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ENIGMAS. Hechos poco conocidos sobre Juana de Arco, la heroína de Francia

 

Juana de Arco en el asedio y posterior entrada triunfal en Orleans

El 30 de mayo de 1431, en Rouen, en la Normandía controlada por los ingleses, Juana de Arco, la campesina que se convirtió en la salvadora de Francia, es quemada en la hoguera por herejía.

Como fuente de inspiración militar, Juana de Arco ayudó a convertir la Guerra de los Cien Años favor de Francia. En 1453, Carlos VII había reconquistado toda Francia excepto Calais, que los ingleses abandonaron en 1558. En 1920, Juana de Arco, uno de los grandes héroes de la historia francesa, fue reconocida como santa cristiana por la Iglesia Católica Romana. Su fiesta es se celebra el 30 de mayo.

1. El verdadero nombre de Juana era Jehanne d'Arc, Jehanne Tarc, Jehanne Romée o posiblemente Jehanne de Vouthon, pero ella no usaba ninguno de estos

Juana no provenía de un lugar llamado Arc, como podría implicar la anglicización típica del apellido de su padre, d'Arc (a veces traducido como Darc o Tarc). En cambio, Jehanne, o Jehanette, como se la conocía, creció en Domrémy, una aldea en el noreste de Francia, hija de un granjero y su esposa devotamente católica. Durante su juicio ante un tribunal eclesiástico en 1431, Juana se refirió a sí misma solo como “Jehanne la Pucelle” (“Juana la Doncella”) e inicialmente testificó que no sabía su apellido. 

Más tarde explicó que su padre se llamaba Jacques d'Arc y su madre Isabelle Romée, y agregó que en su ciudad natal las hijas a menudo tomaban los apellidos de sus madres. En la Francia medieval, donde los apellidos no eran fijos ni se usaban ampliamente, "Romée" simplemente designaba a una persona que había hecho una peregrinación a Roma u otro destino de importancia religiosa.

Mapa de Francia durante la Guerra de los Cien Años (1337-1453 EC), alrededor de la época del Tratado de Troyes (1420 EC).


2. En los tiempos modernos, algunos médicos y académicos han "diagnosticado" a Juana de Arco con trastornos que van desde la epilepsia hasta la esquizofrenia

Alrededor de los 12 o 13 años, Juana de Arco aparentemente comenzó a escuchar voces y experimentar visiones, que interpretó como señales de Dios. Durante su juicio, testificó que los ángeles y los santos primero le dijeron que simplemente asistiera a la iglesia y viviera piadosamente; más tarde, comenzaron a instruirla para que liberara a Francia de los invasores ingleses y estableciera a Carlos VII, el heredero sin corona del trono francés, como el rey legítimo del país. 

La Doncella afirmó que una luz brillante a menudo acompañaba a las visiones y que escuchaba las voces con mayor claridad cuando sonaban las campanas. Con base en estos detalles, algunos expertos han sugerido que Juana padecía una de las numerosas afecciones neurológicas y psiquiátricas que desencadenan alucinaciones o delirios, incluidas migrañas, trastorno bipolar y lesiones cerebrales, por nombrar solo algunas.

3. Mientras era comandante del ejército francés, Juana de Arco no participó en combate activo

Aunque recordada como una guerrera intrépida y considerada una heroína de la Guerra de los Cien Años entre Francia e Inglaterra, Juana nunca luchó en una batalla ni mató a un oponente. En cambio, acompañaría a sus hombres como una especie de mascota inspiradora, blandiendo su estandarte en lugar de un arma. También se encargó de delinear estrategias militares, dirigir tropas y proponer soluciones diplomáticas a los ingleses (todas las cuales rechazaron). A pesar de su distancia de las líneas del frente, Juana resultó herida al menos dos veces: recibió una flecha en el hombro durante su famosa campaña en Orleans y una flecha de ballesta en el muslo durante su fallido intento de liberar París.

Retrato del rey Carlos VII de Francia por Jean Fouquet, c. 1445. Dominio público; cortesía de Wikimedia


4. Juana de Arco tenía un temperamento muy volátil

Una vez que tomó el control del ejército francés, la joven campesina no dudó en regañar a los prestigiosos caballeros por maldecir, comportarse indecentemente, saltarse la misa o descartar sus planes de batalla; incluso acusó a sus nobles patrocinadores de ser cobardes en sus tratos con los ingleses. Según testigos en su nuevo juicio, Juana una vez trató de abofetear a un soldado escocés —los escoceses se unieron a Francia durante la Guerra de los Cien Años— que había comido carne robada. 

