Subscribe Us

ANIMALES. Extraños animales que llegaron con la "evolución ya hecha"

 


Estas criaturas han desarrollado apariencias únicas, superpoderes impresionantes y algunos hábitos extraños.

1. Rana invisible

La piel transparente de la rana de cristal muestra sus órganos internos. (Imagen: Getty)

La mayoría de las criaturas esconden sus órganos internos debajo de múltiples capas protectoras de piel , tejido y huesoPero, ¿y si estas capas fueran transparentes?

Al mirar una rana de cristal desde arriba, es posible que no note nada fuera de lo común. Pero si lo volteara, vería un corazón diminuto que late rápidamente , una vena larga y roja y una sección de intestinos que se retuercen descomponiendo la comida. Estos anfibios han evolucionado para tener una piel extremadamente fina y translúcida. 

Entonces, ¿por qué estas ranas evolucionaron para ser transparentes? Si bien la piel delgada de estas ranas muestra toda su anatomía interna en exhibición completa, cuando la luz brilla sobre las ranas desde arriba, su silueta se vuelve confusa para los depredadores, según un estudio publicado el 9 de junio en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences . 

Estas ranas viven en las selvas tropicales de América Central y del Sur y pasan gran parte de su tiempo posadas sobre hojas. Debido a que las ranas están rodeadas de exuberante vegetación, sus capas superiores de color verde vibrante son ideales para camuflarse. Mientras tanto, sus patas más transparentes difuminan los contornos de sus cuerpos, lo que dificulta que los depredadores reconozcan la forma de las ranas.

2. Relación avispa-higo

Algunas avispas del higo han desarrollado largas extensiones para poner huevos sin entrar en el higo. (Imagen: Wikimedia Commons / Alandmanson)

Las relaciones poco probables a menudo se forman en la naturaleza. Por ejemplo, las avispas de los higos han encontrado un hogar inusual dentro de los higos. La "fruta" del higo es en realidad un manojo de flores diminutas, llamado inflorescencia, que depende de las avispas del higo para la polinización. A su vez, la inflorescencia carnosa proporciona un hogar cómodo y seguro para las avispas durante su corta vida.

Cuando las avispas hembras del higo eclosionan en el mundo, están preparadas para "olfatear" higueras receptivas, o aquellas cuyas flores están listas para la polinización, según la Sociedad Entomológica de los Países BajosInstintivamente, las avispas buscan el aroma particular que emiten las flores de higo hembra, según el Servicio Forestal de EE.UU

Una vez que encuentran un higo necesitado, las avispas cavan en la flor suave y dulce a través de una abertura al final de la "fruta" del higo. El agujero es tan pequeño que muchas avispas pierden sus alas y partes de sus antenas. Una vez dentro del higo, las avispas hembras están protegidas y fuera de la vista, y pueden poner sus huevos. Según el Journal of Nematology, las avispas no volverán a ver el mundo exterior. Las hembras mueren solo 24 horas después de poner sus huevos.

Cuando las avispas del higo eclosionan, las crías macho se aparean con las hembras, antes de cavar rutas de escape para las hembras. Las avispas macho pasan toda su vida en el higo y mueren poco después de producir los túneles. 

Este comportamiento extraño ha mantenido esta especie de avispa viva por más de 60 millones de años, según un artículo publicado en 2005 en la revista Proceedings of the Royal Society BLos higos tienen que agradecer a estos insectos por su existencia continua, ya que en su movimiento de un higo a otro esparcen el polen.

3. Pez caminante

Las branquias de un axolotl son las largas extensiones plumosas que salen de su cabeza. (Imagen: Getty)

Los peces ambulantes mexicanos ( Ambystoma mexicanum ), también llamados axolotl  (o ajolotes) son criaturas extravagantes: estos "peces" no solo lucen un peinado puntiagudo y protuberante, sino que también pueden "caminar". Cuando se acercan al fondo de un lago o canal, sacan cuatro patas de los lados para gatear por su hábitat pantanoso en la Ciudad de México. 

Aunque parecen peces superdesarrollados, en realidad son anfibiosA menudo, los anfibios comienzan su vida equipados con branquias para poder respirar bajo el agua hasta que maduren y pierdan las branquias, listos para la vida en tierra. Pero los axolotl mantienen sus branquias juveniles y permanecen en el agua, un fenómeno llamado neotenia, según un artículo de la revista Nature . 

Sin dejar nunca el agua, los ajolotes se encuentran en los lagos de Xochimilco cerca de la Ciudad de México. Al crecer hasta 30 centímetros de largo, se alimentan de pequeños insectos, gusanos, moluscos y crustáceos. Históricamente, estas criaturas sonrientes se encontraban en la parte superior de la cadena alimentaria, pero las especies de peces invasores, como la tilapia y el pez carpa, que comen ajolotes bebés, y la contaminación ahora amenazan su supervivencia.

