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COVID-19. Síntomas prolongados de COVID probablemente causados ​​por la reactivación del virus de Epstein-Barr

 


La reactivación del virus de Epstein-Barr (VEB) resultante de la respuesta inflamatoria a la infección por coronavirus puede ser la causa de síntomas de COVID prolongados previamente inexplicables, como fatiga, confusión mental y erupciones cutáneas, que ocurren en aproximadamente el 30% de los pacientes después de la recuperación de la infección por COVID-19. 

La primera evidencia que vincula la reactivación del VEB con el COVID prolongado, así como un análisis de la prevalencia prolongada del COVID, se describe en un nuevo estudio extenso de COVID publicado en la revista Pathogens.

El número de sujetos que informaron cada una de las 13 manifestaciones clínicas de COVID prolongado. Fuente: Jeffrey E. Gold, Ramazan A. Okyay, Warren E. Licht y David J. Hurley

DATOS DEL ESTUDIO

Se realizaron pruebas de anticuerpos contra el VEB en pacientes con COVID-19 recuperados, comparando las tasas de reactivación del VEB de aquellos con síntomas de COVID prolongados con aquellos sin síntomas de COVID prolongados. La mayoría de los que tenían síntomas de COVID prolongados dieron positivo en la reactivación del VEB, pero solo el 10% de los controles indicaron reactivación.

Los investigadores comenzaron encuestando a 185 pacientes seleccionados al azar que se recuperaron de COVID-19 y encontraron que el 30,3% tenía síntomas a largo plazo consistentes con COVID prolongado después de la recuperación inicial de la infección por SARS-CoV-2. Esto incluyó a varios pacientes con casos de COVID-19 inicialmente asintomáticos que luego desarrollaron síntomas de COVID prolongados.

Luego, los investigadores encontraron, en un subconjunto de 68 pacientes con COVID-19 seleccionados al azar de los encuestados, que el 66,7% de los sujetos con COVID prolongado frente al 10% de los controles fueron positivos para la reactivación del VEB según el antígeno difuso temprano (EA-D) del VEB positivo. Títulos de IgM del antígeno de la cápside viral (VCA) de IgG o EBV. La diferencia fue significativa (p <0,001, prueba exacta de Fisher).

"Encontramos tasas similares de reactivación del VEB en aquellos que tenían síntomas de COVID prolongados durante meses, como en aquellos con síntomas de COVID prolongados que comenzaron solo unas semanas después de dar positivo por COVID-19", dijo el coautor David J. Hurley, Ph.D., profesor y microbiólogo molecular en la Universidad de Georgia. "Esto nos indicó que la reactivación del VEB probablemente ocurre simultáneamente o poco después de la infección por COVID-19".

CONCLUSIONES

La relación entre el SARS-CoV-2 y la reactivación del VEB descrita en este estudio abre nuevas posibilidades para el diagnóstico y tratamiento prolongados de COVID. Los investigadores indicaron que puede ser prudente analizar a los pacientes recientemente positivos por COVID-19 en busca de evidencia de reactivación del VEB indicada por pruebas positivas de IgG EA-D para VEB, IgM de VEB VCA o ADN del VEB en suero. 

Si los pacientes muestran signos de reactivación del VEB, pueden recibir tratamiento temprano para reducir la intensidad y duración de la replicación del VEB, lo que puede ayudar a inhibir el desarrollo de COVID prolongado.

"A medida que aumenta la evidencia que respalda el papel de la reactivación del VEB en la manifestación clínica del COVID-19 agudo, este estudio implica aún más al VEB en el desarrollo del COVID prolongado", dijo Lawrence S. Young, Ph.D., virólogo de la Universidad de Warwick y editor en jefe de Pathogens . "Si la función directa de la reactivación del VEB en el COVID prolongado está respaldada por estudios adicionales, esto brindaría oportunidades para mejorar el diagnóstico racional de esta afección y considerar el valor terapéutico de los agentes anti-herpesvirus como el ganciclovir".

Más información: Jeffrey E. Gold et al, Investigation of Long COVID Prevalence and Its Relationship to Epstein-Barr Virus Reactivation, Pathogens (2021). DOI: 10.3390/pathogens10060763

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