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ENIGMAS. Nuraga: el misterio de la arquitectura nurágica en Cerdeña

 

Arzachena, tumba gigante Coddu Vecchiu (foto: Royonx , CC BY-SA 3.0)

La isla de Cerdeña es la segunda isla más grande del mar Mediterráneo y fue el hogar de culturas antiguas. Cerdeña fue un punto de parada clave para los marineros y comerciantes durante milenios y tiene un legado cultural antiguo y profundo. La civilización nurágica característica e indígena de Cerdeña se extiende desde la Edad del Bronce (c. Siglo XVIII a. C.) hasta la época romana. Esta civilización deriva su nombre de una forma característica de estructuras monumentales de torre de piedra conocidas como nuragas; unas 7.000 de estas enigmáticas estructuras aún salpican el paisaje de Cerdeña.

ORIGEN DE LA CULTURA NURÁGICA

Tenemos que dar un largo paso atrás en el tiempo para conocer a los creadores de los Nuragas.

Durante los períodos Paleolítico y Neolítico, llegaron los primeros pobladores humanos de Cerdeña, muy probablemente de varias partes de la cuenca mediterránea y Europa. La cultura Ozieri (también conocida como San Michele) es la primera cultura asentada identificable en Cerdeña, que data de c. 3200 a 2800 a.C. El pueblo Ozieri es conocido por sus comunidades del tamaño de una aldea y su cultura material incluye figurillas de "diosa madre" que son comunes en el Mediterráneo y el Cercano Oriente. 

Quizás debido a los migrantes que llegan del Mediterráneo occidental, se pueden observar algunas similitudes entre los artefactos en Cerdeña y los de las islas Baleares. El sitio del altar de Monte d'Accoddi es un ejemplo, con sus primeras fases que datan de c. 4.000-3.650 BCE. 


Altar del Monte d'Accoddi (foto: Gianf84 , CC BY-SA 3.0)


Hacia el 2000 a. C., los pueblos de la cultura Beaker habían llegado a Cerdeña, produciendo a su vez la cultura Bonnanaro (c. 1800-1600 a.C.), una cultura protohistórica (el período justo antes del desarrollo de la escritura) de Cerdeña. Este grupo cultural representa la primera etapa de la llamada civilización nurágica. La cultura Bonnanaro fue responsable de las innovaciones arquitectónicas, en particular la llamada "tumba de los gigantes", un tipo de tumba de galería cubierta todavía visible en la isla. 

Los historiadores coinciden en situar la civilización nurágica entre 1800 y 238 d.C. Habitaban en la isla de Cerdeña mientras el rey Tut gobernaba Egipto y Ramsés II libraba sus batallas más duras. Estuvieron allí mientras los griegos creaban la democracia y Esparta mostraba al mundo conocido la fuerza de su ejército. Estaban allí cuando se fundó Roma. Tanta historia experimentaron estas personas a lo largo de su vida, probablemente, sin siquiera saberlo. 

La civilización nurágica aparece en los radares de la historia a veces durante la Edad del Bronce Medio y toma su nombre, por supuesto, de la estructura que más los representaba, el nuraga. Hay alrededor de 7000 construcciones en Cerdeña atribuidas al genio y el saber hacer arquitectónico de estas personas. 

La palabra  nuraga se  origina en la palabra pre-indoeuropea  nur. Literalmente, significa "pila hueca de piedras". Los recuerdos de este término antiguo también se encuentran en el término sardo "nurra", que significa exactamente eso, un montón de piedras. Muchos topónimos de la isla se pueden asociar con la palabra nur: toda una región cerca de Alghero se llama "Nurra", y también están los pueblos de Nurri, Nuraminis y Nurachi. Una palabra antigua que verdaderamente dejó una huella en la cultura sarda.

Los datos arqueológicos nos permiten confirmar que la civilización nurágica prosperó sobre una economía basada en la agricultura y la ganadería, a pesar de que la extracción de metales, especialmente el plomo y el cobre, se practicaba ampliamente.

Socialmente, estamos hablando de una entidad estrictamente estructurada, organizada siguiendo unas reglas jerárquicas bien definidas. En su cúspide, los guerreros, pero también los implicados en prácticas religiosas como el culto al agua, propio de su espiritualidad.

