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CIENCIA. La NASA enviará dos misiones para estudiar el mundo "habitable" de Venus

 

Venus esconde una gran cantidad de información que podría ayudarnos a comprender mejor la Tierra y los exoplanetas. El JPL de la NASA está diseñando conceptos de misión para sobrevivir a las temperaturas extremas y la presión atmosférica del planeta. Esta imagen es una combinación de datos de la nave espacial Magellan de la NASA y el Pioneer Venus Orbiter. Fuente: NASA / JPL-Caltech

La NASA ha seleccionado dos nuevas misiones a Venus , el vecino planeta más cercano a la Tierra. Como parte del Programa de Descubrimiento ("Discovery") de la NASA, las misiones tienen como objetivo comprender cómo Venus se convirtió en un mundo infernal cuando tiene tantas otras características similares al nuestro, y puede haber sido el primer mundo habitable en el sistema solar, completo con un océano y la Tierra. como el clima.

Estas investigaciones son las selecciones finales de  cuatro conceptos de misión que la  NASA eligió en febrero de 2020 como parte de la Discovery 2019 de la agencia. Tras un proceso competitivo de revisión por pares, las dos misiones se eligieron en función de su valor científico potencial y la viabilidad de sus planes de desarrollo. Los equipos del proyecto ahora trabajarán para finalizar sus requisitos, diseños y planes de desarrollo.

La NASA está otorgando aproximadamente $ 500 millones por misión para el desarrollo. Se espera que cada uno se lance en el período 2028-2030.

La nave espacial New Horizons de la NASA registró esta vista de la luna Io de Júpiter, y uno de sus volcanes en erupción, durante un encuentro con Júpiter en 2007 en el camino a Plutón.
FOTOGRAFÍA DE NASA / LABORATORIO DE FÍSICA APLICADA DE LA UNIVERSIDAD JOHNS HOPKINS / SOUTHWEST RESEARCH INSTITUTE / GODDARD SPACE FLIGHT CENTER



Las misiones seleccionadas son:

DAVINCI + (Investigación de Venus en atmósfera profunda de gases nobles, química e imágenes)

DAVINCI + medirá la composición de la atmósfera de Venus para comprender cómo se formó y evolucionó, así como para determinar si el planeta alguna vez tuvo un océano. La misión consiste en una esfera descendente que se sumergirá a través de la espesa atmósfera del planeta, realizando mediciones precisas de gases nobles y otros elementos para comprender por qué la atmósfera de Venus es un invernadero desbocado en comparación con la de la Tierra.

Además, DAVINCI + devolverá las primeras imágenes de alta resolución de las características geológicas únicas de Venus conocidas como "teselas", que pueden ser comparables a los continentes de la Tierra, lo que sugiere que Venus tiene placas tectónicas. Esta sería la primera misión dirigida por Estados Unidos a la atmósfera de Venus desde 1978, y los resultados de DAVINCI + podrían remodelar nuestra comprensión de la formación de planetas terrestres en nuestro sistema solar y más allá. James Garvin del Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, es el investigador principal. 

Impresión artística de Solar Orbiter haciendo un sobrevuelo en Venus. Fuente: ESA / ATG medialab

VERITAS (Emisividad de Venus, Radiociencia, InSAR, Topografía y Espectroscopia)

VERITAS mapeará la superficie de Venus para determinar la historia geológica del planeta y comprender por qué se desarrolló de manera tan diferente a la Tierra. En órbita alrededor de Venus con un radar de apertura sintética, VERITAS trazará las elevaciones de la superficie de casi todo el planeta para crear reconstrucciones 3D de la topografía y confirmar si los procesos como la tectónica de placas y el vulcanismo todavía están activos en Venus.

VERITAS también mapeará las emisiones infrarrojas de la superficie de Venus para mapear su tipo de roca, que es en gran parte desconocido, y determinará si los volcanes activos están liberando vapor de agua a la atmósfera. Suzanne Smrekar, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, es la investigadora principal. JPL proporciona gestión de proyectos. El Centro Aeroespacial Alemán proporcionará el mapeador infrarrojo con la Agencia Espacial Italiana y el Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia contribuyendo al radar y otras partes de la misión.

Además de las dos misiones, la NASA seleccionó un par de demostraciones de tecnología para volar con ellas. VERITAS albergará el  Deep Space Atomic Clock-2 , construido por JPL y financiado por la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA. La señal de reloj ultraprecisa generada con esta tecnología ayudará en última instancia a permitir maniobras de naves espaciales autónomas y mejorar las observaciones científicas de radio. 

DAVINCI + albergará el espectrómetro compacto de imágenes ultravioleta a visible (CUVIS) construido por Goddard. CUVIS realizará mediciones de luz ultravioleta de alta resolución utilizando un nuevo instrumento basado en óptica de forma libre. Estas observaciones se utilizarán para determinar la naturaleza del absorbente ultravioleta desconocido en la atmósfera de Venus que absorbe hasta la mitad de la energía solar entrante.

Establecido en 1992, el Programa Discovery de la NASA ha apoyado el desarrollo y la implementación de más de 20 misiones e instrumentos. Estas selecciones son parte de la novena competencia del Programa Discovery. Los conceptos fueron elegidos de las propuestas enviadas en 2019 bajo el Anuncio de Oportunidad de la NASA  NNH19ZDA010O . 

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