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COVID-19. Nueva prueba de saliva para detectar COVID-19: portátil, asequible, precisa y rápida

 


Una nueva prueba de coronavirus puede obtener resultados precisos de una muestra de saliva en menos de 30 minutos, informan los investigadores en la revista  Nature Communications . Muchos de los componentes del dispositivo de mano que se utiliza en esta tecnología se pueden imprimir en 3D y la prueba puede detectar tan solo una partícula viral por gota de líquido de 1 microlitro.

Aunque todavía se encuentra en la etapa de prototipo, se estima que el dispositivo cuesta menos de $ 78 y los reactivos y otros materiales necesarios para las pruebas ascenderían a $ 6 a $ 7 por prueba, indicaron los investigadores.

Las tecnologías actuales de prueba de coronavirus son complejas, costosas, requieren mucho tiempo y requieren equipos voluminosos y analistas expertos, mientras que el nuevo dispositivo puede ser operado por cualquier persona con una capacitación mínima que tenga cuidado al portar muestras.

El equipo de investigación incluyó, de frente a la izquierda, Stephan Lane, gerente de Illinois Biological Foundry for Advanced Bioman manufacturing; el estudiante de posgrado Guanhua (Daniel) Xun; Huimin Zhao, presidente de Steven L. Miller de ingeniería química y biomolecular y profesor de química, bioquímica, biofísica y bioingeniería. En la parte de atrás, de izquierda a derecha, el estudiante de licenciatura en ingeniería eléctrica e informática Vassily Petrov; y el estudiante universitario de ciencias mecánicas e ingeniería Brandon Pepa, quien se graduó recientemente. Foto de L. Brian Stauffer

La innovación fue posible gracias al descubrimiento reciente en el laboratorio de Zhao de un sistema para producir enzimas de restricción artificiales que pueden programarse para reconocer y escindir genes específicos en el genoma de un organismo. En el nuevo dispositivo, estas enzimas llevan guías de ADN que marcan los genes virales de interés. La enzima escinde los genes, que han sido marcados con un tinte que emite fluorescencia solo después de que se cortan los genes. La fluorescencia resultante indica que esos genes están presentes: un resultado de prueba positivo.

La nueva tecnología, denominada Prueba escalable y portátil (SPOT), elimina el complicado proceso de calentar y enfriar cada muestra para obtener resultados, como requieren muchos protocolos de prueba actuales. SPOT también puede detectar varios genes por muestra, lo que lo hace más preciso que las pruebas de un solo gen, que pueden producir resultados incorrectos o no concluyentes. Otra ventaja es que utiliza saliva, que es más fácil de recolectar y menos invasiva que un hisopo nasal.

El equipo de investigación probó SPOT utilizando 104 muestras clínicas de saliva. Descubrieron que identificaba con precisión 28 de 30 muestras positivas para SARS-CoV-2 y 73 de 74 muestras negativas para SARS-CoV-2.

"Según los datos informados en la literatura, la precisión de nuestra prueba es comparable o mejor que otras pruebas de SARS-CoV-2".

Los investigadores también probaron SPOT con muestras que contenían, o carecían, del virus de la influenza, el nuevo coronavirus y otros tres coronavirus humanos. Identificó con precisión las muestras que contenían el nuevo coronavirus, tanto si había otros virus presentes en la muestra como si no.

Fuente: 18 May 2021, Nature Communications. DOI: 10.1038/s41467-021-23185-x

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