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PERSONAJES. Aspasia de Mileto, a la sombra del gran Pericles

 

Aspasia rodeada de filósofos griegos , óleo sobre lienzo pintado por Michel Corneille el Joven, 1670, Palacio de Versalles.

Aspasia de Mileto (lc 470-410 / 400 a. C.) es mejor conocida como la consorte del gran estadista ateniense Pericles. La historia de su vida siempre se ha dado a la sombra de la fama de Pericles, pero fue una mujer de gran elocuencia e inteligencia por derecho propio que influyó en muchos de los escritores, pensadores y estadistas de su tiempo.

Ella era una metic (una persona no nacida en Atenas ) y, en consecuencia, no se le permitió casarse con un ateniense y tuvo que pagar un impuesto para vivir en Atenas, pero lo más probable es que debido a su condición de extranjera no se vio obligada por Políticas atenienses sobre el comportamiento de las mujeres. Ella dio a luz a Pericles (l. 495-429 a. C.) un hijo (Pericles el Joven, lc 440-406 a.C.) fuera del matrimonio, enseñó a hombres y mujeres, y parece haber vivido libremente como le plazca.

Esto se sabe tanto como que vivió, escribió y trabajó en Atenas c. 450 - c. 428 a.C. y operaba un salón de algún tipo, pero poco más se puede decir con certeza. Ni siquiera se sabe si 'Aspasia' (pronunciado Ahs-pah-SEE-uh) era su nombre real o un nombre 'profesional' ya que era famosa como hetaira (una cortesana de clase alta), y su nombre significa 'saludo con cariño 'o' bienvenido 'o' deseado 'según varias traducciones. Los eruditos coinciden casi universalmente en que Aspasia no era el nombre de nacimiento de la mujer.

Escritores antiguos desde Aristófanes (lc 460 - c. 380 a.C.) a Platón (l. 428 / 427-348 / 347 a.C.) a Plutarco (lc 45/50 - c. 120/125 d.C.) hacen referencia a su elocuencia y poder para controlar a los hombres. , y esto estableció su reputación ya que ninguna de sus propias obras, si es que escribió alguna, ha sobrevivido. En los siglos XIX y XX, principalmente debido a las obras literarias de Walter Savage Landor (l. 1775-1864) y Gertrude Atherton (l. 1857-1948), respectivamente, Aspasia llegó a ser vista como una heroína romántica de la Edad de Oro de Atenas y, ella y Pericles, como ejemplo de la pareja romántica.

Sócrates visitando Aspasia , pintura de Nicolas André Monsiaux, 1801. Museo Estatal de Bellas Artes Pushkin, Moscú 

Es reconocida como una figura importante hoy en día, ya que desafió las políticas restrictivas de la sociedad ateniense con respecto a las mujeres (que eran vistas como ciudadanas de segunda clase) para vivir su vida de acuerdo con su propia visión. En la era moderna, se la entiende como una intelectual y maestra de enorme capacidad cuya influencia en los escritores y pensadores masculinos famosos de su época fue significativa.

Aunque los escritores antiguos aluden a su influencia sobre otros (como Sócrates , por ejemplo), se dan pocos detalles sobre qué aspectos de las obras de otros deberían atribuirse a ella. La afirmación de que ella escribió la famosa oración fúnebre de Pericles no puede fundamentarse y, de hecho, originalmente se hizo como un insulto. Ella desapareció de la historia de la retórica por esta misma razón: la incapacidad de los estudiosos posteriores para identificarla con cualquier obra existente.

Las representaciones antiguas, sin embargo, varían de la acusación cómica de Aristófanes en sus Acharnians de que Aspasia inició la Guerra del Peloponeso por el secuestro de "dos putas" suyas a la imagen de Platón de ella en su Menexenus donde ella es la maestra de Sócrates en retórica. Cabe señalar que el Menexenus es un diálogo satírico y cuando el personaje de Menexenus dice: "Me maravilla que Aspasia, que es sólo una mujer, sea capaz de componer un discurso así", Platón sin duda está escribiendo con ironía ( Menexenus , 235e ).

Si bien la propia Aspasia no escribió nada existente, se cree que su influencia es evidente en las obras de sus contemporáneos y escritores posteriores, pero esta afirmación se basa en evidencia circunstancial ya que no está claro en qué obras pudo haber contribuido realmente. 

DATOS BIBLIOGRÁFICOS DE ASPASIA

Aspasia nació en algún momento entre 470 y 460 a.C. en una familia adinerada de Mileto. Esto se asume por las referencias a su alto nivel de educación, lo que sugiere a Mileto como su ciudad natal, donde, a diferencia de Atenas, las mujeres de recursos económicos podrían recibir educación superior. No está claro cuándo vino a Atenas o por qué, aunque se ha sugerido que era la hermana menor de la esposa del mayor Alcibíades (abuelo del famoso general y estadista Alcibíades, lc 451 - c. 403 a.C.) que había sido exiliado, vivió en Mileto y luego regresó a Atenas con su esposa y su hermana menor en algún momento. 

Sin embargo, cada vez que llegaba, regentaba un salón (que sus críticos llamaban 'burdel') y una escuela para niñas que también fue citada por sus detractores como un burdel o una casa en la que aseguraba niñas para el placer de los hombres de clase alta. y las entrenó como cortesanas. Esto podría ser cierto ya que tales casas existían y se consideraban negocios y opciones legítimas para las mujeres en la Antigua Grecia.

