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SOCIEDAD. ¿Qué es un objetivo energético 100% renovable?

 


En el esfuerzo global por la transición de los combustibles fósiles a la energía limpia, lograr un sistema eléctrico "100% renovable" se considera ideal. Algunos países se han comprometido con objetivos de  100% , o incluso objetivos de energía renovable del 200%Pero esto no significa que su  esté o vaya a estar libre de emisiones.

La electricidad es responsable de un tercio de las emisiones actuales de CO2, y hacerla más limpia es una forma clave de reducir las emisiones en otros sectores que dependen de ella, como el transporte. Por lo tanto, es importante que tengamos claridad sobre de dónde proviene nuestra electricidad y cuán intensiva en emisiones es. Veamos en detalle qué implica realmente el 100% de las energías renovables.

¿Es realista lograr el 100% de las energías renovables?

Alcanzar el 100% de energías renovables es una forma de eliminar las emisiones del Se interpreta comúnmente en el sentido de que toda la electricidad debe generarse a partir Estas fuentes suelen incluir la energía solar, eólica, hidráulica y geotérmica, y excluyen  y los combustibles fósiles con captura y almacenamiento de carbono.

Pero esta es una hazaña muy difícil de lograr para los países a nivel individual. El término "energías renovables netas al 100%" describe con mayor precisión lo que algunas jurisdicciones están apuntando, ya sea que lo hayan dicho explícitamente o no.

Estos objetivos no requieren que toda la electricidad que usan las personas dentro de la jurisdicción provenga de fuentes renovables. Algunos pueden provenir de generación a carbón o gas, pero el gobierno compensa esta cantidad produciendo o comprando una cantidad equivalente de electricidad renovable.

Un objetivo neto del 100% de energías renovables permite a un estado mejorar sus credenciales ecológicas sin necesidad de preocuparse por las implicaciones de confiabilidad de ser totalmente autosuficiente en la energía renovable.

Entonces, ¿cómo funcionan las energías renovables 'netas' al 100%?

Todos los países están conectados al Mercado Nacional de Electricidad (NEM), un sistema que permite generar, usar y compartir electricidad a través de las fronteras. Esto significa que los estados individuales pueden lograr "energías renovables netas al 100%" sin que la generación renovable tenga que ocurrir cuando o donde se requiera la electricidad.

De esta manera, un gobierno compra  renovable a generadores fuera de su territorio, que luego se usa principalmente en el suyo, no libre de emisiones, porque en gran parte proviene de centrales eléctricas de carbón o de gas. De esta manera, el gobierno de turno, puede reclamar el 100% de las energías renovables netas porque está compensando la energía no renovable que usan sus residentes con la  que se paga en otros lugares. El objetivo es alcanzar el 100% de energías renovables netas para la década de 2030 . Este planteamiento es diferente a generar electricidad renovable a nivel local, equivalente al 100% de la demanda anual del país.

En ocasiones, como los días especialmente soleados, parte de esa electricidad se exportará a otros estados. En otras ocasiones, como cuando amaina el viento, se necesita depender de las importaciones de electricidad de otros países, que probablemente no provengan de fuentes totalmente renovables.

Entonces, ¿qué sucede si todos los países se comprometen con objetivos netos de energía renovable del 100%? Entonces, el Mercado Nacional de Electricidad tendrá un objetivo de facto de energía 100% renovable, sin "red".

Esto se debe a que el mercado es un sistema completo, por lo que sus únicas opciones son "100% renovables" (lo que implica cero emisiones) o "menos del 100% renovables". El factor "neto" no entra en él, porque no hay otra parte de la red a la que pueda comprar o vender.

¿Cómo se llega al "200% de energías renovables" o más?

Es matemáticamente imposible que más del 100% de la electricidad utilizada en el NEM provenga de fuentes renovables: el 100% es el límite. Cualquier objetivo de más del 100% de energías renovables es un cálculo diferente. El objetivo ya no es una medida de generación renovable frente a toda la generación, sino generación renovable frente a la demanda actual.

Tasmania, por ejemplo, ha legislado un objetivo del 200% de energía renovable para 2040. Esto significa que quiere producir el doble de electricidad renovable de la que consume hoy.

Pero esto no implica necesariamente que toda la electricidad consumida en Tasmania sea renovable. Por ejemplo, puede seguir importando algo de energía no renovable de otro estado australiano en ocasiones, como durante las sequías cuando las represas hidroeléctricas de Tasmania están restringidas. Incluso puede que necesite quemar una pequeña cantidad de gas como respaldo.

Esto significa que el objetivo del 200% de energía renovable es realmente un objetivo de "200% de energías renovables netas". Mientras tanto, los Verdes están haciendo campaña por un 700% de energías renovables . Esto también se basa en la demanda de electricidad actual.

En el futuro, la demanda podría ser mucho mayor debido a la electrificación de nuestro transporte, el cambio de electrodomésticos de gas a la electricidad y la posible exportación de productos renovables que consumen mucha energía, como el hidrógeno verde o el amoníaco.

Apuntar a las emisiones netas cero

Estos objetivos de "más del 100% de energías renovables" establecidos por jurisdicciones individuales no implican necesariamente que toda la electricidad que utilicen los países sea libre de emisiones. Es posible, y potencialmente más económico, que cubramos casi toda esta demanda futura adicional con energía renovable, pero mantengamos algo de capacidad de gas o diesel como un respaldo de bajo costo.

Esto aseguraría el suministro continuo de electricidad durante períodos raros y sostenidos de poco viento, poco sol y alta demanda, como durante una semana nublada y sin viento en invierno. La transición energética es más difícil cerca del final: cada punto porcentual entre el 90% y el 100% de energías renovables es más costoso de lograr que el anterior.

Es por eso que, en un informe reciente del Instituto Grattan , se recomienda a los gobiernos que busquen primero las emisiones netas cero en el sector eléctrico, en lugar de establecer objetivos 100% renovables hoy.

Por ejemplo, comprar créditos de carbono para compensar la pequeña cantidad de emisiones producidas en un NEM renovable al 90% probablemente sea más barato a medio plazo que construir suficiente almacenamiento de energía, como baterías o represas hidroeléctricas bombeadas, para respaldar la energía eólica y solar.

La conclusión es que los gobiernos y las empresas deben decir lo que quieren decir y decir lo que dicen al anunciar objetivos. Es responsabilidad de los medios y los expertos tener cuidado al interpretarlos.

Fuente: The Conversation .


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