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SOCIEDAD. La dura transición de la industria automotriz a los vehículos eléctricos: el caso GM

 


La recientemente anunciada  transición del vehículo eléctrico (EV) de General Motors (GM), cuyo objetivo es eliminar gradualmente los motores de gasolina y diésel para 2035, representa un cambio de rumbo para el fabricante de automóviles una vez acusado de  matar el automóvil eléctricoEl cambio presagia una transformación radical de la industria automotriz en occidente y los gobiernos, los sindicatos, las industrias de apoyo y las empresas individuales deberán adaptarse rápidamente para sobrevivir.

La adopción de GM de la nueva tecnología EV refuerza su  ambición de convertirse en una empresa de tecnologíaLa industria de la tecnología ha invadido durante mucho tiempo el territorio automotriz de Detroit, con la intrusión de audio y navegación aumentando a los vehículos autónomos y de viajes compartidosGM ha respondido integrándose dentro del ecosistema tecnológico de Silicon Valley , adaptando su modelo de negocio para la era de la  alta tecnología .

 En EE.UU., diferentes estados ya están tratando de atraer la nueva industria automotriz y los empleos fuera de sus centros históricos.

¿Puede GM vencer a Tesla?

La gran tecnología domina  la inversión en energía limpia, pero la descarbonización del transporte es el dominio de los nuevos actores . Han proliferado las empresas emergentes de vehículos eléctricos, que difuminan la línea entre tecnología y automóvil; Tesla , con sede en Fremont, California , la primera empresa de este tipo en quebrar la  lista Fortune 500 , ejemplifica su potencial colectivo. De hecho, una creciente rivalidad entre Tesla y GM encarna tendencias más amplias dentro de la industria automotriz de EE.UU.

En diciembre pasado, la capitalización de mercado de Tesla superó a las  siguientes nueve automotrices del mundo juntas, y algunos administradores de activos pronosticaron una  valoración de varios billones de dólaresTal euforia del mercado elude a los fabricantes de automóviles tradicionales; Las acciones de GM estuvieron a la zaga de su precio de oferta pública inicial de 2010 hasta octubre pasado, a pesar de que   las estimaciones de ganancias superaron las expectativas durante  veintidós trimestres consecutivos

La directora ejecutiva Mary Barra incluso quiere que la gente piense en GM como una empresa de tecnologíaSe han eliminado las divisiones deficitarias y se han realizado inversiones en tecnología. 

Los inversores creen que las empresas de vehículos eléctricos más nuevas y especializadas pueden escalar rápidamente las innovaciones para alterar el mercadoPero GM apuesta a que puede superar a los recién llegados al unir tecnología novedosa con el poder industrial existente.

Eso no ha sido fácil. La colaboración con Nikola se  redujo a  medida que la puesta en marcha luchaba por convertir  afirmaciones tecnológicas cuestionables  en producción del mundo realEn cambio, GM reacondicionará su fábrica de Detroit-Hamtramck, rebautizada como ' Factory ZERO ', para su propia producción de vehículos eléctricos.

Equipo de ingenieros automotrices que trabajan en la plataforma del chasis de un automóvil eléctrico (Gorodenkoff / Shutterstock)

Trabajos

La transición también será incómoda para los trabajadores, ya que la  menor intensidad de mano de obra de la fabricación de vehículos eléctricos  podría amenazar los puestos de trabajoLa fuerza laboral sindicalizada de GM también enfrenta la competencia de la producción no sindicalizada  de  Tesla en Fremont y en Texas  y  Nevada de menor costeLa fabricación de vehículos eléctricos ha prosperado en los  estados de Sun Belt , cuyos gobernadores son  proactivos para atraer ese negocio .

La fuerza laboral de Detroit se verá reforzada por el mandato del presidente Biden de que la electrificación de la flota federal dependa de  la mano de obra sindical  y de los materiales fabricados en Estados UnidosPero la competencia por el mercado de consumo será feroz.

