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ENIGMAS. El sello de una carta de 7.000 años encontrado en Israel insinúa un antiguo comercio de larga distancia

 

Sello de piedra caliza de Tel Tsaf (Israel). La nueva impresión del sello y una impresión moderna de sus patrones. (Imagen: Vladimir Nichen)

Con una escritura anterior a milenios, la impresión de arcilla, con dos sellos diferentes, es la más antigua encontrada en Israel y puede haber sido utilizada para proteger las riquezas de la aldea neolítica.

Los arqueólogos descubrieron recientemente la impresión de sello más antigua conocida de Israel, un dispositivo que estampa un patrón en un material blando como arcilla o cera para sellar un objeto. La pequeña impresión de arcilla se remonta a 7.000 años y probablemente se usó para sellar y firmar entregas, así como para mantener los almacenes cerrados, según un nuevo estudio.

El equipo de investigación descubrió el sello, junto con otros 150, durante las excavaciones que tuvieron lugar entre 2004 y 2007 en Tel Tsaf, una aldea prehistórica en el valle de Beit She'an en Israel. Pero mientras que la mayoría de los otros sellos eran solo trozos de arcilla sin ninguna huella, uno tenía una impresión con dos formas geométricas distintas en ellos, según The Jerusalem Post . 

El sello estampado de Tel Tsaf (T. Rogovsky / Universidad Hebrea)


Después de realizar un análisis exhaustivo, los arqueólogos identificaron este objeto como la impresión de sello más antigua conocida en la región, según un comunicadoAntes de este descubrimiento, se habían encontrado sellos más antiguos que databan de 8.500 años en la región, pero las impresiones de los sellos no. 

En cualquier caso, parece que los pueblos neolíticos de Israel no inventaron la bulla (sello): la idea se extendió desde Mesopotamia

Las gentes prehistóricas usaban tales sellos, o "bulla", para firmar y sellar cartas. Pero también se utilizaron para marcar envíos e indicar que los silos o graneros estaban prohibidos. Al igual que con las cartas, si se abría la puerta de un granero, el sello se rompería, dejando en claro que alguien había entrado.

Silos redondos fotografiados en la aldea prehistórica de Tel Tsaf en el valle de Beit She'an en Israel. (Imagen: Boaz Garfinkel)

"Incluso hoy en día, se utilizan tipos similares de sellado para prevenir la manipulación y el robo", dijo en un comunicado el autor principal Yosef Garfinkel, profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén. "Resulta que esto ya estaba en uso hace 7.000 años por propietarios de tierras y administradores locales para proteger su propiedad", dijo Garfinkel, quien dirigió la excavación.

El antiguo sello, que se encontró en excelentes condiciones debido al clima seco de la zona, mide menos de 0,4 pulgadas (aproximadamente un centímetro) de ancho y tiene dos sellos diferentes. Los dos patrones de sellos diferentes sugieren que el sello pudo haber sido utilizado en una actividad comercial que involucró a dos personas en la transacción, según el comunicado. 

Mapa que muestra la ubicación de Tel Tsaf y otros yacimientos del Neolítico tardío y del Calcolítico en el sur de Levante.


Muchos sellos más nuevos, como los que se encuentran en el Templo de Salomón en Jerusalén de hace unos 2.600 años, incluyen un nombre y, a veces, figuras bíblicas. Pero este sello se remonta a una época anterior a la escritura, por lo que en su lugar estaba marcado por formas geométricas.

Un análisis de la arcilla sugirió que el sello no se hizo en realidad en el valle prehistórico de Beit She'an, sino que se originó al menos a 10 kilómetros de distancia. Otros hallazgos del sitio, que probablemente fue el hogar de personas adineradas que habían acumulado grandes almacenes de materiales, indican que los pueblos prehistóricos de la zona interactuaron con pueblos lejanos.

"En este mismo sitio, tenemos evidencia de contacto con pueblos de Mesopotamia, Turquía, Egipto y el Cáucaso [o el Cáucaso]", que incluye una región que abarca Europa y Asia, dijo Garfinkel en el comunicado. "No hay ningún sitio prehistórico en el Medio Oriente que revele evidencia de un comercio a larga distancia de artículos exóticos como lo que encontramos en este sitio en particular".

Los hallazgos aparecen en la edición del 18 de mayo de la revista Levant .

