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ENIGMAS. Descubierto el misterio del "pozo del infierno" en Yemen

 

Una imagen aérea muestra el pozo de Barhout, conocido como el "pozo del infierno", en el desierto de la provincia de Al-Mahra en Yemen.

Rodeado de misterio e historias de demonios, el Pozo de Barhout en el este de Yemen, conocido como el "Pozo del Infierno", es una maravilla natural poco comprendida.

Más cerca de la frontera con Omán que de la capital, Saná, a 1.300 kilómetros (800 millas) de distancia, el agujero gigante en el desierto de la provincia de Al-Mahra tiene 30 metros de ancho y se cree que tiene entre 100 y 250 metros de profundidad.

El folclore local dice que fue creado como una prisión para los demonios, una reputación reforzada por los malos olores que emanan de sus profundidades. Los funcionarios yemeníes dicen que no saben qué hay debajo.

La luz del sol no se extiende mucho en la estructura y poco se puede ver desde el borde, excepto los pájaros que vuelan dentro y fuera de sus profundidades. Los videógrafos que buscan primeros planos del interior del pozo han dicho que son casi imposibles de capturar; la superstición local dice que los objetos cercanos al agujero pueden ser succionados hacia él.

El folclore local dice que el pozo fue creado como una prisión para los demonios, una reputación reforzada por los malos olores que emanan de sus profundidades

A lo largo de los siglos, han circulado historias de figuras malignas y sobrenaturales conocidas como genios o genios que viven en el pozo. Muchos  siguen inquietos por visitar el vasto agujero, o incluso hablar de él, por temor a la mala suerte de un abismo que, según la leyenda, amenaza la vida en la Tierra misma.

Algunos se han preguntado si este agujero en Yemen es un pingo (un tipo de túmulo semejante, en forma, a un pequeño volcán) un tipo de fenómeno geológico que surgió recientemente en la península de Yamal en Rusia la última década. El profesor de glaciología y paleoclimatología de la Universidad de Keele, Chris Fogwill, sugirió en 2014 que  el agujero en la península de Yamal era un pingo colapsado, lo que ocurre cuando una antigua formación de hielo colapsa.   

En una entrevista con DailyMail.com, Fogwill sugirió que el agujero en Yemen no era un pingo, sino más bien una característica de fundición de carga o un pozo de hundimiento causado por la erosión de la piedra caliza o sales geológicas o salmueras en movimiento. Los sumideros pueden ser causados ​​por diversas actividades, incluidas la perforación, la minería o la construcción.  

El pozo de Barhout, también conocido como el pozo del infierno, está más cerca de la frontera de Omán que de la capital de Yemen, Sanaa, y es un agujero gigante en el desierto de Al-Mahra.

Algunos han especulado que este pozo es un supervolcán que eventualmente entrará en erupción, pero no hay evidencia científica para ello. 
A lo largo de los siglos, han circulado historias de figuras malignas y sobrenaturales conocidas como genios que viven en el interior del pozo.

El agujero gigante en el desierto de la provincia de Al-Mahra tiene 30 metros (casi 100 pies) de ancho y se cree que tiene entre 100 y 250 metros de profundidad.


Se descubre la verdad de su interior

 En septiembre de 2021,  un equipo de 10 exploradores del Equipo de Exploración de Cuevas de Omán (OCET) exploró el Pozo de Barhout utilizando un sistema de poleas que bajó a ocho de los miembros al fondo mientras que los dos restantes se quedaron en la parte superior. Una pequeña multitud de intrépidos espectadores se reunió para ver el evento, a pesar de los temores locales que rodean el sumidero. La BBC compartió un video de los exploradores descendiendo a la cueva.

Los exploradores informaron haber encontrado cascadas, serpientes, animales muertos, estalagmitas y perlas de cuevas, pero como era de esperar no encontraron ningún genio o una entrada al infierno. 

En el pasado, las personas también informaron un olor nauseabundo que se elevaba desde el gran agujero, algo que generó historias de que era una puerta de entrada al infierno, lo que llevó a su apodo. Sin embargo, en realidad, el Pozo de Barhout es un sumidero bastante típico.

Explorando la cueva 

Cuando el equipo de OCET descendió al sumidero, llegaron a un piso irregular y dentado cubierto de estalagmitas, algunas de las cuales alcanzaron los 30 pies (9 m) de altura, según el periódico omaní Muscat Daily. Algunas partes del piso también estaban cubiertas de perlas de cuevas, que también son un tipo de espeleotemas: estructuras en cuevas, como estalagmitas y estalactitas, que se forman a partir de la acumulación gradual de minerales, como el carbonato de calcio, a partir del agua que gotea.

"[Las perlas de las cavernas] se forman a partir del goteo o el agua que fluye como capas concéntricas de mineral, generalmente alrededor de algún tipo de núcleo", dijo a WordsSideKick.com Leslie Melim, geóloga de la Universidad de Western Illinois que se especializa en perlas de las cavernas. "Prácticamente, cualquier cosa puede actuar como un núcleo, lo que sea que esté presente en la cueva o en la mina. Dado que el núcleo está suelto, los minerales pueden crecer completamente alrededor del grano, lo que inicia la formación de una perla".

Las perlas de cueva son poco comunes y pueden crecer solo en partes del piso de una cueva que son completamente planas para que el núcleo no se mueva, dijo Melim. 

Desde el interior del sumidero, el equipo también descubrió que el agua emerge de varios agujeros en las paredes de la cueva a unos 213 pies (65 m) debajo de la superficie, creando pequeñas cascadas, según Muscat Daily. Esto proporciona el agua que gotea necesaria para que se formen los espeleotemas, estalagmitas y perlas de cueva.

Los exploradores también informaron haber visto serpientes, ranas y escarabajos dentro del sistema de cuevas, así como varios animales muertos, principalmente aves, que parecían haber caído dentro del pozo. Los cadáveres en descomposición podrían haber causado el hedor reportado por los lugareños, pero "no había un mal olor abrumador" dentro del sumidero.

El equipo tomó muestras de agua, rocas, suelo y algunos animales muertos que también pueden revelar más información sobre el sumidero y cómo se formó. Se espera un informe final sobre la exploración del Pozo de Barhout.

El equipo omaní que exploró el 'pozo del infierno' en Yemen. Fuente: Muscat Daily


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