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ENIGMAS. Neardentales y humanos modernos coexistieron durante más de 100.000 años

 


Una investigación de la Escuela de Antropología y Conservación de la Universidad de Kent ha descubierto que una de las primeras culturas de herramientas de piedra, conocida como Achelense, probablemente persistió durante decenas de miles de años más de lo que se pensaba.

Se estima que el achelense se extinguió hace unos 200.000 años, pero los nuevos hallazgos sugieren que puede haber persistido durante mucho más tiempo, creando más de 100.000 años de superposición con tecnologías más avanzadas producidas por los neandertales y los primeros humanos modernos.

El equipo de investigación, dirigido por el Dr. Alastair Key (Kent) junto con el Dr. David Roberts (Kent) y el Dr. Ivan Jarić (Centro de Biología de la Academia Checa de Ciencias), hizo el descubrimiento mientras estudiaba los registros de herramientas de piedra de diferentes regiones de todo el mundo. 

Usando técnicas estadísticas nuevas para la ciencia arqueológica, los arqueólogos y expertos en conservación pudieron reconstruir el final del período achelense y volver a mapear el registro arqueológico.


Mapa que indica la distribución de la tecnología achelense en el mundo. Fuente: Dr. Alastair Key


Anteriormente, se suponía un cambio más rápido entre los diseños de herramientas de piedra achelenses anteriores a menudo asociados con el Homo heidelbergensis , el antepasado común de los humanos modernos y los neandertales, y las tecnologías más avanzadas de 'Levallois' creadas por los primeros humanos modernos y neandertales. Sin embargo, el estudio ha arrojado nueva luz sobre la transición entre estas dos tecnologías, lo que sugiere una superposición sustancial entre las dos.

Las tecnologías de herramientas de piedra achelense son la tradición cultural más longeva practicada por los primeros humanos. Originarios de África Oriental hace 1,75 millones de años, las hachas de mano y las cuchillas, los tipos de herramientas de piedra que caracterizan el período, se utilizaron en África, Europa y Asia por varias especies diferentes de humanos primitivos. 

Antes de este descubrimiento, se asumía ampliamente que el período achelense terminó hace entre 300 y 150 000 años. Sin embargo, el registro carecía de fechas específicas y el momento de su desaparición ha sido muy debatido. El equipo de Kent y República Checa descubrió que la tradición probablemente terminó en diferentes momentos en todo el mundo, desde hace 170.000 años en África subsahariana hasta hace 57.000 años en Asia.

Para comprender cuándo terminó el Achelense, el equipo recopiló información sobre diferentes sitios arqueológicos de todo el mundo para encontrar los últimos conjuntos de herramientas de piedra conocidos. Se utilizó una técnica estadística conocida como estimación lineal óptima, comúnmente utilizada en estudios de conservación para estimar la extinción de especies, para predecir cuánto tiempo más continuó la tradición de herramientas de piedra después de los sitios conocidos más recientes. En efecto, la técnica pudo modelar la parte del registro arqueológico que aún no se ha descubierto.

El Dr. Key, arqueólogo paleolítico y autor principal del estudio, dijo: `` El registro arqueológico más antiguo siempre será una imagen incompleta del comportamiento humano temprano, por lo que sabemos que es poco probable que los sitios achelenses más jóvenes que se conocen representen realmente los casos finales ''. de estas tecnologías que se están produciendo. Al permitirnos reconstruir estas partes faltantes del registro arqueológico, esta técnica no solo nos da una comprensión más precisa de cuándo terminó la tradición, sino que nos da una indicación de dónde podemos esperar encontrar nuevos descubrimientos arqueológicos en el futuro '.

El Dr. Roberts agregó: 'Esta técnica fue desarrollada originalmente por mí y un colega hasta la fecha de las extinciones, ya que es poco probable que el último avistamiento de una especie sea la fecha en que realmente se extinguió. Es emocionante verlo aplicado en un nuevo contexto'.

Su artículo de investigación 'Modelar el fin del Achelense a nivel global y continental sugiere una persistencia generalizada en el Paleolítico Medio' es publicado por Humanities & Social Sciences Communications .

Fuente: “Modelling the end of the Acheulean at global and continental levels suggests widespread persistence into the Middle Palaeolithic” by Alastair J. M. Key, Ivan Jarić and David L. Roberts, 2 March 2021, Humanities & Social Sciences CommunicationsDOI: 10.1057/s41599-021-00735-8


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