Los nurágicos eran conocidos en el Mediterráneo: mantuvieron relaciones comerciales relevantes a lo largo de su historia milenaria con varias otras civilizaciones, pero su prosperidad iba a terminar debido a los conflictos con los cartagineses y los romanos.

Reconstrucción del Nuraga Fenu por Gerolamo Exana ( dominio público )

Su estilo arquitectónico típico se llama cíclope: utiliza piedras poligonales cortadas toscamente, superpuestas una sobre otra. La torre central puede estar rodeada por un muro periférico y, a veces, puede ir acompañada de un asentamiento correspondiente. La torre en sí podría tener hasta 30 metros de altura. 

Dentro de algunos nuraga, los arqueólogos encontraron rastros de barro y argamasa, muy probablemente utilizados para unir las piedras y dar estabilidad a la estructura. Otra técnica arquitectónica utilizada para la construcción de nuragas fue la denominada isodómica, que era típica de finales de la Edad del Bronce, pero también de la arquitectura clásica. Se caracterizó por el uso de piedras cortadas regularmente ensambladas en líneas regulares para crear estructuras. Alrededor de los nuraga, presionan las cabañas redondas de los aldeanos, que a su vez están rodeadas por sólidas murallas. El complejo constituye así una unidad arquitectónica, que surgió de una sociedad patriarcal en la que las familias se reunieron temerosas alrededor de su jefe de clan. Hay una especie de belleza tosca en estos castillos fortificados, con su apariencia compacta y severa. 

Sea como fuere, aunque similares en características a muchas otras estructuras en toda la región mediterránea, las construcciones sardas fueron más originales y majestuosas en su formación. Estas estructuras son circulares, la mayoría de las veces creadas con una azotea plana y truncada similar a las de otras poblaciones antiguas, pero la más antigua de esta clasificación se remonta al siglo XVIII a. C. 

 

Nuraga de Santu Antine en Torralba

Algunos nuraga asombran más que otros por su estado de conservación o simplemente por su imponencia. El Su Nuraxi,  es el Nuraga más famoso del mundo y también es conocido como el Nuraga de Barumini, no lejos de Cagliari, de camino a Oristano, en una vasta región montañosa en la parte central de Cerdeña llamada Barbagia.

El Nuraga más grande de Cerdeña, se encuentra cerca de Orroli, en la pequeña aldea de Pranu e Muru. Su nombre, “arrubbiu” deriva del tipo de líquenes que crecen en sus piedras, que le dan un particular color rojizo.  Santu Antine, está situada en el valle de Cabu Abbas, cerca de Torralba (Sassari). Probablemente se construyó alrededor del siglo X o IX antes de Cristo. Está rodeado por los restos de un pequeño pueblo nurágico. El Nuraga Losa, toma su nombre del pequeño caserío al que pertenece, en la comuna de Abbasanta, en la provincia de Oristano. 

Este es un nuraga peculiar: es triangular. Una curiosidad sobre su nombre: “losa” significa cementerio o lápida en sardo: el nuraga se llama así porque los arqueólogos desenterraron numerosos huesos humanos mientras lo excavaban. Cerca del Supramonte de Dorgali, entre los valles Flumeddu y Lanaitto, el pueblo nurágico de Tiscali está rodeado por cuarenta chozas, probablemente construidas en la época romana. Decir que la UNESCO eligió el Nuraga de Barumini como símbolo unificador de todas las estructuras nurágicas de Cerdeña. 


El Nuraga de Barumini (foto: Franchesco Ghiani , CC BY-SA 3.0)

Conjunto arquitectónico de Barumini

PROPÓSITO DE ESTAS CONSTRUCCIONES

1. Destino militar

La mayoría de los historiadores coinciden en que probablemente fueron construcciones militares, fortalezas construidas para proteger las áreas que las rodean. Los partidarios de esta teoría subrayaron cómo su forma y estructura se parecen mucho a las de las casas torre medievales posteriores, las fortalezas por excelencia.

Sin embargo, esta hipótesis ha sido criticada. Algunos arqueólogos han argumentado que las áreas internas de los nuraga son demasiado pequeñas para adaptarse a las necesidades de un edificio cuyo objetivo es, potencialmente, resistir meses de ataques: ¿dónde se almacenaba la comida y el agua? ¿Y las armas? ¿Y los guerreros?




