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COVID-19. ¿Por qué hay brotes en residencias de ancianos totalmente vacunados?

 

Los investigadores de Charité analizaron muestras de sangre de personas mayores y más jóvenes que habían recibido sus vacunas, evaluando la presencia de anticuerpos específicos del SARS-CoV-2 (incluida la inmunoglobulina G o IgG). Fuente: © Charité | Victor Corman

Se han informado brotes de SARS-CoV-2 en hogares de ancianos con residentes completamente vacunados en toda Alemania. Para comprender mejor este fenómeno, un equipo de investigadores de Charité - Universitätsmedizin Berlin utilizó un brote en una instalación con sede en Berlín para analizar datos relacionados con el virus y estudiar las respuestas inmunes de los residentes de edad avanzada después de la vacunación. 

Los datos de los investigadores, que se han publicado en Emerging Infectious Diseases , confirman la eficacia de la vacuna en los ancianos. Sin embargo, también indican una respuesta inmunitaria retardada y ligeramente reducida. A la luz de sus hallazgos, los investigadores enfatizan la necesidad de vacunar tanto a los cuidadores como a los contactos cercanos para proteger mejor a este grupo de alto riesgo.

La vacuna BioNTech / Pfizer COVID-19 ha demostrado altos niveles de eficacia. Los estudios previos a la aprobación revelaron que la vacuna es capaz de prevenir más del 90 por ciento de las infecciones sintomáticas del SARS-CoV-2 solo una semana después de la segunda dosis. La eficacia de la vacuna se confirmó más tarde en estudios observacionales basados ​​en la población. 

A pesar de esta eficacia, ocasionalmente se desarrollarán infecciones en individuos vacunados. Pero, ¿qué podría explicar la ocurrencia de brotes más grandes en hogares de ancianos cuyos residentes han sido completamente vacunados? Lo que los expertos médicos habían sospechado basándose en experiencias pasadas con otras vacunas ahora ha sido confirmado por dos estudios relacionados, ambos realizados por un equipo interdisciplinario de investigadores de Charité.

Los investigadores estudiaron inicialmente un brote que se había detectado en un centro de atención a largo plazo con sede en Berlín en febrero de 2021. Se detectaron infecciones por SARS-CoV-2 en 11 miembros del personal de atención que no habían sido completamente vacunados y en 20 residentes, todos menos cuatro de los cuales habían recibido ambas dosis de la vacuna BioNTech / Pfizer. Si bien los cuatro individuos no vacunados desarrollaron síntomas lo suficientemente graves como para requerir hospitalización, solo un tercio de los individuos completamente vacunados mostraron síntomas respiratorios como tos y dificultad para respirar.

Un análisis de muestras de hisopos individuales mostró que las personas vacunadas tendían a tener concentraciones más bajas de SARS-CoV-2 en la garganta que las personas no vacunadas. De manera similar, la duración media de la diseminación del SARS-CoV-2 fue más corta en los individuos vacunados que en los no vacunados, con una duración de aproximadamente 8 y 31 días, respectivamente. A pesar del brote, cuatro residentes vacunados permanecieron libres del virus. Si bien las medidas de contención tuvieron éxito en prevenir la propagación a otras áreas de la instalación, dos de los 16 pacientes vacunados con COVID-19 requirieron hospitalización. Uno de los pacientes hospitalizados falleció tras sufrir una crisis hipertensiva que provocó una hemorragia cerebral. Un segundo paciente murió en el hogar de ancianos, pero había resultado negativo para el virus durante más de dos semanas antes de su muerte.

La vacunación ciertamente brindó protección a los residentes del hogar de ancianos involucrados en este brote y redujo drásticamente la gravedad de la enfermedad. 

Los investigadores creen  probable que la menor duración de la muda fuera responsable de prevenir más infecciones. Sin embargo, la gran cantidad de infecciones observadas deja en claro que incluso cuando una vacuna tiene un alto nivel de eficacia, esto no siempre se traduce en una protección completa para los ancianos.

Según los investigadores, una posible razón de esto es que el brote fue causado por la variante Alpha (anteriormente conocida como B.1.1.7), que se asocia con cargas virales de garganta más altas y una mayor transmisibilidad. Los investigadores también identificaron una segunda razón: la forma en que el sistema inmunológico de un individuo responde a la vacunación con la vacuna BioNTech / Pfizer. 