4. Hombres embarazadas

Los caballitos de mar machos están preñados entre 10 y 25 días. (Imagen: Getty)
Las mujeres no siempre tienen que soportar la peor parte del embarazo. Según Scientific American, para los caballitos de mar, peces pipa  y dragones marinos, miembros de la familia de peces Syngnathidae, son los machos los que quedan embarazadas. Los caballitos de mar y los peces pipa llevan a sus crías dentro de las bolsas de cría, suministrando nutrientes como grasas ricas en energía a través del tejido de la bolsa, mientras que los huevos de los dragones marinos simplemente se adhieren a la parte exterior de la cola de los machos. 

¿Hay algún beneficio en este arreglo? Debido a que las hembras pueden centrarse únicamente en la producción de huevos (dejando otras funciones de crianza de los bebés a los machos), los caballitos de mar pueden dar a luz por la mañana y volver a estar embarazadas por la noche, según National Geographic . Esto ayuda a que el número de especies aumente para tener una mayor probabilidad de supervivencia. 

Dado que los machos llevan a los bebés, es menos probable que las hembras se queden sin energía. Por lo general, las hembras gastan más energía en la producción de óvulos que los machos en la producción de esperma, según Oxford Academic . Al transferir las tareas de transporte de huevos a los machos, la demanda de energía se comparte de manera más uniforme.

5. Compañeros parásitos

Las hembras de rape brillan con luz, hecha de bacterias bioluminiscentes, para atraer a una pareja y una presa. (Imagen: Science Photo Library)

Los machos y las hembras del rape tienen una apariencia tan variada que, a primera vista, podría pensar que eran especies diferentes. Las hembras son hasta 60 veces más largas y medio millón de veces más pesadas que sus compañeros masculinos; como tal, cuando los científicos observaron por primera vez a los machos con la hembra del rape, pensaron que estaban mirando a una madre y su cría, según un artículo publicado en una revista de la Sociedad Estadounidense de Ictiólogos y Herpetólogos .

Las imágenes más comunes de rape muestran a las hembras. Encontrado al acecho principalmente en las profundidades más oscuras de los océanos Atlántico y Antártico, las hembras de rape parecen el material de las pesadillas: barras de luz cuelgan de sus caras y colmillos terriblemente grandes sobresalen de sus bocas. 

Pero la llegada de los machos hace que todo sea aún más peculiar. Al aparearse, un rape macho actúa como un parásito, según New ScientistMordiendo el costado de la hembra elegida, el pequeño macho fusiona su cuerpo con el de ella para poder robar sus nutrientes succionando su sangre. 

Dado que el macho no necesita nadar ni ver, sus ojos, aletas y algunos órganos importantes comienzan a deteriorarse. Obtiene todo lo que necesita con poco esfuerzo, mientras que sus únicas responsabilidades son proporcionar células reproductivas cuando sea el momento adecuado. En ese momento, el macho y la hembra liberan su esperma y óvulos, respectivamente, en el agua para la fertilización.

6. Gelatinas inmortales

La medusa inmortal se encuentra en aguas cálidas de todo el mundo. (Imagen: Getty)

¿Alguna vez deseó poder retroceder en el tiempo a cuando era joven y comenzar la vida de nuevo? A medida que pasa el tiempo, nuestros cuerpos están diseñados para crecer, envejecer y eventualmente morir. Sin embargo, no todas las especies siguen este ciclo. Conoce a la medusa inmortal Turritopsis dohrnii 

Cuando se lesiona o se enfrenta a la inanición, esta medusa puede presionar el botón de "reinicio", según el Museo Americano de Historia Natural (AMNH). Con ese reinicio, las medusas adultas vuelven a una etapa de desarrollo anterior, en este caso un pólipo. Ese nuevo pólipo luego continúa el ciclo de vida y genera muchas medusas genéticamente idénticas, o las criaturas con tentáculos que llamamos medusas. 

Los científicos creen que las medusas inmortales utilizan un proceso llamado transdiferenciación para lograr esta hazaña rejuvenecedora. En este proceso, una célula adulta que se ha especializado en un determinado tejido puede transformarse en un tipo diferente de célula especializada. 

En su tamaño más grande, los adultos de esta medusa todavía tienen menos de 5 milímetros de ancho. Estas medusas se descubrieron por primera vez en 1883 en el mar Mediterráneo, pero solo se ganaron el apodo de medusas inmortales a mediados de la década de 1990. Mientras un estudiante alemán los estudiaba en un laboratorio, notó el extraño fenómeno. Cuando la etapa de medusa de la medusa se estresó, cayó al fondo del frasco de retención y se convirtió directamente en pólipos, saltándose cualquier etapa de fertilización o larva, según The Biologist , publicado por la Royal Society of Biology. A los investigadores les gustó "una mariposa transformándose de nuevo en una oruga". 

A continuación, los investigadores esperan descubrir cómo la medusa logra su vida eterna. "El genoma de  Turritopsis dohrnii  está siendo investigado y decodificarlo será el primer paso hacia la búsqueda de un 'interruptor de inmortalidad'", según The Biologist.


Publicar un comentario

0 Comentarios