También supuestamente ahuyentó a las amantes y prostitutas que viajaban con su ejército a punta de espada, golpeando a una o dos en el proceso. Y los ataques personales de los ingleses, que la insultaron y bromearon diciendo que debería volver a casa con sus vacas, supuestamente hicieron hervir la sangre de Juana. La corta mecha de la Doncella es evidente en las transcripciones de sus audiencias judiciales.

5. Contrariamente a la creencia popular, Juana de Arco no fue quemada en la hoguera por brujería, al menos no técnicamente

Después de caer en manos enemigas en 1430, Juana de Arco fue juzgada en la fortaleza inglesa de Rouen por un tribunal eclesiástico. Los 70 cargos en su contra iban desde hechicería hasta robo de caballos, pero para mayo de 1431 se habían reducido a solo 12, la mayoría relacionados con el uso de ropa de hombre y afirmaciones de que Dios la había contactado directamente. 

Ofrecida cadena perpetua a cambio de una admisión de culpabilidad, Juana firmó un documento en el que confesaba sus presuntos pecados y prometía cambiar sus costumbres. (Se ha especulado que la analfabeta Juana nunca supo a qué pondría su nombre o, más exactamente, su marca de una cruz). Varios días después, posiblemente debido a amenazas de violencia o violación por parte de sus guardias, Juana vuelve a ponerse su atuendo masculino; luego les dijo a los jueces enojados que visitaron su celda, que sus voces habían reaparecido.

Una estatua de 1896 CE de Juana de Arco (lc 1412-1431 CE), Beaugency, Loiret, Francia.


6. De 1434 a 1440, los hermanos de Juana hicieron pasar a una impostora como su hermana, alegando que había escapado de la ejecución

Una de las varias mujeres que se hicieron pasar por Juana en los años posteriores a su muerte, Claude des Armoises se parecía a la conocida hereje y supuestamente había participado en campañas militares vestida con ropa de hombre. Ella y dos de los hermanos de Juana, Jean y Pierre, elaboraron un plan en el que Claude se presentó a la gente de Orleans, fingiendo haber huido de sus captores y casado con un caballero mientras vivía en la oscuridad. 

El trío recibió generosos obsequios y viajó de una recepción festiva a la siguiente hasta que Claude finalmente admitió su subterfugio ante Carlos VII, cuya ascensión había planeado Juana en 1429. A pesar de su participación en el engaño, Jean y Pierre desempeñaron un papel clave en la petición con éxito del Papa Calixto III para el nuevo juicio de Juana, habiendo presuntamente renunciado a la farsa de su supervivencia en la década de 1450.

El escudo de armas de Juana de Arco (c. 1412-1431 d.C.). Eglise de la Trinite, Vendome, Francia.


7. Juana de Arco inspiró el siempre popular corte de pelo bob, que se originó en París en 1909

Las voces que ordenaban a la adolescente Juana que se vistiera de hombre y expulsaran a los ingleses de Francia también le decían que se cortara el pelo largo. Lo usó al estilo de un paje común entre los caballeros de su época hasta que los guardias le afeitaron la cabeza poco antes de su ejecución. 

En 1909, el peluquero de origen polaco conocido como Monsieur Antoine, uno de los estilistas más codiciados de París, comenzó a cortar los cabellos de sus clientes de moda en un corto "bob", citando a Juana de Arco como su inspiración. La apariencia realmente se puso de moda en la década de 1920, popularizada por las estrellas del cine mudo y adoptada por el escenario flapperSi bien las mujeres continúan pidiendo cortes de pelo hasta el día de hoy, otro de los experimentos legendarios de Antoine, teñir el pelo de su perro de azul, no ha resistido la prueba del tiempo.

Miniatura del siglo XV del siglo XV. Dominio publico


Legado de Juana de Arco

Carlos VII, por quien Juana había dado su vida, demostró ser un monarca indigno en casi todos los aspectos y apenas valía la vida que se había pagado por su ascenso al poder. Se habían hecho intentos para liberar a Juana, pero ninguno de ellos fue orquestado o autorizado por Carlos. Francia ganaría la Guerra de los Cien Años en 1453 EC y, aunque ha habido muchos libros a lo largo de los años que argumentan lo contrario, esto se debió a la inspiración proporcionada por Juana de Arco más que a cualquier innovación de las tácticas militares francesas. Incluso una revisión superficial de la historia de la Guerra de los Cien Años antes de la participación de Juana deja en claro que los franceses perdieron consistentemente más compromisos de los que ganaron y los tipos de tácticas exitosas que cambiaron ese paradigma aparecen después de la victoria en Orleans.

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