Según parte de los especialistas implicados, existen otras razones por las que el nuraga no tenía un uso militar. Estos edificios son majestuosos, enormes y, bueno, muchos. Están presentes en toda la isla y, si la protección fuera su deber, deberíamos deducir que la civilización nurágica había vivido la mayor parte de su larga historia en guerra. Hay alrededor de 7000 nuragas en las islas, un número inmenso para un territorio relativamente pequeño y para justificar tal número de fortalezas deberíamos admitir que el pueblo nurágico pasaría la mayor parte de su tiempo luchando. No es imposible, puede decirse, pero todo se vuelve más complicado, o simple, dependiendo de cómo se mire. 

No hay hallazgos arqueológicos que apoyen la idea de que la civilización nurágica estaba tan militarizada, una posible señal de que, de hecho, los nuraga no estarían destinados a ser fortalezas en absoluto.

Nuraga de Losa (Maurizio Cossu)


2. Destino religioso

Una alternativa a esta teoría quiere que los nuraga sean estructuras religiosas. El nuraga se convirtió, a los ojos de sus constructores, en el símbolo del hombre que se apodera del territorio que lo rodea. Eran, en otras palabras, símbolo de una batalla victoriosa, por así decirlo, que luchó por dominar la naturaleza.

Hay más en relación con esta visión “espiritual” de los nuraga: algunos los han considerado como el instrumento para poner en contacto los cielos y la tierra, un medio de reflexión de la dimensión anterior en el suelo. Muchos nuraga muestran evidencia de uso y reutilización continuos después de la Edad del Bronce, principalmente durante las fases púnica y romana de la historia de la isla.

Teorías muy interesantes, de hecho, pero ¿qué tan arraigadas están en la historia? No lo sabemos. Algunos expertos subrayan la posibilidad de que el nuraga tuviera múltiples usos, una hipótesis que bien puede estar más cerca de la verdad que cualquier otra cosa.

Lamentablemente, muchas de las estructuras originales están ahora en ruinas, posiblemente sin que se haya realizado excavación previa, o han sido destruidas, en gran parte con el propósito más reciente de reutilizar las piedras para otras funciones como carreteras y recintos modernos.

 La mayoría coincide en que los años de decadencia más importantes se produjeron antes de la conquista cartaginesa de finales del siglo VI a. C. sin embargo, lo que precedió a esa ocasión destacada es discutible. Muchos han sentido que el declive de la civilización en años posteriores significó una fase popular de alejamiento de las tradiciones nurágicas en favor de otras como la fenicia, dejando en última instancia las prácticas culturales y religiosas nurágicas en el pasado. Otros han especulado que puede haber ocurrido una disrupción o invasión masiva desde el exterior, y aún más insisten en que los cambios en el ecosistema, la cohesión moral o general de la comunidad y / o los eventos tecnológicos o las mejoras pueden haber sido los culpables. En las últimas décadas, ha habido descubrimientos en Israel que parecen conectarse con la inmigración de esta civilización, posiblemente vinculando las fuentes bíblicas con sus orígenes.  

 

Nuraga La Prisgiona

TRADICIONES CULTURALES

La civilización nurágica, y los propios nuragas, siguen siendo un tanto enigmáticos, pero está claro que esta tradición arquitectónica está profundamente arraigada en el Mediterráneo. A modo de evidencia de la cultura material, es posible rastrear las influencias de la cultura sarda hasta el continente italiano, donde los etruscos e itálicos parecen inspirarse en las tradiciones sardas de la metalurgia y la arquitectura, entre otras. 

Lo más probable es que la civilización nurágica se basara en clanes. Eran dirigidos por un jefe y vivían en aldeas de chozas circulares con techo de paja, muy similares a las pinnettas modernas de los pastores de Barbagia. La religión y el ejército tenían un papel importante en la sociedad, lo que ha llevado a los estudiosos a la hipótesis de que la civilización nurágica era una teocracia. Un papel importante fue el de héroes mitológicos como Norax, Sardus, Iolaos y Aristeus, líderes militares considerados también como divinidades. 

