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SALUD. Estudio del corazón: aspirina en dosis baja y regular, segura y eficaz

 

Un gran estudio encuentra que la aspirina de dosis baja y de concentración regular parecen igualmente seguras y efectivas para prevenir problemas cardíacos adicionales en personas que ya padecen enfermedades cardíacas. (Foto AP / Patrick Sison, archivo)

Un estudio inusual que hizo que miles de pacientes con enfermedades cardíacas se inscribieran y rastrearan su salud mientras tomaban aspirina de concentración baja o regular concluye que ambas dosis parecen igualmente seguras y efectivas para prevenir problemas cardíacos y accidentes cerebrovasculares adicionales.

Pero hay una gran advertencia: las personas tenían una preferencia tan fuerte por la dosis más baja que no está claro si los resultados pueden establecer que los tratamientos son realmente equivalentes, dijeron algunos expertos independientes. La mitad de los que se les dijo que tomaran la dosis más alta tomaron la más baja en su lugar o dejaron de usar aspirina por completo.

"Los pacientes básicamente decidieron por sí mismos" lo que querían tomar porque compraron la aspirina por su cuenta, dijo el Dr. Salim Virani, cardiólogo del Baylor College of Medicine en Houston que no participó en el estudio.

Aún así, los resultados muestran que hay pocas razones para tomar la dosis más alta, 325 miligramos, que muchos médicos asumieron que funcionaría mejor que la "aspirina para bebés" de 81 miligramos. Los resultados fueron publicados el sábado por el New England Journal of Medicine y discutidos en una conferencia del American College of Cardiology.

La aspirina ayuda a prevenir los coágulos de sangre, pero no se recomienda para personas sanas que aún no han desarrollado una enfermedad cardíaca porque conlleva un riesgo de hemorragia. Sin embargo, sus beneficios son claros para las personas que ya han tenido un ataque cardíaco, una cirugía de bypass o arterias obstruidas que requieren un stentPero no se conoce la mejor dosis, y el estudio tuvo como objetivo compararlos en un entorno del mundo real. 

Aproximadamente 15.000 personas recibieron invitaciones para unirse por correo, correo electrónico o una llamada telefónica y se inscribieron en un sitio web al que regresaban cada tres a seis meses para realizar un seguimiento. Una red de  participantes proporcionó  sobre los participantes a partir de sus registros electrónicos y reclamaciones de seguros.

Los participantes fueron asignados al azar para tomar aspirina en dosis baja o regular, que compraron sin receta. Casi todos tomaban aspirina antes de que comenzara el estudio y el 85% ya tomaba una dosis baja, por lo que "fue una tarea ardua desde el principio" lograr que las personas usaran la dosis que se les indicó.

Después de aproximadamente dos años, aproximadamente el 7% de cada grupo había muerto o había sido hospitalizado por un ataque cardíaco o un derrame cerebral. Los resultados de seguridad también fueron similares: menos del 1% tuvo una hemorragia importante que requirió hospitalización y una transfusión.

Casi el 41% de los asignados a tomar la dosis más alta cambiaron en algún momento a la más baja, y ese cambio "podría haber oscurecido una verdadera diferencia" en seguridad o eficacia.

Un líder del estudio, el Dr. Schuyler Jones de la Universidad de Duke, dijo que el estudio aún brinda una guía valiosa. Si los pacientes están tomando  ahora, "permanecer con esa dosis en lugar de cambiar es la opción correcta", dijo. Es posible que las personas que están obteniendo buenos resultados con 325 miligramos ahora quieran continuar con eso y deben hablar con sus médicos si tienen alguna inquietud.

Para los pacientes nuevos, en general, se recomienda comenzar con la dosis baja. No obstante, la gente debe recordar que la aspirina es un medicamento y que, aunque se vende sin receta, los pacientes no deben tomar decisiones sobre su uso por sí mismos.

No cambie la dosis ni detenga la dosis pautada sin hablar con su médico. Esto es importante, especialmente para una terapia con la .

Más información: W. Schuyler Jones et al. Comparative Effectiveness of Aspirin Dosing in Cardiovascular Disease, New England Journal of Medicine (2021). DOI: 10.1056/NEJMoa2102137

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