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COVID-19. Las vacunas Pfizer y Moderna pueden brindar años de protección contra COVID-19

 


Un pequeño estudio sugiere que las vacunas de ARNm pueden ofrecer protección a largo plazo siempre que el virus no evolucione de manera significativa.

Las vacunas Pfizer-BioNtech y Moderna COVID-19 probablemente brindarán protección contra el coronavirus durante años si no evoluciona significativamente, sugiere un pequeño estudio nuevo. 

A medida que continúa desarrollándose un esfuerzo masivo de vacunación en todo el mundo, todavía hay dudas sobre qué tan protectoras serán las vacunas COVID-19 a largo plazo y si serán necesarias las inyecciones de refuerzo. Algunas vacunas para otros virus , como la influenza, brindan solo una protección fugaz y deben renovarse cada año, pero otras, como la vacuna MMR para el sarampión , las paperas y la rubéola, confieren protección de por vida.

El nivel de protección depende de cuánto y qué tan rápido evoluciona el virus, así como de qué tan robustos son los diferentes tipos de vacunas para estimular una respuesta inmune duradera. Las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna utilizan una plataforma relativamente nueva conocida como ARN mensajero (ARNm) para entrenar al sistema inmunológico para combatir el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19

Si bien las vacunas de ARNm han superado en gran medida las expectativas de los expertos y han demostrado una alta eficacia para proteger a las personas del SARS-CoV-2, incluidas sus variantes que circulan actualmente, no está claro cuánto tiempo durará esta protección.

DATOS DEL ESTUDIO

Para resolver esto, un grupo de investigadores reclutó a 41 participantes que recibieron dos dosis de la vacuna Pfizer-BioNTech; ocho habían sido previamente infectados con SARS-CoV-2. Los investigadores recolectaron muestras de sangre al comienzo del estudio y luego tres, cuatro, cinco, siete y 15 semanas después de que los participantes recibieron su primera dosis de la vacuna. 

De acuerdo con estudios anteriores, los investigadores encontraron que la vacuna de ARNm inducía fuertes respuestas de anticuerpos y que esas respuestas eran aún más fuertes en personas que se habían recuperado de una infección leve por SARS-CoV-2 antes de ser vacunadas.

El equipo también recolectó muestras de ganglios linfáticos durante este mismo período de tiempo de 14 personas, ninguna de las cuales había sido infectada previamente con SARS-CoV-2. En respuesta a infecciones y vacunas, se forman estructuras moleculares fugaces conocidas como "centros germinales" dentro de los ganglios linfáticos, las glándulas que contienen las células del sistema inmunológico y que típicamente se hinchan en respuesta a una infección. 

En las personas infectadas con SARS-CoV-2, estas estructuras se forman en los ganglios linfáticos de los pulmones, que son de difícil acceso, mientras que las vacunas suelen estimular su producción en las axilas, que son más fácilmente accesibles. 

Las estructuras entrenan un tipo de célula inmunitaria conocida como células B durante semanas y meses para unirse mejor a un patógeno, en este caso, el SARS-CoV-2. El proceso crea células inmunes altamente capacitadas, algunas de las cuales son células de memoria que recordarán el virus a largo plazo.

No se sabe mucho acerca de cuánto tiempo duran estos "campos de entrenamiento" dentro de los ganglios linfáticos en humanos. Los estudios en animales han demostrado que por lo general duran solo unas pocas semana. 

Pero en el nuevo estudio, los investigadores encontraron algo sorprendente: en la mayoría de los participantes que recibieron la vacuna, sus centros germinales continuaron activos, entrenando estas células inmunes robustas durante al menos 15 semanas después de la primera dosis.

PROTECCIÓN PROMETEDORA

Debido a que esta respuesta del centro germinal duró meses, probablemente produjo muchas células de memoria que durarán años; y algunas de estas células de memoria probablemente se establecerán dentro de la médula ósea y producirán anticuerpos de por vida, dijeron los autores del estudio a WordsSideKick.comEso es "muy prometedor", pero no significa necesariamente que la gente no necesite inyecciones de refuerzo.

Más bien, la necesidad de inyecciones de refuerzo dependerá de cuánto evolucione el virus y si las células producidas por los centros germinales son lo suficientemente robustas para manejar variantes significativamente diferentes. Además, no todo el mundo genera la misma respuesta inmunitaria robusta; algunas personas, como las que tienen el sistema inmunológico debilitado, probablemente necesitarán inyecciones de refuerzo.

Este estudio, como otros anteriores, confirma que las vacunas están provocando la reacción apropiada del sistema inmunológico y que se está creando una inmunidad duradera. 

El consenso científico dice que es demasiado pronto para discutir si necesitaremos inyecciones de refuerzo. Si una gran proporción de los que están completamente vacunados contraen infecciones que los llevan al hospital, ese es el umbral para las vacunas de refuerzo.

 Aún así, este es el primer estudio que proporciona evidencia directa de que la respuesta del centro germinal es persistente en humanos después de la vacunación. Aunque los autores no observaron a las personas que habían recibido la vacuna Moderna, creen que la respuesta probablemente será similar, porque también es una vacuna de ARNm que mostró una eficacia comparable. Sin embargo, se necesitará más investigación para ver la duración de la respuesta del centro germinal de la vacuna Johnson & Johnson, porque utiliza una plataforma diferente a la del ARNm.

Los hallazgos aparecen en la edición online del 28 de junio de la revista Nature

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