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ENIGMAS. Marineros maoríes pueden haber llegado a la Antártida 1.200 años antes que los europeos

 


Se considera que la Antártida es el último de los continentes de la Tierra que ha sido conquistado, y los primeros viajes registrados al sur helado ocurrieron en la década de 1820. Sin embargo, un nuevo estudio en el Journal of the Royal Society of New Zealand proporciona evidencia de que la exploración maorí de la Antártida es anterior a estas expediciones europeas en 1.200 años, con el primer barco que llegó al continente en el siglo VII.

Combinando historias orales tradicionales con "literatura gris", es decir, investigaciones e informes que no aparecen en fuentes académicas convencionales, los autores del estudio buscan reconstruir la historia de larga data de las actividades polinesias en las aguas polares en el fondo de la Tierra. Al hacerlo, señalan que los primeros relatos etnográficos informan que un barco llamado Te Ivi o Atea, capitaneado por un hombre llamado Hui Te Rangiora (también conocido como Ūi Te Rangiora), llegó a la Antártida en algún momento a principios del siglo VII. 

"El viaje y el regreso de Hui Te Rangiora son parte de la historia del pueblo Ngāti Rārua, y estas historias aparecen en varias tallas", escriben los autores, antes de señalar que "la participación de los maoríes en los viajes y expediciones antárticas ha continuado hasta el día de hoy. pero rara vez se reconoce o se destaca ".

De hecho, cuando los primeros barcos estadounidenses y europeos llegaron al continente en el siglo XIX, y mucho antes de que Scott y Amundsen se embarcaran en su legendaria carrera hacia el Polo Sur, los marinos maoríes ya habían desarrollado las habilidades necesarias para navegar con éxito en el frío y agitado. aguas de la Antártida. Como tal, sus servicios fueron solicitados regularmente por expediciones extranjeras al continente helado.


Detalle del mapa de la Antártida de 1840 de Charles Wilkes. Wilkes proporcionó la primera evidencia de que la Antártida era un continente. Este detalle muestra el área donde terminó el mapa de 1773 de James Cook. (Vea una versión completa en el sitio web de la Colección David Rumsey ).


La Expedición Exploradora de los Estados Unidos, por ejemplo, contrató a un hombre llamado Te Atu (Tuati) para que participara en sus esfuerzos por trazar un mapa de la costa antártica en 1840, mientras que los marineros, médicos y científicos maoríes desempeñaron un papel clave en la llamada 'Era Heroica' de Exploración antártica a finales del siglo XIX y principios del XX. Entre los que participaron en este período de aventuras se encontraba Louis Hauiti Potaka, quien actuó como médico del barco a bordo de la expedición BAE II del contralmirante Richard E. Byrd de 1934 a 1935.

La tradición maorí sugiere que un jefe polinesio llamado Hui Te Rangiora pudo haber sido la primera persona en ver la Antártida. Se dice que se encontró con los icebergs de la Antártida en 650 d.C. durante un viaje al sur de Nueva Zelanda.

Los maoríes también formaron parte de la 'Era heroica de la exploración antártica' a finales del siglo XIX y principios del XX, ayudando a los exploradores europeos con la medicina, la construcción, la experiencia científica y más en sus viajes a la Antártida.

En 1993, la Junta Geográfica de Nueva Zelanda nombró un pico en la Antártida en honor a Tuati. Tuati Peak se encuentra a 2595 m, elevándose sobre la pared norte del glaciar Mitchell en la cabecera del glaciar, en Royal Society Range, Victoria Land.

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