Para probar su hipótesis, los investigadores compararon una cohorte de pacientes mayores (mayores de 70 años y registrados en una práctica familiar privada) con una cohorte más joven del personal de Charité (con una edad promedio de 34 años). Los análisis de sangre realizados solo tres semanas después de la primera dosis revelaron que aproximadamente el 87 por ciento de la cohorte más joven había desarrollado anticuerpos contra el SARS-CoV-2. Entre la cohorte de mayor edad, la cifra fue de aproximadamente el 31 por ciento. Un mes después de la segunda dosis, casi toda la cohorte de jóvenes (99 por ciento) dio positivo en anticuerpos específicos contra el SARS-CoV-2. Entre la cohorte de mayor edad, la cifra fue de aproximadamente el 91 por ciento. Los anticuerpos también tardan más en madurar en los grupos de mayor edad, lo que significa que su capacidad para unirse al virus se vio afectada. Se descubrió que incluso la inmunidad mediada por células T, la segunda rama importante de la respuesta inmune del cuerpo, era más débil.

ResumiendoLos resultados del estudio muestran que hay un retraso significativo en la respuesta inmune del cuerpo después de la vacunación en los ancianos, y que esta respuesta nunca alcanza los niveles que se ven en los jóvenes. No se puede determinar la efectividad de la vacunación basándose en un solo brote. Desde el comienzo de la campaña de vacunación, ha habido una disminución general dramática en el número de infecciones observadas en los hogares de ancianos. Sin embargo, ocurren brotes ocasionales y las personas mayores parecen más susceptibles que las personas más jóvenes porque su respuesta inmune resulta un poco más débil. 

Si bien solo alrededor de uno de cada diez mayores de 70 años completamente vacunados no tiene anticuerpos en la sangre, y no estamos en condiciones de identificar individuos con baja inmunidad inducida por vacunas. Por lo tanto, si queremos proteger a este grupo de alto riesgo, no podemos depender únicamente de la vacunación, afirman los expertos. 

Dado que grandes sectores de la población siguen sin inmunidad, tanto las medidas de control de infecciones como las pruebas seguirán desempeñando un papel importante en el futuro inmediato. Por ello, la vacunación tanto del personal sanitario como de los visitantes será de vital importancia para prevenir futuros brotes en las residenciasEn poco tiempo es posible que se desarrollen vacunas de refuerzo que podrían usarse para mejorar la inmunidad en las personas más mayores.

Estas observaciones también habrá que tenerlas en cuenta en aquellos hogares particulares en los que se conviva con ancianos o personas mayores de alto riesgo (mayores de 70 años) y con problemas de salud crónicos.

Fuentes:

“Outbreak of SARS-CoV-2 B.1.1.7 Lineage after Vaccination in Long-Term Care Facility, Germany, February–March 2021” by Pinkus Tober-Lau, Tatjana Schwarz, David Hillus, Jana Spieckermann, Elisa T. Helbig, Lena J. Lippert, Charlotte Thibeault, Willi Koch, Leon Bergfeld, Daniela Niemeyer, Barbara Mühlemann, Claudia Conrad, Stefanie Kasper, Friederike Münn, Frank Kunitz, Terry C. Jones, Norbert Suttorp, Christian Drosten, Leif Erik Sander, Florian Kurth and Victor M. Corman, Emerging Infectious DiseasesDOI: 10.3201/eid2708.210887

“Delayed Antibody and T-Cell Response to BNT162b2 Vaccination in the Elderly, Germany” by Tatjana Schwarz, Pinkus Tober-Lau, David Hillus, Elisa T. Helbig, Lena J. Lippert, Charlotte Thibeault, Willi Koch, Irmgard Landgraf, Janine Michel, Leon Bergfeld, Daniela Niemeyer, Barbara Mühlemann, Claudia Conrad, Chantip Dang-Heine, Stefanie Kasper, Friederike Münn, Kai Kappert, Andreas Nitsche, Rudolf Tauber, Sein Schmidt, Piotr Kopankiewicz, Harald Bias, Joachim Seybold, Christof von Kalle, Terry C. Jones, Norbert Suttorp, Christian Drosten, Leif Erik Sander, Victor M. Corman and Florian Kurth, Emerging Infectious DiseasesDOI: 10.3201/eid2708.211145



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