Las tumbas megalíticas, comúnmente conocidas como "Tumbas de Gigantes", se han encontrado con mayor frecuencia en el centro de Cerdeña, aunque espaciadas uniformemente en todas partes. Es probable que estas tumbas fueran el lugar de descanso de decenas de personas, hasta posiblemente cientos en algunos lugares. Con cámaras funerarias tan amplias y extendidas de hasta 18 metros y recintos exteriores de casi 27 metros, se afirma que los nurágicos se cuidaron mucho de permanecer cerca de sus muertos, creyendo que se habían transformado en dioses o figuras heroicas similares


Estatuas de Bronzetti sardo del período nurágico (Wikimedia commons)


Es probable que realizaran y luego repitieran ritos de honor ancestral no solo en el momento del entierro, sino en períodos de tiempo significativos, y algunos incluso se sospechaba que dormían al lado del difunto con fines curativos o mágicos. Adornado con varias piedras, agujeros, betyls y otros elementos decorativos con un significado espiritual o mágico discutible, se especula ampliamente sobre qué habitantes fueron enterrados dentro de las tumbas de los gigantes. Las tumbas más antiguas probablemente discriminaban menos en la distinción de habitantes, mientras que los desarrollos más recientes pueden haber incluido grupos o clanes más pequeños y específicos.  

Las prácticas espirituales parecen haber estado relacionadas con mayor frecuencia con los muertos, las conexiones con el más allá y los rituales del agua, como se ejemplifica en la mayoría de los descubrimientos arquitectónicos. Ofrecer bancos, escaleras a manantiales sagrados y recintos de pozos sagrados son de gran interés, al igual que las posibles creencias sobre las propiedades mágicas del agua que contienen. En torno a esto se encuentran los numerosos santuarios nurágicos, o el más grande de los manantiales sagrados, dentro de los cuales se cree que se llevaron a cabo reuniones de gran importancia, posiblemente con la participación de tribus vecinas / en guerra, y alrededor de las cuales se construyeron muchos otros edificios y templos y, a veces, conectado. Se han encontrado cantidades sustanciales de las famosas estatuas de Bronzetti del nurágico cerca o dentro de estas áreas.


Santuario de Santa Cristina, el espacio sagrado nurágico por excelencia, construido sobre una meseta de basalto en el territorio de la cercana localidad de Paulilatino. (Maurizio Cossu)


Los Pozos Sagrados eran estructuras destinadas al culto a las aguas. Aunque inicialmente asignados a los siglos VIII-VI a.C., debido a sus técnicas de construcción evolucionadas, lo más probable es que datan de la Edad del Bronce anterior, cuando Cerdeña tenía fuertes relaciones con los reinos micénicos de Grecia y Creta.


Los pozos sagrados y los templos de los pozos eran monumentos nurágicos construidos con el propósito de adorar el agua. Los pozos sagrados, en particular, se erigieron de acuerdo con un plan circular y siguiendo los principios arquitectónicos de nuraga. Se accede a ellos por una escalera monumental cubierta por un dintel de arquitrabes inclinados que seguía el avance de los escalones hacia abajo, creando el extraordinario efecto de escaleras al revés. Una cúpula circular con bóveda de tholos cubría el pozo y actuaba como cámara de aire.

Los Pozos Sagrados Nurágicos siguieron el mismo patrón del nuraga, la parte principal consistía en una sala circular con una bóveda de tholos con un agujero en la cima. Una escalera monumental conectaba la entrada a esta sala subterránea (hipogeo), cuya función principal es recoger el agua del manantial sagrado. Los muros exteriores presentan bancos de piedra sobre los que se depositaron las ofertas de los fieles y los objetos religiosos. Algunos sitios también tenían altares de sacrificio: algunos estudiosos piensan que esta arquitectura podría estar dedicada a Sardus, una de las principales divinidades nurágicas.

Un pozo sagrado que se asemeja a los de Cerdeña se había encontrado en el oeste de Bulgaria, cerca del pueblo de Garlo.

Pozo sagrado de Garlo (Bulgaria). Fue descubierto en 1971 por la arqueóloga Dimitrina Mitova-Jonova, quien lo fechó en los siglos XIV-XIII a.C. Ella conecta su construcción con la antigua tradición constructiva de la cultura nurágica en la isla de Cerdeña, donde se han descubierto decenas de estructuras similares.


