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SOCIEDAD. La biomasa forestal cosechada de manera sostenible puede ayudar a reemplazar el carbón y el gas: informe

 


La quema de pellets de madera recolectada de forma sostenible emite mucho menos carbono que la quema de carbón o gas.  La biomasa forestal se puede intercambiar más fácilmente que la eólica y la solar para proporcionar energía distribuible.  No toda la biomasa forestal es sostenible . Es por eso que deben regir reglas estrictas sobre lo que está permitido y cómo se hacePero excluir toda la biomasa del apoyo a la energía limpia sería un error.

Los estudios han demostrado que los pellets de madera de origen sostenible reducen las emisiones de gases de efecto invernadero en más del 85% sobre la base del ciclo de vida en comparación con el carbón y en más del 70% en comparación con el gas naturalSin embargo, aún persiste la tensión en el panorama político y científico sobre la utilidad de la biomasa sostenible en la transición hacia una economía baja en carbono. Existe cierta oposición vocal al uso de biomasa como reemplazo de combustibles fósiles en algunos sectores.

Por otro lado, algunos científicos destacados han incluido ampliamente la bioenergía con y sin captura y almacenamiento de carbono (de materias primas forestales y no forestales) como reemplazo de la energía fósil como un elemento clave en los escenarios para cumplir los objetivos de descarbonización de mediados de siglo y estabilizar el aumento de las temperaturas globales.

El panorama completo de la biomasa leñosa no puede evaluarse sin considerar los sectores forestal y energético juntos. Las autoridades internacionales como el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) continúan advirtiendo que seguimos fuera de camino en la eliminación gradual del uso de combustibles fósiles si queremos limitar el calentamiento global y cumplir los objetivos de mediados de siglo para lograr emisiones netas cero. Estos mismos expertos encuentran que la bioenergía (tanto de fuentes forestales como no forestales) puede desempeñar un papel importante.

La biomasa forestal complementa la eólica y la solar, cuya intermitencia requiere generación despachable para garantizar que la red satisfaga la demanda en todo momento. La biomasa forestal desplaza a los combustibles fósiles en el sector de la calefacción , donde hay menos alternativas no fósiles disponibles.

Biomasa forestal cosechada de forma sostenible

Una vez más, no toda la biomasa forestal es una solución adecuada con bajas emisiones de carbonoSin embargo, algunos expertos opinan que la biomasa forestal que se extrae de forma sostenible de paisajes forestales con reservas de carbono estables o en aumento puede servir como un importante sustituto bajo en carbono de los combustibles fósiles.

Debido a la urgencia del problema climático, los argumentos para la eliminación o restricción significativa de cualquiera de las herramientas en las que se basan estas vías de descarbonización (ya sea energía nuclear, hidroeléctrica o biomasa forestal) enfrentan una gran carga de prueba. Incluso con todas las herramientas disponibles en estas vías, el mundo está muy por detrás del ritmo de descarbonización que necesitamos, en gran parte porque no estamos eliminando rápidamente el uso de combustibles fósiles.

No toda la biomasa forestal debe utilizarse como energía. Otros expertos creen que rara vez (o nunca) es una fuente de energía adecuada. Ealgún lugar entre estos extremos se encuentra un enfoque ambientalmente responsable y basado en la ciencia que puede contribuir eficazmente a mitigar el cambio climático, y lo se explora en el documento técnico " Ver el bosque: bioenergía de madera sostenible en el sudeste de los Estados Unidos ".

Como el mayor productor mundial de pellets de madera industriales, el informe técnico mencionado anteriormente, analiza los principios de sostenibilidad, científicos y económicos que sustentan nuestro negocio. 

FUENTE : Informe de sostenibilidad de Enviva 2020


Los pellets de madera de origen sostenible se utilizan como combustible para desplazar los combustibles fósiles utilizados para la energía y la calefacción en los mercados de todo el mundo. En el informe se reconoce que el uso de biomasa forestal puede ser controvertido, por lo que el objetivo al publicar el libro blanco fue compartir ideas sobre las formas en que este negocio respeta tanto la gestión forestal como los objetivos de mitigación del cambio climático.

FUENTE : Informe de sostenibilidad de Enviva 2020


Principios de la biomasa forestal

El libro blanco de Enviva organiza el análisis en torno a los siguientes puntos que presentan las políticas y posiciones que sobre la biomasa forestal se deben tener en cuenta:

1. La energía eólica y solar por sí sola no puede resolver las necesidades de nuestro sector energético; también necesitamos una generación de energía no fósil confiable y que se pueda distribuir.

2. No toda la biomasa forestal es apropiada para la producción de energía, pero el mejor enfoque político permitirá un uso escalable de la biomasa forestal que no contribuya con las emisiones netas de gases de efecto invernadero (GEI) a corto o largo plazo, al tiempo que protege la salud y el crecimiento de los bosques .

3. Esencialmente, toda la madera utilizada para producir bioenergía debe pasar una prueba de fuego: ¿las reservas de carbono en el paisaje forestal donde se obtiene la madera aumentan, disminuyen o permanecen iguales a lo largo del tiempo? Si las existencias son estables o aumentan, eso significa que la cantidad de madera y carbono en ese paisaje es constante o crece año tras año mientras se producen cosechas sostenibles en ese mismo paisaje.

4. El clima no está preocupado por las fronteras nacionales o la contabilidad de carbono de cada país per se, tanto como lo está por las emisiones netas de GEI a la atmósfera durante períodos de tiempo relevantes tanto del sector energético como del terrestre.

5. Las evaluaciones del impacto del uso de bioenergía forestal en las reservas de carbono que se centran en un solo árbol o rodal no proporcionan una evaluación precisa de las emisiones netas de GEI a corto o largo plazo.

6. El tratamiento de contabilidad de carbono generalmente aceptado para la biomasa, en otras palabras, cómo se tratan las emisiones de CO2 de la chimenea cuando se utiliza la energía de la biomasa para ayudar a los países a cumplir sus objetivos de emisiones, no trata automáticamente la biomasa como carbono neutral. En cambio, está vinculado al estado de las existencias de carbono del paisaje forestal donde se obtiene la madera.

7. No se debe evaluar el impacto neto del carbono de la biomasa forestal procedente de bosques en explotación de propiedad privada, sin considerar los aspectos económicos de esa propiedad y las retroalimentaciones sobre las decisiones de uso de la tierraEn general, el robusto mercado de productos forestales impulsa el crecimiento forestal y la actividad económica.

El informe de Enviva reconoce la urgencia con la que la comunidad mundial debe abordar el cambio climático. El desafío es inmenso y enfrentarlo requerirá un compromiso sin precedentes por parte de individuos, naciones y corporaciones. En la actualidad, las perspectivas para 2030 no son muy alentadoras y requieren mejores soluciones y acciones , con una desaceleración del consumo mundial de carbón pero que aún no ha disminuido rápidamente, y con un consumo de gas natural vertiginoso

Sin embargo, a pesar del lento progreso hasta ahora, grupos como el IPCC confirman que las herramientas que tenemos a nuestra disposición hoy y en un futuro cercano son suficientes para abordar el cambio climático. Lo importante es que usemos estas herramientas de la manera apropiada para lograr estos objetivos agresivos.

Fuente: Jennifer Jenkins es vicepresidenta y directora de sostenibilidad de Enviva

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