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ENIGMAS. El montículo en forma de pirámide puede ser el monumento de guerra más antiguo del mundo

 

Así es como se veía el antiguo monumento antes de que se inundara debido a la construcción de una presa. (Imagen: Euphrates Salvage Project & Antiquity Publications)

Un enorme túmulo que contiene los cadáveres de al menos 30 guerreros en Siria podría ser el monumento de guerra más antiguo jamás descubierto, que se remonta al menos a 4.300 años en el sitio ahora sumergido de Tell Banat, dijo un equipo de arqueólogos. 

El memorial es también el primer ejemplo de un tipo particular de monumento descrito en inscripciones antiguas de Mesopotamia en el que los cuerpos de enemigos o muertos en batalla locales se apilan para formar una estructura altamente organizada.




Este descubrimiento también muestra "que los pueblos antiguos honraron a los muertos en batalla, tal como lo hacemos nosotros", dijo Anne Porter, profesora de civilizaciones antiguas del Cercano y Medio Oriente en la Universidad de Toronto, en un comunicado. "No sabemos si fueron los vencedores o los perdedores de esa batalla. Sabemos que ellos [la gente de Tell Banat] tomaron los cuerpos de los muertos de algún otro lugar, quizás mucho después del evento, y los enterraron en un montículo enorme que era visible a kilómetros a la redonda ", dijo Porter en el comunicado. 

El monumento se parece un poco a la pirámide escalonada de Zoser en Egipto, excepto que las capas del monumento están hechas de tierra y yeso en lugar de piedra, escribieron los arqueólogos en el artículo, publicado el 28 de mayo en la revista Antiquity . Las personas que vivían en el área en tiempos modernos llamaron al montículo el "monumento blanco" porque el yeso hace que el monumento brille a la luz del sol, escribieron los arqueólogos. 

El antiguo monumento de guerra se parecía un poco a la pirámide escalonada de Zoser en Egipto.  (Imagen: Euphrates Salvage Project & Antiquity Publications)

Aunque el sitio fue excavado entre 1988 y 1999 por un equipo dirigido por Porter y Thomas McClelland, quienes en ese momento eran ambos arqueólogos del Euphrates Salvage Project, los investigadores no entendieron completamente su propósito hasta ahora. Llevaron a cabo esas excavaciones antes de que el sitio fuera inundado por la construcción de la presa Tishreen. 

En el tiempo transcurrido desde entonces, esos mismos arqueólogos, junto con estudiantes universitarios de la Universidad de Toronto, examinaron de cerca los hallazgos y determinaron que el sitio era probablemente un monumento a los caídos en la guerra, posiblemente el ejemplo más antiguo conocido en el mundo. También descubrieron que el monumento se construyó sobre una estructura anterior.

Un ejercito muerto

Los investigadores pudieron decir que los cuerpos fueron enterrados meticulosamente. Se depositaron colecciones de huesos humanos en el relleno a medida que se construían las etapas horizontales [del monumento]. Se colocaron directamente en el suelo, sin una cobertura especial o demarcación", escribió el equipo en el artículo de Antiquity. "Aunque pequeños, fragmentarios y algo difusos, los huesos se colocaron intencionalmente en grupos discretos", escribieron los arqueólogos. 

Los restos son fragmentarios y en muchos casos no se pudo identificar la edad y el sexo de los fallecidos. Aquellos que pudieron ser identificados eran varones y iban desde adultos hasta tan jóvenes como de 8 a 10 años. No está claro por qué alguien entre 8 y 10 años sería colocado en el monumento a los caídos.

Los huesos parecen haber sido desenterrados y enterrados en el monumento. "Los huesos podrían haber venido de un antiguo campo de batalla o de un cementerio. Independientemente, fueron seleccionados, arreglados y finalmente monumentalizados con cuidado, mucho después de la muerte", escribieron los arqueólogos en su artículo. 

Algunos de los fallecidos fueron enterrados con kunga, que eran "una raza de équidos parecida a un burro que se ve tirando de vehículos en el arte antiguo", dice el comunicado. Esos soldados enterrados con el kunga pueden haber servido como conductores de carromatos, escribieron los arqueólogos. 

Además, el equipo encontró perdigones enterrados cerca de algunos de los fallecidos. Los pueblos antiguos a menudo usaban perdigones disparados con hondas como armas en el mundo antiguo y estas armas pueden simbolizar el papel que desempeñaban los difuntos cuando estaban vivos. 

 Un ejército antiguo organizado probablemente se habría dividido en diferentes unidades, como una unidad de wagoneer y unidades de soldados de infantería equipados con hondas y perdigones. 

"Surgen patrones que sugieren que los individuos colocados en [el monumento] no solo participaron en la batalla sino que lo hicieron de manera formalizada: eran parte de un ejército organizado, dividido en wagoneers y soldados de infantería", escribieron los arqueólogos. 

El equipo también encontró un modelo de un carro cubierto, una figura que representa un kunga y una rueda hecha de arcilla con el difunto.

Más información: Cambridge University Press.

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