Conoció a Pericles alrededor de c. 450 a.C. y fue su compañero casi constante, después de que se divorció de su esposa, hacia c. 445 a.C. Los enemigos de Pericles consideraban su relación con Aspasia como la de una hetaira (cortesanallegando incluso a afirmar que Aspasia "le enseñó a hablar a Pericles" y fue la autora real de su famosa oración fúnebre. Si bien esta acusación no es algo que preocuparía a la mayoría de los hombres de la era moderna, en la antigua Grecia habría sido un grave insulto; ningún estadista ateniense, ni ningún hombre en general, desearía que se supiera que está en deuda con una mujer por su éxito.

Busto de Pericles. (Museos Vaticanos, Roma).

Sin embargo, se dice que Sócrates, que parece haber tenido en general a las mujeres en mayor estima que la mayoría de los hombres en la antigua Atenas, se "maravilló de su elocuencia y le atribuyó el mérito de componer la famosa oración fúnebre que Pericles pronunció en honor a las bajas de la Guerra del Peloponeso y, además, afirmó que él, Sócrates, había aprendido de Aspasia el arte de la elocuencia "(Durant, 253). Esta afirmación también se hace en el diálogo de Platón Menexenus , (235e) donde Aspasia es la maestra de Sócrates, no solo en elocuencia sino en el arte de la dialéctica.

Aun así, los enemigos conservadores de Pericles siguieron atacando a Aspasia y, a través de ella, a Pericles, alegando que mostraba una falta de respeto a los dioses y llegando a acusarla de impiedad.

Después de la muerte de Pericles en 429 a.C. por la plaga en Atenas, 430-427 a.C. , Aspasia se convirtió en la compañera de su amigo Lisicles (muerto en 428 a.C.), a quien conoció por primera vez como un comerciante de ovejas sin educación. Antes de la muerte de Pericles, Aspasia había ayudado a transformar a Lisicles en un general y líder político ateniense. Lisicles murió en acción en la campaña de la Guerra del Peloponeso en Caria de 428/427 a.C., y no se sabe nada más de Aspasia después de eso con certeza, ni siquiera el año exacto de su muerte.

Pericles y Aspasia supervisan las obras de Fidias (Foto: Leemage / UIG a través de Getty Images)


ELOCUENCIA Y CRÍTICA

Como se ha señalado, los grandes discursos pronunciados por Pericles se han atribuido a Aspasia, y también se ha sugerido que ella modeló el argumento de la Inductio (hacer que el interlocutor asiente a una proposición dudosa que se asemeja a una anterior ya acordada) para Sócrates y así le enseñó las estratagemas de la discusión. 

Esquines (también alumno de Sócrates), escribió un diálogo sobre ella, en el que evidencia una representación positiva de Aspasia, pero Aristófanes, el poeta de la comedia griega, la presenta desfavorablemente en su obra (como hacen muchos de sus contemporáneos) donde llama a sus amigas “las putas de Aspasia” y generalmente habla mal de ella.

Plutarco afirma que Aspasia tuvo una influencia indebida sobre Pericles, lo sedujo para que fuera a la guerra y, en última instancia, fue el culpable de cada error que cometió Pericles. Incluso Platón, que escribe favorablemente sobre ella en su Menexenus , la critica al mismo tiempo. Escritores posteriores, como el retórico Quintiliano (l. 35-100 d.C.) la tuvieron en alta estima, al igual que el satírico Luciano (l. 125-180 d.C.), quienes la citaron como una maestra elocuente e inteligente. Luciano se refiere a ella como una mujer sabia y comprensiva, mientras que Quintiliano pensó lo suficiente en su influencia como para sermonear sobre ella en sus clases.

En la actualidad, la reputación de Aspasia sigue siendo muy apreciada y ha experimentado un renacimiento dramático (e, inicialmente, romántico) de la crítica anterior y luego la oscuridad casi total. El autor y poeta Walter Savage Landor publicó su popular Pericles y Aspasia en 1836; una obra de letras ficticias entre los dos en la que Pericles, trágica pero erróneamente, muere en la Guerra del Peloponeso.

Pintura de Héctor Leroux (1682-1740), que retrata a Pericles y Aspasia admirando la gigantesca estatua de Atenea en el estudio de Fidias.


Este trabajo recibió una gran aclamación que luego inspiró a la autora Gertrude Atherton (l. 1857-1948) a escribir y publicar su igualmente popular novela The Immortal Marriage en 1927 EC, presentando una imagen positiva de Aspasia como una mujer fuerte y muy culta que hizo de Pericles el popular orador y estadista que era. El libro de Atherton se convirtió en un éxito de ventas e imprimió en toda una generación la imagen de Pericles y Aspasia como el epítome de la clásica pareja romántica y Aspasia como una mujer protofeminista e independiente.

Madeline M. Henry, una destacada académica en el tema, señala que "Aspasia de Mileto, una figura clave en la historia intelectual de la Atenas del siglo V, es sin duda la mujer más importante de esa época" y sostiene que Aspasia era la maestra de Sócrates.

Independientemente de lo que hayan pensado sus contemporáneos de una mujer que ejerce influencia sobre los hombres, el estatus de Aspasia parece seguro hoy como pensadora, escritora y maestra de renombre y un igual de cualquier intelectual de su tiempo.

Aspasia y Pericles por José Garnelo y Alda


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