Un elemento clave de la religión nurágica fue el de la fertilidad, conectado al poder masculino del Toro-Sol y al femenino del Agua-Luna. Según los estudios de los eruditos, existía una Diosa Madre de tipo mediterráneo y un Dios Padre (Babai). Las excavaciones han demostrado que el pueblo nurágico, en determinadas épocas del año, se reunía en lugares sagrados comunes, habitualmente caracterizados por pasos para sentarse y la presencia de un pozo sagrado. En algunas áreas sagradas, como Gremanu en Fonni, Serra Orrios en Dorgali y S'Arcu 'e is forros en Villagrande Strisaili, había templos rectangulares, con una sala santa central que albergaba quizás un fuego sagrado.

Las deidades adoradas son desconocidas, pero quizás estaban conectadas con el agua o con entidades astronómicas (Sol, Luna, solsticios). También tuvieron un papel religioso quizás los pequeños discos cincelados, con patrones geométricos, conocidos como pintadera, aunque aún no se ha identificado su función.

FINAL DE LA CULTURA NURÁGICA

En la vecina Córcega, finas estructuras megalíticas, como dolmen y aisladas o agrupado en menhires , se realizaron también durante el período neolítico. Esta arquitectura megalítica continuó en la Edad del Cobre y durante toda la Edad del Bronce. Los centros poblados recibieron un arreglo fortificado; Filitosa, por ejemplo, tenía un muro circundante elíptico, estatuas de menhires erigidas en un lugar de culto y torres defensivas. 

Como ya se ha mencionado, la civilización que construyó los nuraga probablemente tuvo sus raíces en la población prehistórica de la isla, pero sus orígenes y afinidades son inciertos y no dejó registros escritos. Es posible que los Sherden, uno de los pueblos del mar que luchó en Egipto en los siglos XIII y XII a.C. , vinieran de Cerdeña o se establecieran en ella, y le dieron su nombre a la isla. La evidencia arqueológica de la cultura nurágica sugiere un poder fuertemente organizado de los estados tribales. El trabajo del metal de las minas locales fue presumiblemente la principal fuente de riqueza. Sin embargo, la presencia de asentamientos comerciales fenicios a lo largo de las costas de Cerdeña desde el siglo IX o VIII a.C. debe haber contribuido vigorosamente a la prosperidad proto-sarda. 

Los comerciantes fenicios estaban naturalmente interesados ​​en las minas de Cerdeña y fundaron puestos comerciales en lugares como Caralis (ahora Cagliari), Sulcis (en la isla de Sant'Antioco ) y Tharros. Los intentos de colonización por parte de los griegos a principios del siglo VI (en Olbia, en el noreste de Cerdeña) no tuvieron éxito debido a la oposición de los fenicios. Después de que Cartago hubiera alcanzado el liderazgo sobre los fenicios occidentales, la lucha por la supremacía en el oeste provocó que se ejerciera un control más directo sobre los colonos de la isla. Después de un largo período de convivencia pacífica con los pueblos indígenas, comenzaron los cartagineses, alrededor del 500 a.C., la conquista militar de las zonas más productivas de Cerdeña, conduciendo a los proto-sardos a las montañas. 

La Tumba de Gigantes de Osono es un sitio magnífico ubicado en un valle remoto en el este de Cerdeña. Sólo fue redescubierto en 1980 y fue restaurado en 1993. De las excavaciones de huesos humanos, tiestos y herramientas de bronce datan su construcción a la Edad del Bronce Medio alrededor del 1400 a.C. La tumba está construida con esquisto y granito, lo que le da un agradable color crema y su ubicación con las colinas detrás la convierten en un gran sitio para visitar. El ancho a través de la exedra es de 19 metros y la longitud total del sitio es de 22,5 metros con el pasaje del entierro a 10 metros.


