Subscribe Us

ENIGMAS. Los científicos identifican una nueva especie humana que es la más cercana a nosotros

 

Hombre dragón, reconstruido. Chuang Zhao

La noticia sobre el 'Hombre Dragón' llegó pocos días después de otro descubrimiento de una antigua especie humana en Israel.

Un fósil humano antiguo recién descubierto conocido como el cráneo de Harbin podría ofrecer una nueva perspectiva de nuestra evolución y ahora se encuentra en el Museo de Geociencias de la Universidad GEO de Hebei. Representa una especie humana nunca antes vista llamada Homo longi o "Hombre Dragón" que pueden ser nuestros parientes más cercanos hasta ahora.  

Hace apenas unos días, investigadores de la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea de Jerusalén identificaron un nuevo linaje al que denominaron "tipo Nesher Ramla Homo". 

"El fósil de Harbin es uno de los fósiles craneales humanos más completos del mundo", dijo en un comunicado el autor Qiang Ji, profesor de paleontología de la Universidad GEO de Hebei. "Este fósil conservó muchos detalles morfológicos que son críticos para comprender la evolución del género Homo y el origen del Homo sapiens ".   

Quizás lo que es aún más impresionante que el descubrimiento del cráneo es su historia. Fue descubierto por primera vez por un  chino en 1933 en la ciudad de Harbin, en Heilongjiang, la provincia más septentrional de China. El hombre era un contratista de mano de obra para los invasores japoneses y no quería entregar el cráneo a su superior japonés.

Un viaje de descubrimiento agridulce

Para esconderlo, lo enterró en un pozo abandonado donde permaneció durante 85 años. Solo antes de morir, le contó a su familia sobre la importante reliquia. A su vez, encontraron el cráneo en 2018 y luego lo donaron al Museo de Geociencias de la Universidad GEO de Hebei.

Lo primero que notaron los investigadores fue que el cráneo masivo era digno de mención debido a su capacidad para contener un cerebro de tamaño comparable al de los humanos modernos. Sin embargo, también era bastante diferente a los cráneos humanos de hoy "Si bien muestra características humanas arcaicas típicas, el cráneo de Harbin presenta una combinación de mosaico de caracteres primitivos y derivados que se distingue de todas las otras  especies de Homo previamente nombradas", explicó Ji.

Esta imagen muestra comparaciones entre los cráneos de Peking Man, Maba, Jinniushan, Dali y Harbin (de izquierda a derecha)  Fuente:  Kai Geng

Los científicos especulan que el cráneo pertenecía a un hombre de 50 años, pero aún no han identificado la causa de la muerte. Además, creen que el hombre y su tribu deben haber vivido como el  Homo sapiens.  "Al igual que el  Homo sapiens , cazaban mamíferos y aves, recolectaban frutas y verduras, y quizás incluso pescaban", comentó el autor Xijun Ni, profesor de primatología y paleoantropología en la Academia China de Ciencias y la Universidad GEO de Hebei. 

El equipo de investigadores fechó el fósil de Harbin en al menos 146.000 años, colocándolo en el Pleistoceno medio, y también descubrió que el  Homo longi  es uno de nuestros parientes homínidos más cercanos, incluso más estrechamente relacionado con nosotros que los neandertales . "Se cree ampliamente que el neandertal pertenece a un linaje extinto que es el pariente más cercano de nuestra propia especie. Sin embargo, nuestro descubrimiento sugiere que el nuevo linaje que identificamos que incluye al Homo longi es el grupo hermano real de H. sapiens ", concluyó Ni.  

Más información:

 The Innovation, Shao et al.: "Geochemical provenancing and direct dating of the Harbin archaic human cranium" www.cell.com/the-innovation/fu … 2666-6758(21)00056-4 DOI: 10.1016/j.xinn.2021.100131

The Innovation, Ji et al.: "Late Middle Pleistocene Harbin cranium represents a new Homo species" www.cell.com/the-innovation/fu … 2666-6758(21)00057-6 DOI: 10.1016/j.xinn.2021.100132

The Innovation, Ni et al.: "Massive cranium from Harbin in northeastern China establishes a new Middle Pleistocene human lineage" www.cell.com/the-innovation/fu … 2666-6758(21)00055-2 DOI: 10.1016/j.xinn.2021.100130

Publicar un comentario

0 Comentarios