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ENIGMAS. Punta de flecha descubierta en la bíblica ciudad natal de Goliat

 

Esta punta de flecha está hecha de hueso de ganado y fue encontrada en los restos de una antigua calle en la ciudad baja de Gat en lo que hoy es Israel. (Imagen: Proyecto Arqueológico Tell es-Safi / Gath)

Una punta de flecha de hueso encontrada en la antigua ciudad filistea de Gat puede haber sido disparada por los defensores de la ciudad como parte de una última resistencia descrita en la Biblia. 

Según la Biblia hebrea, un rey llamado Hazael, que gobernó el reino de Aram desde alrededor del 842 a. C. hasta el 800 a. C., conquistó Gat (también conocido como Tell es-Safi) antes de marchar sobre Jerusalén. "Hazael, rey de Siria, subió y atacó a Gat y la tomó. Luego se volvió para atacar a Jerusalén", dice el Libro de los Reyes (2 Reyes 12:17). 


El área de Gath donde se encontró la punta de flecha de hueso. La estructura redonda en primer plano es una prensa de aceite Fuente: Ariel David

Las excavaciones arqueológicas en Gat, en lo que hoy es Israel, han revelado que la destrucción masiva tuvo lugar a fines del siglo IX a.C., el momento en que la Biblia dice que Hazael conquistó Gat, donde vivían los filisteos (enemigos de los israelitas). La Biblia hebrea describe a Gat como el hogar de Goliat, el guerrero gigante que mató el rey David.

El ejército de Hazael, rey de Aram, pudo haber marchado a través de la ciudad baja (que se muestra aquí) al conquistar Gat. (Imagen: Proyecto Arqueológico Tell es-Safi / Gath)

En 2019, los arqueólogos encontraron una punta de flecha de hueso en los restos de una calle en la ciudad baja que pudo haber sido disparada por los defensores de la ciudad en un intento desesperado por evitar que las fuerzas de Hazael se apoderaran de Gat, escribió un equipo de investigadores en un artículo publicado recientemente en la revista Near Eastern Archaeology .

Dentro de la casa en la ciudad baja, los investigadores descubrieron una punta de flecha hecha de hueso de animal, que creen que pudo haber sido utilizada como parte de la última y fútil resistencia de Gat contra el ejército conquistador del rey arameo Hazael hace más de 2.800 años.

La punta de la flecha tiene una fractura por impacto en su punta, y la punta de la flecha "se había roto cerca del eje medio, tal vez como resultado de este impacto", dijeron los arqueólogos. El daño sugiere que la punta de la flecha golpeó un objetivo, agregaron. 


La punta de flecha se encontró en los restos de una antigua calle que tenía casas a su alrededor. (Imagen: Proyecto Arqueológico Tell es-Safi / Gath)

Fabricación desesperada

Esta punta de flecha puede haber sido producida en un taller en Gat que estaba tratando desesperadamente de fabricar tantas puntas de flecha de hueso para los defensores de la ciudad como fuera posible. 

El taller, que fue descubierto en 2006, se encuentra aproximadamente a 300 metros de donde se encontró la punta de flecha de hueso. Dentro de este taller, los arqueólogos descubrieron varios huesos de las extremidades anteriores inferiores y posteriores de ganado doméstico, lo que sugiere que las personas en el taller estaban en el proceso de hacer puntas de flecha de hueso. "El conjunto representa huesos en diferentes etapas de trabajo, desde huesos completos, desechos, hasta productos casi terminados", escribieron los investigadores en el artículo. 