Tel Tsaf no es el único sitio neolítico con evidencia de comercio exterior. Por ejemplo, se encontró una hoja de obsidiana en una aldea de 9.000 años de Jerusalén que probablemente también se originó en Anatolia. Estos hallazgos extranjeros no necesariamente significan que los comerciantes estaban navegando por la ruta Anatolia-Tel Tsaf-Egipto. Los arqueólogos creen que el comercio a larga distancia se realiza mediante un "sistema de comercio en línea": alguien en Anatolia intercambió una hoja de obsidiana con alguien no tan lejos de casa, que la cambió por otra cosa, explica Garfinkel

Ante todo esto, tiene sentido que la comunidad necesitara un "nivel mínimo de complejidad social y algún conocimiento de cómo administrar estos bienes". Significado: qué pertenecía a quién, cuánto podían permitirse comer y cuánto necesitaban reservar para el cultivo de la próxima temporada.

Obsidiana de Turquía

Lo que plantea una pregunta. La razón por la que el fragmento de sellado de arcilla, disparado intencionalmente o no, sobrevivió todos estos milenios es la aridez del valle de Beit She'an. ¿Cómo exactamente hicieron crecer los excedentes de algo? Porque el valle puede ser árido, pero el pueblo estaba situado en el delta de un río que fluía desde Samaria.

Cerámica mesopotámica de Ubaid encontrada en Tel Tsaf Fuente: David Harris

Cinturón de cáscara de huevo de avestruz encontrado en la tumba de una mujer, con el punzón y otros tesoros, Tel Tsaf Fuente: יוסי גרפינקל

¿Y no cultivaron trigo en la Mesopotamia neolítica, Anatolia, etc.? Lo hicieron. Pero, por ejemplo, un egipcio le dio conchas a alguien en el Sinaí que se fue al norte a Tel Tsaf, probablemente a través de mucha más gente en el camino; y así, el sistema "down the line" creó redes de intercambio de artículos exóticos.

Tel Tsaf tiene evidencia de contacto con pueblos de Mesopotamia: cerámica; obsidiana de Turquía; conchas de Egipto; y alfileres de cobre de Caucasia, Garfinkel resume: "No hay ningún sitio prehistórico en el Medio Oriente que revele evidencia de un comercio a larga distancia de artículos exóticos como lo que encontramos en este sitio en particular".

Y así, milenios antes de la escritura, posiblemente se utilizaron sellados con signos distintivos para marcar embarques, propiedades y / o sellar los graneros y silos de la aldea. Si se abría la puerta del granero o silo, la impresión del sello se rompería, revelando un posible robo.

Se han encontrado algunos sellos de sello del período neolítico del sur de Levante; también se encontraron algunos sellados, pero no los sellos.

“Ninguno de los sellados encontrados anteriormente en Tel Tsaf, o en otros sitios protohistóricos en esta región, tiene una impresión de sello que pudiera haber identificado al productor o propietario; más bien fueron sellados con un dedo o, en casos raros, posiblemente con un recipiente ad hoc de algún tipo ”, escribe el equipo. El sellado estampado proporciona nueva evidencia, por lo tanto, de una necesidad temprana de administración.

Respecto al templado por calor del sellado Tel Tsaf: la arcilla cocida en un horno es más dura que la arcilla cruda. Pero, ¿quién puede decir si esto fue quemado adecuadamente por un alfarero temprano o si se asó en alguna conflagración desafortunada? Los arqueólogos dicen que el análisis muestra que la arcilla del sello proviene de al menos 10 kilómetros de distancia. Esto es miles de años antes de la domesticación y explotación del caballo y el burro, y la invención de la rueda. 

Más concretamente, puede indicar que el sellado se utilizó en un contenedor portátil que se llevó a Tel Tsaf, en lugar de sellar la puerta de un silo comunitario. Además, se encontró dentro de una sala de almacenamiento, no en un basurero. El sello estampado se suma a la evidencia de que Tel Tsaf ha estado en una posición clave en la región, sirviendo tanto a los lugareños como a las personas que pasan, resumen los arqueólogos.

Más tarde, hace unos 5.000 años (momento en el que las ciudades estaban aumentando), las marcas de los sellos comenzaron a incluir proto-jeroglíficos y escritura temprana, y luego escritura adecuada. Cuando llegamos a la Jerusalén del período del Primer Templo, hace unos 2.600 años, abundaban los sellos con nombres propios. 

Los arqueólogos han encontrado, por ejemplo, sellamientos con los nombres de Ezequías, que pueden haber pertenecido al rey de ese nombre, e Isaías, ¡ el profeta, tal vez ! O tal vez habían pertenecido a Ezequías, el comerciante comerciante de vinos, e Isaías, el escriba local. Una cuestión de fe, en última instancia.

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