundo, en los Estados Unidos, no solo significa mucho. Es simplemente otra victoria simbólica, que es importante, pero no hace mucho para abordar el sufrimiento acumulado y las deudas contraídas con los negros como resultado de la esclavitud y generaciones de violencia racial. 

Sería deseable que esto representase un punto de inflexión. Pero para muchos negros en EE.UU. el tipo de esperanza es aquella de la que hablaba W.E.B. Du Bois: "una esperanza no desesperada sino desafortunada".






Para saber más:

  1. Combs, Sydney. “What Is Juneteenth—and What Does It Celebrate?” National Geographic, 9 May 2020.

  2. White House Briefing Room, Bill Signed: S. 475.

  3. Higgins, Molly. “Juneteenth: Fact Sheet - Federation of American Scientists.” Congressional Research Service, 3 June 2020, fas.org/sgp/crs/misc/R44865.pdf.

  4. The White House Briefing Room. Remarks by President Biden at Signing of the Juneteenth National Independence Day Act.


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