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MUNDO ANIMAL. La rana "chocolate": adorable como mascota, pero no te la comas

 


La rana arborícola verde australiana es una de las especies más populares entre las personas que tienen ranas como mascotas, adorada por su color, su postura educada y el hecho de que se ve un poco como si estuviera sonriendo. Justo cuando crees que las ranas no pueden ser más dulces, en el lúpulo Litoria mira,  el pariente más cercano conocido de la rana arborícola verde australiana, solo que esta vez se sirve en un delicioso tono marrón chocolate. 

Su apariencia Freddo-esque le valió el nombre de "rana de chocolate" cuando el autor principal del descubrimiento de la nueva especie, el Dr. Paul Oliver, vio por primera vez al animal y fue lo primero que le vino a la mente. Al contemplar la tez de cacao de esta belleza, es fácil ver por qué.

Descrito por los científicos del Museo de Queensland en el Australian Journal of Zoology , el nombre latino de la rana de chocolate se inspiró en la sorpresa del investigador al encontrar un pariente desconocido de una especie de rana arborícola tan popular y conocida. 

“Lo que es un poco sorprendente sobre este descubrimiento es que la conocida y común rana arbórea verde de Australia tiene un pariente que durante mucho tiempo se ha pasado por alto que vive en las selvas tropicales de las tierras bajas de Nueva Guinea”, dijo Oliver en un comunicado . “Por eso, llamamos a la nueva rana Litoria mira porque la palabra Mira significa sorprendido o extraño en latín”.

 


Si bien  L. mira de hecho se parece a las ranas de chocolate que se ven saltando de las cajas de confitería en Harry Potter , lo más probable es que lo pases mal al acercar demasiado a este dulce bebé a tu boca. Las ranas no tienen mucho en el arsenal cuando se trata de pelear, por lo que muchas especies producen secreciones tóxicas que se liberan de su piel, especialmente cuando están estresadas. S

Si bien no se cree que la rana arborícola verde australiana (que puede recordar de esa foto de una serpiente gritando) sea lo suficientemente potente como para representar un riesgo considerable para los humanos que la manipulan, se sabe que liberan suficiente mucosidad cuando están estresadas para hacer perros curiosos bastante mal . Un buen indicio de estrés en una rana arborícola es cuando grita, algo en lo que muchas ranas son sorprendentemente buenas.


Rana de árbol verde (Litoria caerulea), Australia.Joshua Prieto/SOPA Images/LightRocket / Gettyimages.ru


Se espera que L. mira esté probablemente muy extendido en Nueva Guinea, pero su descubrimiento acaba de tardar un poco debido a la naturaleza ligeramente peligrosa de su hábitat preferido. “Debido a que la rana vive en áreas pantanosas muy calientes con muchos cocodrilos, todas estas cosas desalientan la exploración”, dijo el coautor, el  Dr. Steve Richards . 

“Si bien Nueva Guinea no es un lugar que la mayoría de los australianos conozcan bien; se comparten muchos grupos de animales. Entonces, comprender la biodiversidad en Nueva Guinea nos ayuda a comprender la historia y los orígenes de la fauna única de Australia ".

La Litoria Mira es genéticamente distinta, por lo que las dos especies de ranas (verde y chocolate) no pueden reproducirse entre sí. Más allá de estas diferencias, el anfibio descubierto se distingue porque presenta una zona de color lavanda detrás de los ojos. Además, el sapo de 'chocolate' es más pequeño, pudiendo alcanzar los especímenes maduros los siete-ocho centímetros.

Fuente: Multiple trans-Torres Strait colonisations by tree frogs in the Litoria caerulea group, with the description of a new species from New Guinea. Paul M. Oliver https://orcid.org/0000-0003-4291-257X A F , Eric N. Rittmeyer B , Janne Torkkola C , Stephen C. Donnellan D , Chris Dahl E and Stephen J. Richards D. Australian Journal of Zoology 68(1) 25-39 https://doi.org/10.1071/ZO20071 Submitted: 26 July 2020  Accepted: 2 March 2021   Published: 20 May 2021



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