Durante la Primera Guerra Púnica (264–241 a.C. ) los romanos intentaron capturar Cerdeña, pero no fue hasta el 238 a.C. que pudieron aprovechar una revuelta de mercenarios cartagineses para exigir la rendición de la isla. Las tribus nativas se opusieron a los romanos pero fueron conquistadas después de varias campañas sangrientas. La isla se convirtió en una provincia bajo un pretor o propretor, a cuya jurisdicción se añadió Córcega poco después (227 a.C.). Una rebelión en el 215 a.C., fomentado por los cartagineses, fue sofocado por Titus Manlius Torquatus. 

Tras el fracaso de ese levantamiento, la isla fue tratada como un territorio conquistado. No contenía una sola ciudad libre, y sus habitantes estaban obligados a pagar un diezmo considerable en grano. Insurrecciones de las tribus de montaña en 181 y 114 BCE fueron aplastadas por los romanos. En la época de Plinio (78), Caralis (Cagliari) era la única ciudad con derechos cívicos romanos en Cerdeña (se desconoce cuándo recibió el privilegio), pero la isla a menudo se usaba como lugar de exilio. 

La ocupación militar romana puso fin a la civilización nurágica. La dominación romana de Cerdeña duró 694 años, durante los cuales fue una importante fuente de cereales para la capital. El latín llegó a ser el idioma hablado dominante de Cerdeña durante este período, aunque la cultura romana tardó en afianzarse, y los habitantes de las regiones centrales montañosas de Cerdeña a menudo se opusieron al dominio romano. 

La historia de la isla de Cerdeña, relativamente aislada del continente europeo hasta los tiempos modernos, condujo al desarrollo de una lengua romance distinta, que aún hoy conserva rastros de la lengua indígena prerromana de la isla. La lengua es de origen latino como todas las lenguas romances, pero son posibles las siguientes influencias sustratales: nurágica, etrusca, vasca e iliria. Las influencias adstratales incluyen el catalán, español e italiano. 


PODCAST:

NURAGAS: LEYENDAS, GIGANTES Y CREENCIAS (Junio, 2021). https://go.ivoox.com/rf/71328698


Para saber más:

Enrico Atzeni and Giovanni Pugliese Carratelli, Ichnussa: la Sardegna dalle origini all’età classica (Milan: Libri Scheiwiller, 1981).

Miriam S. Balmuth, “The Nuraghi Towers of Sardinia,” Archaeology, vol. 34, No. 2 (March/April 1981), pp. 35-43.

Emma Blake, “Sardinia’s Nuraghi: Four Millennia of Becoming,” World Archaeology, vol. 30, no. 1, The Past in the Past: The Reuse of Ancient Monuments (Jun., 1998), pp. 59-71.

Emma Blake, “Constructing a Nuragic Locale: The Spatial Relationship between Tombs and Towers in Bronze Age Sardinia,” American Journal of Archaeology, vol. 105, No. 2 (April 2001), pp. 145-161.

Emma Blake, Social Networks and Regional Identity in Bronze Age Italy (Cambridge: Cambridge University Press, 2014).

W. G. Cavanagh, R. R. Laxton, S. Bafico, and G. Rossi, “An Investigation into the Construction of Sardinian Nuraghi,” Papers of the British School at Rome, Vol. 55 (1987), pp. 1-74.

Stephen L. Dyson and Robert J. Rowland, Shepherds, Sailors, and Conquerors: Archeology and History in Sardinia from the Stone Age to the Middle Ages (Philadelphia: University of Pennsylvania, Museum of Archeology and Anthropology, 2007).

R. Ross Holloway, “Nuragic Tower Models and Ancestral Memory,” Memoirs of the American Academy in Rome, vol. 46 (2001), pp. 1-9

Giovanni Lilliu, “Il nuraghe di Barumini e la stratigrafia nuragica,” Studi Sardi 12-13.1 (1955) pp. 137-469.

Giovanni Lilliu, La civiltà dei sardi: dal neolitico all’età dei nuraghi (Turin: ERI, 1963).

Giovanni Lilliu and Raimondo Zucca, Su Nuraxi di Barumini (Sassari: Carlo Delfino, 2001).

Holt E. (2014) Nuragic Culture and Architecture (Bronze Age to Iron Age). In: Smith C. (eds) Encyclopedia of Global Archaeology. Springer, New York, NY. https://doi.org/10.1007/978-1-4419-0465-2_943

The Nuragic period. https://www.tharros.info/text/1102/en


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