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ANIMALES. Los halcones tienen un "maquillaje de ojos" natural para mejorar la capacidad de caza

 

Halcón peregrino. La franja malar oscura directamente debajo de los ojos del halcón peregrino probablemente reduce el resplandor de la luz solar, un rasgo evolutivo imitado por algunos atletas de élite que se untan maquillaje oscuro debajo de los ojos para ayudarlos a detectar pelotas que se mueven rápidamente en deportes competitivos. Fuente: Greg Hume (Greg5030) - CC BY-SA 3.0

Las plumas oscuras del 'delineador de ojos' de los halcones peregrinos actúan como protectores solares para mejorar la capacidad de caza de las aves, sugiere un nuevo estudio científico.

Los científicos han especulado durante mucho tiempo que las marcas de los ojos de los halcones mejoran su capacidad para apuntar a presas que se mueven rápidamente, como las palomas, a la luz del sol. Ahora la investigación sugiere que estas marcas han evolucionado según el clima; cuanto más soleado es el hábitat de las aves, más grandes y oscuras son las reveladoras plumas oscuras de 'sombra de sol'.

Las distintivas franjas oscuras directamente debajo de los ojos del halcón peregrino, llamadas franja malar o 'bigote', probablemente reducen el resplandor de la luz solar y confieren una ventaja competitiva durante las persecuciones a alta velocidad. Es un rasgo evolutivo imitado por algunos atletas de élite que se untan maquillaje oscuro debajo de los ojos para ayudarlos a detectar pelotas que se mueven rápidamente en deportes competitivos.

Hasta ahora, no había habido ningún estudio científico que vincule los niveles de radiación solar con el plumaje oscuro del 'delineador de ojos', que es común a muchas otras especies de halcones. El estudio, publicado en la revista Biology Letters, fue realizado por investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT) y la Universidad de Witwatersrand, Sudáfrica.

Tom Brady. Crédito: Jeffrey Beall - CC BY 3.0

Los científicos utilizaron fotos de halcones peregrinos de todo el mundo publicadas en la web por observadores de aves y calificaron el tamaño de la franja malar de cada ave. Luego exploraron cómo estas franjas malares variaban en relación con aspectos del clima local, como la temperatura, la lluvia y la fuerza de la luz solar.

El estudio implicó comparar las características de la franja malar, incluido el ancho y la prominencia, de halcones peregrinos individuales, mediante el uso de más de dos mil fotografías de peregrinos almacenadas en bibliotecas de ciencia ciudadana en línea. Los investigadores examinaron muestras de 94 regiones o países diferentes. Los resultados mostraron que las rayas malares del halcón peregrino eran más grandes y más oscuras en las regiones del mundo donde la luz solar es más fuerte.

“La hipótesis del resplandor solar se ha arraigado en la literatura popular, pero nunca antes se había probado empíricamente”, dijo Michelle Vrettos, estudiante de maestría de la UCT que llevó a cabo la investigación. Vrettos agregó: "Nuestros resultados sugieren que la función de la franja malar en los peregrinos se explica mejor por esta hipótesis del resplandor solar".

El profesor asociado Arjun Amar del Instituto FitzPatrick de la UCT, quien supervisó la investigación, opina que: “El halcón peregrino representa la especie ideal para explorar esta antigua hipótesis, porque tiene una de las distribuciones más extendidas de todas las especies de aves, estando presente en todos los continentes excepto la Antártida. Por lo tanto, está expuesta a algunas de las áreas más brillantes y algunas de las más sombrías del mundo".

Fuente: “Malar stripe size and prominence in peregrine falcons vary positively with solar radiation: support for the solar glare hypothesis” by Michelle Vrettos, Chevonne Reynolds and Arjun Amar, 2 June 2021, Biology LettersDOI: 10.1098/rsbl.2021.0116


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