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COVID-19. Las vacunas COVID combinadas desencadenan una potente respuesta inmunitaria

 

Los países con suministros fluctuantes de vacunas COVID-19 podrían beneficiarse del uso de diferentes vacunas para la primera y segunda dosis. Fuente: Christof Stache / AFP / Getty

La vacunación de las personas con las vacunas COVID-19 Oxford-AstraZeneca y Pfizer-BioNTech produce una potente respuesta inmune contra el virus SARS-CoV-2, según han descubierto investigadores que realizan un estudio en España.

Los resultados preliminares del ensayo de más de 600 personas, anunciados en una presentación en línea el 18 de mayo, son los primeros en mostrar los beneficios de combinar diferentes vacunas contra el coronavirus. Un ensayo en el Reino Unido de una estrategia similar informó 1 datos de seguridad la semana pasada y se espera que pronto proporcione más hallazgos sobre las respuestas inmunitarias.

Debido a preocupaciones de seguridad, varios países europeos ya están recomendando que algunas o todas las personas que recibieron una primera dosis de la vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford, Reino Unido, y AstraZeneca en Cambridge, Reino Unido, reciban otra vacuna para su segunda dosis. 

Los investigadores esperan que tales regímenes de vacunación COVID-19 de combinación y re-combinación desencadenen respuestas inmunitarias más fuertes y robustas que dos dosis de una sola vacuna, al tiempo que simplifican los esfuerzos de inmunización para los países que enfrentan suministros fluctuantes de las diversas vacunas.

“Parece que la vacuna Pfizer incrementó notablemente las respuestas de anticuerpos en los vacunados de una dosis de AstraZeneca. Se trata de noticias maravillosas ”, dice Zhou Xing, inmunólogo de la Universidad McMaster en Hamilton, Canadá.

Cebar y potenciar

A partir del pasado mes de abril, el ensayo español CombivacS inscribió a 663 personas que ya habían recibido una primera dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca, que utiliza un 'adenovirus' de chimpancé inofensivo para dar instrucciones a las células para que produzcan una proteína del SARS-CoV-2. Dos tercios de los participantes fueron seleccionados al azar para recibir la vacuna basada en ARNm fabricada por Pfizer, con sede en la ciudad de Nueva York, y BioNTech, en Mainz, Alemania, al menos ocho semanas después de su primera dosis. Un grupo de control de 232 personas aún no ha recibido un refuerzo. El estudio fue liderado por el Instituto de Salud Carlos III de Madrid.

El refuerzo de Pfizer-BioNTech pareció sacudir el sistema inmunológico de los participantes que recibieron la dosis de Oxford-AstraZeneca, informó Magdalena Campins, investigadora del estudio CombivacS en el Hospital Universitario Vall d'Hebron en Barcelona, ​​España. Después de esta segunda dosis, los participantes comenzaron a producir niveles de anticuerpos mucho más altos que antes, y estos anticuerpos pudieron reconocer e inactivar el SARS-CoV-2 en pruebas de laboratorio. Los participantes de control que no recibieron una vacuna de refuerzo no experimentaron cambios en los niveles de anticuerpos.

Eso es lo que los investigadores esperaban, mezclar diferentes vacunas, una estrategia conocida como cebado y refuerzo heterólogo, que se ha implementado para vacunas contra otras enfermedades, como el ébola. “Estas respuestas parecen prometedoras y muestran el potencial de los regímenes primarios-reforzados heterólogos”, opina Dan Barouch, director del Centro de Investigación de Virología y Vacunas del Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston, Massachusetts.

Xing dice que la respuesta de anticuerpos al refuerzo de Pfizer parece ser incluso más fuerte que la que genera la mayoría de las personas después de recibir dos dosis de la vacuna Oxford-AstraZeneca, según datos de ensayos anteriores. Pero no está claro cómo se comparan esas respuestas con las observadas en personas que reciben dos dosis de vacunas de ARNm como la de Pfizer-BioNTech, que tienden a desencadenar una respuesta de anticuerpos especialmente potente después de una segunda dosis.

Una fuerte respuesta inmune a la estrategia de mezclar y combinar es "completamente predecible a partir de la inmunología básica", agrega Daniel Altmann, inmunólogo del Imperial College de Londres. Dar a las personas la primera y segunda dosis de diferentes vacunas probablemente tenga sentido, dice Altmann. 

Pero se pregunta qué pasará si las personas necesitan una tercera dosis para prolongar la inmunidad o protegerse contra las variantes emergentes del coronavirus. Las dosis repetidas de vacunas basadas en virus, como la Oxford-AstraZeneca, tienden a ser cada vez menos efectivas, porque el sistema inmunológico genera una respuesta contra el adenovirus. Las vacunas de ARN, por el contrario, tienden a desencadenar efectos secundarios más fuertes con dosis adicionales. "Creo que hay un nuevo y valiente mundo de la vacunación que se debe analizar en todo esto", dice Altmann.

La semana pasada, un estudio del Reino Unido llamado Com-COV, que analizó combinaciones de las mismas dos vacunas, encontró que las personas en los grupos de mezcla y combinación experimentaron tasas más altas de efectos secundarios comunes relacionados con la vacuna, como fiebre, que las personas que recibió dos dosis de la misma vacuna 1 . En el ensayo español CombivacS, los efectos secundarios leves fueron comunes y similares a los observados en los regímenes estándar de vacuna COVID-19. Ninguno se consideró grave.

Más información: [1] Heterologous prime-boost COVID-19 vaccination: initial reactogenicity data. Robert H Shaw, et al. The Lancet, May 12, 2021 DOI:https://doi.org/10.1016/S0140-6736(21)01115-6

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