Los concesionarios deben hacer frente a los vehículos eléctricos que se averían con menos frecuencia que los coches fósiles. El futuro de las gasolineras es incierto ya que los conductores buscan conectarse en casa, en el trabajo o en estaciones de alta capacidad propiedad de fabricantes de automóviles o industriales.

Concesionarios, gasolineras

Los concesionarios también se ven amenazados porque los vehículos eléctricos se "rompen" menos, lo que pone en peligro  los  modelos comerciales que dependen del mantenimientoComo es repostar; aunque las estaciones de servicio pueden adaptarse a  la carga eléctrica , alternativas como la red de supercargadores de Tesla,  que incluye estaciones de alta capacidad que recargan las baterías en minutos en lugar de horas, e imitadas por el rival  Rivian, presagian la absorción del sector de carga en la industria automotriz . 

Al mismo tiempo, las nuevas empresas de carga dedicadas han estado listas para la especulación y la adquisición. Los fabricantes de automóviles heredados deben decidir entre modelos de integración o asociación.

La carga sigue siendo un problema del huevo y la gallina para la industria. La ansiedad por repostar entre los consumidores, junto con las preocupaciones por los precios, ha limitado los vehículos eléctricos al  2 por ciento  de los automóviles nuevos de EE.UULa consiguiente falta de demanda ha limitado la participación del sector privado. El reciente plan de infraestructura de la administración Biden alista al gobierno como el primero en actuar, asignando $ 174 mil millones para implementar medio millón de cargadores para 2030, entre otros incentivos fiscales relacionados con los vehículos eléctricos.

Siguiendo a China y la UE

El plan constituye una estrategia federal de vehículos eléctricos incipiente, pero Estados Unidos está a la zaga de competidores como  China y la Unión Europea, que han eclipsado la participación de Estados Unidos en el mercado mundial. Ambos realizaron inversiones sustanciales en infraestructura de carga y, al mismo tiempo, obsequiaron a los consumidores con subsidios de compra; Los subsidios federales al consumidor de EE.UU. y ahora excluyen  las  compras de Tesla y GMLas empresas emergentes chinas  y las grandes empresas europeas en proceso de adaptación han prosperado gracias al apoyo del gobierno para dominar sus mercados nacionales. Tesla, mientras tanto, ha  sufrido una hemorragia en la cuota de mercado en Europa  y recientemente  fue restringida en China por demandas de espionaje inverosímilesEl proteccionismo performativo de China sugiere que la industria todavía incipiente podría parecerse al mundo automotriz pre-globalizado del pasado.

Venta global de vehículos eléctricos. 

FUENTE : IEA


GM se reestructura

GM se retiró fortuitamente , financiando su transición a los vehículos eléctricos subastando divisiones europeas, rusas e indias que no eran rentables. La empresa también simplificó el abastecimiento de piezas, que ahora se realiza en nueve países en lugar de veinticinco. La contratación de insumos de GM  parece profética a medida que Washington avanza para  asegurar las cadenas de suministro críticas , incluso para los minerales de las baterías de vehículos eléctricos. 

Esas cadenas de suministro también se han dividido a nivel nacional (EE.UU.) en  tres centros de baterías regionales  que respaldan la producción de vehículos cercanos, incluida la Gigafábrica de Tesla en Nevada y la planta de fabricación de Ultium Cells de GM en Lordstown, Ohio, formando un componente crucial de la competencia interregional.

Aunque la estrategia acerca de los vehículos eléctricos en occidente sigue siendo embrionaria, los desarrollos del sector privado han fomentado un creciente mercado. Dado que los intereses sectoriales compiten por este negocio, la rotación es inevitable, tanto para las empresas como para los centros de fabricación regionalesAgreguemos una alineación cambiante de fabricantes de automóviles a la lista de interrupciones provocadas en los concesionarios, estaciones de servicio y los trabajadores del sector, la industria automotriz se encuentra al borde de una revolución como rara vez ha visto.

Fuente: Paddy Ryan. "Electric vehicles and the matamorphosis of an industry". Atlantic Council, May 2021.

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