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ENERGÍA. Urge satisfacer la demanda europea propia de litio para vehículos eléctricos y almacenamiento de energía

 


Europa es muy importante en cuanto a movilidad eléctrica y energías renovables. Por lo tanto, no debería sorprendernos que la industria europea de las baterías esté siendo fuertemente promovida y apoyada por la UE. Dicho esto, el punto más importante, que decide si la industria europea de la movilidad eléctrica tiene éxito o fracasa, está siendo ignorado y no recibe suficiente atención.

Las materias primas son esenciales para la producción de baterías, razón por la cual, en septiembre de 2020, la Comisión Europea agregó el litio a su Lista de Materias Primas Críticas. “Un suministro seguro y sostenible de materias primas es un requisito previo para una economía resiliente”, según Maroš Šefčovič, vicepresidente de Relaciones Interinstitucionales y Prospectiva. 

“Solo para las baterías de los coches eléctricos y el almacenamiento de energía, Europa, por ejemplo, necesitará hasta 18 veces más litio para 2030 y hasta 60 veces más para 2050”, explicó Šefčovič.

Y esto es cierto. Es imposible fabricar algo sin acceso a las materias primas que se necesitan para hacerlo. Si bien la UE tiene acceso al litio, ese acceso depende en este momento de la cooperación de otros países, como China, que ha estado a la vanguardia de la producción de litio y baterías durante un tiempo.

Construyendo una cadena de valor europea del litio

Sin una cadena de valor europea adecuada que se base en una fuente de suministro confiable y transparente de litio, los planes de la UE no son factibles de implementar. Dado que la producción de celdas de batería en Europa ya está al día en su mayor parte, lo que se necesita ahora son productores de litio confiables con convertidores en Europa, que forman la base de una cadena de valor europea para las celdas de batería.

Europa espera poder proporcionar baterías para hasta 7 millones de coches eléctricos para 2025, pero actualmente no hay convertidores de litio en Europa. Dicho esto, Rock Tech Lithium está planeando actualmente los primeros convertidores de litio en Europa y espera tener el primer convertidor de litio europeo en funcionamiento en Alemania para fines de 2023.

Dirk Harbecke, presidente de Rock Tech Lithium, considera que los objetivos de la UE son completamente irreales. “Se necesitarían diez convertidores europeos con una capacidad de producción de 24 toneladas de litio por año para producir baterías para una cantidad tan enorme de autos eléctricos”, dijo Harbecke.

Fuente:  xeni4ka / iStock

Además, el litio debe procesarse para transformarse en hidróxido de litio en convertidores, que idealmente estarían ubicados en Europa para garantizar un acceso confiable y eficiente. Sin embargo, actualmente, el hidróxido de litio se obtiene principalmente de Australia, Argentina, Chile y China. Europa está lejos de satisfacer su propia demanda. En 2018, la industria de baterías de iones de litio de China representó el 61 por ciento de la producción mundial de baterías, y la mayor parte del procesamiento de litio del mundo también se realizó en China.

Invertir en litio es invertir en el futuro

Dicho esto, Rock Tech Lithium y la UE no son las únicas partes que se dieron cuenta de la importancia de construir una infraestructura eficiente. El 8 de junio de 2021, el Senado de los Estados Unidos aprobó un proyecto de ley que proporciona aproximadamente $ 250 mil millones en fondos para investigación y desarrollo tecnológico y tiene como objetivo oponerse a la creciente influencia de China.

"Ya es hora de que hagamos [...] inversiones generacionales en investigación y desarrollo y fabricación avanzada para ayudarnos a hacer crecer las industrias críticas y ganar los trabajos del futuro", dijo el presidente Joe Biden en un comunicado sobre la aprobación de la factura. “Nos permitirá descubrir, construir y mejorar las tecnologías más vitales del mañana, desde la inteligencia artificial hasta los chips de computadora y las baterías de litio utilizadas en dispositivos inteligentes y vehículos eléctricos, aquí mismo en los Estados Unidos”, agregó Biden.

 

Fuente: kynny / iStock

En el pasado reciente, grandes potencias económicas como la UE y los EE.UU. han confiado en China en lo que respecta a la fabricación de tecnología. Sin embargo, ahora están comenzando a sentir los efectos negativos de tener que depender de China, por lo que están comenzando a invertir nuevamente en su propia infraestructura.

Con Rock Tech Lithium en proceso de establecer el primer convertidor de litio en Europa y los EE.UU. Habiendo asignado $ 250 mil millones para investigación y desarrollo de tecnología, este podría ser el punto de inflexión para el sector de la tecnología. Se espera que la demanda global total de litio aumente a más de 400.000 toneladas en 2021, lo que es una razón más para que la UE necesite empresas como Rock Tech Lithium. Si Europa no obtiene pronto sus propios convertidores de litio, estará a merced de países como China.

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