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SECRETOS MUNDO ANTIGUO. El acueducto de Constantinopla: gestión del canal de agua más largo del mundo antiguo

 

El sistema de acueductos de Constantinopla de 426 kilómetros de largo. Fuente: ©: Cees Passchier

Los acueductos son ejemplos muy impresionantes del arte de la construcción en el Imperio Romano. Incluso hoy en día, todavía proporcionan nuevos conocimientos sobre los aspectos estéticos, prácticos y técnicos de la construcción y el uso. Los científicos de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz (JGU) investigaron el acueducto más largo de la época, el acueducto de Valente de 426 kilómetros de largo que abastecía a Constantinopla, y revelaron nuevos conocimientos sobre cómo se mantenía esta estructura. Parece que los canales habían sido limpiados de depósitos de carbonato solo unas décadas antes de que el sitio fuera abandonado.

El acueducto tardorromano proporcionó agua a la población de Constantinopla

El Imperio Romano se adelantó a su tiempo de muchas maneras, con un fuerte compromiso de construir infraestructura para sus ciudadanos. Esto incluye templos, teatros y anfiteatros arquitectónicamente inspiradores, pero también una densa red de carreteras e impresionantes puertos y minas. Sin embargo, el logro técnico más innovador del Imperio Romano radica en  , en particular sus acueductos de larga distancia que llevaban agua a ciudades, baños y minas. 

Los acueductos no fueron una invención romana, pero en manos romanas, estos acueductos de larga distancia se desarrollaron aún más y se difundieron ampliamente a lo largo de uno de los imperios más grandes de la historia.

Casi todas las ciudades del Imperio Romano tenían un amplio suministro de agua corriente fresca, en algunos casos con un volumen mayor que el actual. Estos acueductos son conocidos principalmente por sus impresionantes puentes, como el Pont du Gard en el sur de Francia, que todavía se mantienen en pie después de dos milenios. Pero son más impresionantes por la forma en que se resolvieron los problemas en su construcción, que serían abrumadores incluso para los ingenieros modernos. 

Hasta la fecha se conocen más de 2.000 acueductos romanos de larga distancia, y muchos más están esperando ser descubiertos. El estudio realizado por la Dra. Gül Sürmelihindi y su equipo de investigación se centra en el acueducto tardorromano más espectacular, las líneas de suministro de agua de Constantinopla, ahora Estambul en la actual Turquía.

El Puente Ball Germe, parte del sistema de acueductos de Constantinopla, que fue destruido por los buscadores de tesoros. Fuente: Jim Crow

Los depósitos de carbonato proporcionan información sobre la gestión del agua bizantina

En el 324 d.C., el emperador romano Constantino el Grande convirtió a Constantinopla en la nueva capital del Imperio Romano. Aunque la ciudad se encuentra en la encrucijada de rutas terrestres y marítimas de importancia geopolítica, el suministro de agua dulce fue un problema. Por lo tanto, se construyó un nuevo acueducto para abastecer a Constantinopla desde manantiales 60 kilómetros al oeste. 

A medida que la ciudad crecía, este sistema se expandió en el siglo V a manantiales que se encuentran a 120 kilómetros de la ciudad en línea recta. Esto le dio al acueducto una longitud total de al menos 426 kilómetros, lo que lo convirtió en el más largo del mundo antiguo. El acueducto consistía en canales abovedados de mampostería lo suficientemente grandes como para caminar, construidos de piedra y hormigón; 90 grandes puentes y muchos túneles de hasta 5 kilómetros de largo.

Sürmelihindi y su equipo estudiaron los depósitos de carbonato de este acueducto, es decir, la cal que se formó en el agua corriente, que se puede utilizar para obtener información importante sobre la gestión del agua y el paleoambiente en ese momento. 

Los investigadores encontraron que todo el sistema de acueductos solo contenía depósitos de carbonato delgados, lo que representa aproximadamente 27 años de uso. Sin embargo, de los anales de la ciudad se sabe que el sistema de acueductos funcionó durante más de 700 años, hasta al menos el siglo XII. 

Esto significa que todo el acueducto debe haber sido mantenido y limpiado de depósitos durante el Imperio Bizantino, incluso poco antes de que dejara de funcionar. Los depósitos de carbonato pueden bloquear todo el suministro de agua y deben eliminarse de vez en cuando.

El puente Kur Unlugerme de dos pisos, parte del sistema de acueductos de Constantinopla: dos canales de agua pasaban por este puente, uno encima del otro. Fuente: Jim Crow

Es probable que se construyera una construcción doble de más de 50 kilómetros para su mantenimiento.

Aunque el acueducto es de origen tardorromano, el carbonato encontrado en el canal es de la Edad Media bizantina. Esto hizo que los investigadores pensaran en posibles estrategias de limpieza y mantenimiento, porque limpiar y reparar un canal de 426 kilómetros implica que no se puede usar durante semanas o meses, mientras que la población de la ciudad depende de su suministro de agua. 

Luego encontraron que 50 kilómetros de la parte central del sistema de  están construidos como canales dobles, con un canal de  sobre el otro, cruzando puentes de dos pisos. Es muy probable que este sistema se haya configurado para permitir las operaciones de limpieza y mantenimiento. Habría sido una solución costosa pero práctica.

Desafortunadamente para el equipo de investigación, ya no es posible estudiar el funcionamiento exacto del sistema. Uno de los puentes más imponentes, el de Ballıgerme, fue volado con dinamita en 2020 por cazadores de tesoros que creían erróneamente que podían encontrar oro en las ruinas.

Más información: Gül Sürmelihindi et al, Carbonates from the ancient world's longest aqueduct: A testament of Byzantine water management, Geoarchaeology (2021). DOI: 10.1002/gea.21853

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