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CLIMA. Circulación atmosférica aumenta las olas de calor y los incendios forestales alrededor del Ártico

 

Las relaciones entre CAW, olas de calor, incendios forestales y contaminación. Los anticiclones anómalos caracterizan la circulación atmosférica que se desarrolla concomitantemente en las tres regiones remotas alrededor del Ártico de verano (julio y agosto). Los autores lo llamaron patrón de onda circunártica (CAW). Estos anticiclones inducen condiciones cálidas y secas desde la superficie hasta la troposfera media. El CAW puede generar olas de calor e incendios forestales; El humo de los incendios forestales también emite aerosoles que aumentan las PM2.5 en el Ártico y sus alrededores (Teppei J. Yasunari, et al. Environmental Research Letters. 17 de mayo de 2021). Fuente: Teppei J. Yasunari, et al. Cartas de investigación ambiental. 17 de mayo de 2021

Los científicos han descubierto un patrón climático de verano en el Ártico y sus alrededores que podría provocar la coincidencia de olas de calor europeas e incendios forestales a gran escala con la contaminación del aire en Siberia y la América del Norte subpolar.

En los últimos años, en verano, a menudo ha habido temperaturas extremadamente altas en Europa, incluidas olas de calor e incendios forestales activos en el Ártico y sus alrededores, como Siberia y la América del Norte subpolar (Alaska y Canadá), que han causado una  generalizadaPor ejemplo, en julio de 2019, los satélites detectaron importantes incendios forestales en Alaska. Los recientes fenómenos climáticos inusuales son de inmensa preocupación para muchas personas que viven en estas regiones.

Un equipo de científicos de Japón, Corea del Sur y EE.UU., ha revelado las relaciones entre los incendios forestales, los aerosoles (contaminación del aire) y los patrones climáticos en el Ártico y sus alrededores. Han publicado sus descubrimientos en la revista Environmental Research Letters

En este estudio participaron el profesor Hisashi Nakamura, de la Universidad de Tokio, Japón; Dr. Nakbin Choi y Profesor Myong-In Lee, Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan, República de Corea; y el profesor Yoshihiro Tachibana, de la Universidad Mie, Japón, y dos científicos del Goddard Space Flight Center, de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA).

Los incendios forestales provocan una gran contaminación del aire, principalmente en forma de partículas inhalables con diámetros de 2,5 micrómetros o menos (PM2.5). Las neblinas árticas durante el invierno y la primavera son fenómenos típicos debido a los aerosoles que existen en el Ártico. 

También se sabe que la deposición de aerosoles que absorben la luz sobre las superficies de la nieve puede inducir el llamado efecto de oscurecimiento de la nieve, lo que contribuye a un derretimiento acelerado. Por estas razones, se requieren las evaluaciones a largo plazo de PM2.5 y aerosoles en regiones del Ártico y sus alrededores.

Para sus investigaciones, los científicos utilizaron el conjunto de datos MERRA-2 (análisis retrospectivo de la era moderna para investigación y aplicaciones, versión 2) y datos de incendios por satélite, ambos facilitados por la NASA, centrándose en el período reciente de 2003 a 2017. Evaluaron exhaustivamente la contaminación del aire (es decir, PM2.5) en el Ártico durante los últimos 15 años, buscando aclarar las relaciones entre las variaciones en PM2.5 y aerosoles, incendios forestales y los patrones climáticos relevantes.

Los científicos descubrieron que 13 de los 20 meses con PM2.5 más alto en el Ártico durante el período de 15 años ocurrieron en verano. Los niveles elevados de PM2.5 estaban altamente correlacionados con concentraciones de  carbono orgánico relativamente más altas, lo que implica incendios forestales activos. 

Concluyeron que los incendios forestales de verano contribuyeron a esos meses con PM2.5 excepcionalmente alto en el Ártico. En esos meses, los incendios forestales probablemente ocurrieron en condiciones extremadamente cálidas y secas. Estos se debieron a sistemas de alta presión persistentes o desarrollados concomitantemente en Europa, Siberia y la América del Norte subpolar, a saber, Alaska y Canadá.

Los científicos nombraron este patrón climático (circulación atmosférica), el patrón de onda circun-ártica (CAW), como un impulsor para mejorar la co-ocurrencia de olas de calor en Europa e incendios forestales en Siberia y América del Norte subpolar. De hecho, el patrón similar a CAW también se observó a principios del verano de 2019, que estaba fuera del período de los análisis MERRA-2.

Más información: Teppei J Yasunari et al, Relationship between circum-Arctic atmospheric wave patterns and large-scale wildfires in boreal summer, Environmental Research Letters (2021). DOI: 10.1088/1748-9326/abf7ef


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