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SOCIEDAD. ¿Por qué recordamos más leyendo que en audio o video?

 

Cuando se requiere concentración y reflexión mental, es hora de abrir un libro. 

Durante la pandemia, muchos profesores universitarios abandonaron las asignaciones de los libros de texto impresos y, en su lugar, recurrieron a textos digitales o cursos multimedia.

Los expertos en lingüística han estado estudiando cómo la comunicación electrónica se compara con la impresión tradicional en lo que respecta al aprendizaje. ¿La comprensión es la misma si una persona lee un texto en pantalla o en papel? ¿Escuchar y ver contenido es tan efectivo como leer la palabra escrita cuando se cubre el mismo material?

Las respuestas a ambas preguntas suelen ser "no", según Naomi S. Baron en su libro " Cómo leemos ahora ", publicado en marzo de 2021. Las razones se relacionan con una variedad de factores, incluida la disminución de la concentración, la mentalidad de entretenimiento y la tendencia a realizar múltiples tareas mientras se consume contenido digital.

Impresión versus lectura digital

Al leer textos de varios cientos de palabras o más, el aprendizaje generalmente es más exitoso cuando está en papel que en la pantalla. Una cascada de investigaciones confirma esta afirmación. 

Los beneficios de la impresión se destacan particularmente cuando los experimentadores pasan de plantear tareas simples, como identificar la idea principal en un pasaje de lectura, a otras que requieren abstracción mental, como hacer inferencias a partir de un texto. La lectura impresa también mejora la probabilidad de recordar detalles, como "¿De qué color era el cabello del actor?" - y recordar en qué parte de una historia ocurrieron los hechos : "¿ Ocurrió el accidente antes o después del golpe político?"

Los estudios demuestran que tanto los estudiantes de la escuela de grado y los estudiantes universitarios asumen que obtendrá una puntuación más alta en una prueba de comprensión que si han hecho una lectura digital. Y, sin embargo, obtienen una puntuación más alta cuando han leído el material impreso antes de ser probado.

Los educadores deben ser conscientes de que el método utilizado para las pruebas estandarizadas puede afectar los resultados. Los estudios de estudiantes de décimo grado noruegos y de estudiantes de tercer a octavo grado de EE.UU. reportan puntajes más altos cuando se administraron pruebas estandarizadas usando papel. 

En el estudio de EE.UU., los efectos negativos de las pruebas digitales fueron más fuertes entre los estudiantes con puntuaciones bajas de rendimiento en lectura, los estudiantes del idioma inglés y los estudiantes de educación especial.

Los investigadores abordaron la cuestión de manera diferente. En lugar de hacer que los estudiantes leyeran y tomaran una prueba, se les preguntó cómo percibían su aprendizaje general cuando usaban materiales de lectura impresos o digitales. Tanto los estudiantes de secundaria como los universitarios consideraron abrumadoramente la lectura en papel como mejor para la concentración, el aprendizaje y la memoria que la lectura digital.

Las discrepancias entre los resultados impresos y digitales están relacionadas en parte con las propiedades físicas del papel. Con el papel, hay una imposición literal de manos, junto con la geografía visual de distintas páginas. Las personas a menudo vinculan su recuerdo de lo que han leído con qué tan avanzado estaba el libro o dónde estaba en la página.

Pero igualmente importante es la perspectiva mental y lo que los investigadores de la lectura llaman una " hipótesis superficial ". Según esta teoría, las personas se acercan a los textos digitales con una mentalidad adecuada para las redes sociales informales y dedican menos esfuerzo mental que cuando están leyendo impresos.

Los estudiantes son más propensos a la multitarea y a la distracción cuando estudian a través de las pantallas. Erin Clark / The Boston Globe a través de Getty Images

Podcasts y videos online

Dado el mayor uso de las aulas invertidas, donde los estudiantes escuchan o ven el contenido de las conferencias antes de ir a clase, junto con más podcasts disponibles públicamente y contenido de video online, muchas tareas escolares que anteriormente implicaban lectura han sido reemplazadas por escuchar o ver. Estas sustituciones se han acelerado durante la pandemia y pasan al aprendizaje virtual.

Al encuestar a profesores universitarios de EE.UU. y de Noruega en 2019, la profesora de la Universidad de Stavanger Anne Mangen descubrió que el 32% de los profesores de EE.UU. estaban reemplazando textos con materiales de video, y el 15% informó que lo hacía con audio. Los números fueron algo más bajos en Noruega. Pero en ambos países, el 40% de los encuestados que habían cambiado los requisitos de sus cursos en los últimos cinco a diez años informaron que hoy asignan menos lecturas.

Una razón principal para el cambio al audio y video es que los estudiantes se niegan a realizar la lectura asignada. Si bien el problema no es nuevo , un estudio de 2015 de más de 18.000 estudiantes universitarios de último año encontró que solo el 21% generalmente completó toda la lectura del curso asignado.

El audio y el video pueden resultar más atractivos que el texto, por lo que los profesores recurren cada vez más a estas tecnologías, por ejemplo, asignando una charla TED en lugar de un artículo de la misma persona.

Maximizando el enfoque mental

Los psicólogos han demostrado que cuando los adultos leen noticias o transcripciones de ficción, recuerdan más del contenido que si escuchan piezas idénticas.

Los investigadores encontraron resultados similares con estudiantes universitarios que leen un artículo en lugar de escuchar un podcast del texto. Un estudio relacionado confirma que los estudiantes divagan más cuando escuchan audio que cuando leen.

Los resultados con estudiantes más jóvenes son similares, pero con un giro. Un estudio en Chipre concluyó que la relación entre las habilidades para escuchar y leer cambia a medida que los niños se vuelven lectores más fluidos. Mientras que los de segundo grado tuvieron una mejor comprensión al escuchar, los de octavo grado mostraron una mejor comprensión al leer.

La investigación sobre el aprendizaje del video versus el texto se hace eco de lo que vemos con el audio. Por ejemplo, investigadores en España encontraron que los estudiantes de cuarto a sexto grado que leían textos mostraban mucha más integración mental del material que aquellos que miraban videos. Los autores sospechan que los estudiantes "leen" los videos de manera más superficial porque asocian el video con el entretenimiento, no con el aprendizaje.

La investigación colectiva muestra que los medios digitales tienen características y prácticas de usuario comunes que pueden limitar el aprendizaje. Estos incluyen disminución de la concentración, una mentalidad de entretenimiento, una propensión a la multitarea, la falta de un punto de referencia físico fijo, un uso reducido de anotaciones y una revisión menos frecuente de lo que se ha leído, escuchado o visto.

Los textos digitales, el audio y el video tienen funciones educativas, especialmente cuando se proporcionan recursos que no están disponibles en forma impresa. Sin embargo, para maximizar el aprendizaje donde se requiere concentración y reflexión mental, los educadores, y los padres, no deben asumir que todos los medios son iguales, incluso cuando contienen palabras idénticas.

Fuente: "How we read now". Profesor Emérito de Lingüística, American University

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