Si bien no es posible demostrar que la punta de flecha recién desenterrada se fabricó en esa tienda de huesos específica, el hallazgo refuerza la hipótesis de que los defensores de Gat recurrieron a fabricar estas armas obsoletas porque se vieron obligados a hacerlo. Muestra los momentos dramáticos del fin de la ciudad y las medidas desesperadas que estaban tomando para fabricar armas que pudieran ayudar en su defensa

La punta de flecha de hueso encontrada en Gath Fuente: Maria Eniukhina


Es posible que los defensores hayan elegido hueso de ganado porque el material estaba fácilmente disponible y no tomó mucho tiempo elaborar una buena punta de flecha. Uno de los investigadores, Ron Kehati, un zooarqueólogo del Proyecto Arqueológico Tell es-Safi / Gath, hizo una réplica de la punta de flecha de hueso en aproximadamente una hora, dijo la coautora del estudio Liora Kolska Horwitz, quien también es zooarqueóloga del proyecto. 

Este taller "puede haber funcionado como un centro de producción ad hoc de emergencia para suministrar puntas de flecha para luchar contra las fuerzas de Hazael de Aram, que sitió el sitio", escribieron los investigadores en el artículo. El equipo planea reanudar las excavaciones y los descubrimientos futuros pueden proporcionar más pistas sobre la caída de Gath.  

Testimonio del poder militar de Hazael son las impresionantes obras de asedio, que incluyen una enorme trinchera y varias torres, que los arqueólogos han encontrado alrededor de Gat y que datan de la época del ataque arameo.

Esquema de cómo convertir un hueso de pata de vaca en una punta de flecha.  Fuente: Maria Eniukhina


Jerusalén se salva

Bajo Hazael, el reino levantino de Aram, con su capital en Damasco, se expandió brevemente hasta convertirse en un mini-imperio que controlaba una buena parte del Medio Oriente. Entre otras áreas, se sabe que Hazael, tanto por la Biblia como por la evidencia arqueológica, ha conquistado gran parte del norte del Reino de Israel. Según la Biblia, entonces "peleó contra Gat, y la tomó; y Hazael puso su rostro para subir a Jerusalén".

Una vista aérea de las ruinas de la ciudad baja de Gat, donde se encontró la punta del hueso Fuente: Maria Eniukhina

La capital de Judá se salvó, no porque Hazael fuera derrotado, sino porque supuestamente fue sobornado con un tesoro del Templo.

Y tomó Joás rey de Judá todas las cosas sagradas que habían consagrado Josafat, Joram y Ocozías, sus padres, reyes de Judá, y sus propias cosas sagradas, y todo el oro que se halló en los tesoros de la casa de Jehová, y en la casa del rey, y la envió a Hazael rey de Siria, y él se fue de Jerusalén ” (2 Reyes 12:18).

Gat no tuvo tanta suerte, y se ha descubierto que una capa de destrucción que data de la época de la invasión aramea cubría casi todo el sitio, lo que indica que la última resistencia fue inútil.

Ya sea que creas o no la historia bíblica de que Gat fue el lugar de nacimiento de Goliat, el gigante derrotado por David, definitivamente fue una de las ciudades filisteas más poderosas durante siglos, y un punto focal de la coexistencia a veces pacífica y a veces hostil con los judíos. 


David y Goliat: Litografía de Osmar Schindler, c. 1888 Crédito: ללא קרדיט


La ciudad fue reasentada brevemente por los judíos décadas después de la invasión de Hazael, pero fue destruida una vez más a fines del siglo VIII a.C. cuando los asirios conquistaron la mayor parte del Levante.

La descripción negativa de los filisteos en la Biblia a menudo los ha llevado a ser vistos como bárbaros groseros, pero décadas de investigación arqueológica han demostrado que esta imagen está lejos de la realidad. Eran una cultura sofisticada, que probablemente surgió de una mezcla de inmigrantes del Egeo y del pueblo cananeo local al comienzo de la Edad del Hierro, y una mezcla de influencias de Europa y el Levante. 

Ahora, una simple punta de flecha que surgió de la destrucción de Gat ha pintado un retrato aún más cercano y más humano de los filisteos: el de un pueblo desesperado y acorralado que simplemente intenta proteger sus hogares.

Fuentes: Live Science ; https://www.haaretz.com/


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