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COVID-19. La variante india catalogada como "de preocupación" por la OMS

 


La variante india "triple mutante" altamente contagiosa del SARS-CoV-2 se ha extendido rápidamente por toda la India, lo que preocupa a los científicos de todo el mundo a medida que las naciones comienzan a aliviar el bloqueo. Ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo ha clasificado como una variante de preocupación (VOC), ya que la evidencia comienza a sugerir que es más transmisible y posiblemente menos vulnerable a las vacunas de ARNm que otras variantes. 

"Estamos clasificando esto como una variante de preocupación a nivel mundial", dijo Maria Van Kerkhove, líder técnico de la OMS sobre COVID-19, durante una  sesión informativa . 

La variante pertenece a un linaje específico, llamado B.1.617, que se identificó por primera vez en India el 5 de octubre de 2020 . Desde entonces, se ha detectado en los EE.UU., El Reino Unido y Singapur, entre otras naciones, y ha atraído la atención debido a una variedad de mutaciones preocupantes clínicamente relevantes. 

Apodada "triple mutante", B.1.617 en realidad tiene múltiples mutaciones (que van de 13 a 17 identificadas actualmente) que ha llevado a los científicos a quejarse del nombre dado por los medios, pero se cree que tres de estos tienen un impacto directo en la peligrosidad del virus. 

En un informe  publicado el martes, la OMS describe el razonamiento detrás de su última clasificación de B.1.617 como un VOC. Actualmente hay tres sublinajes de esta variante, apropiadamente denominados B.1.617.1, B.1.617.2 y B.1.617.3, que tienen cantidades variables de mutaciones de pico. Existe evidencia limitada sobre cuán problemática es la variante, con poca información disponible revisada por pares. 

Estudios preliminares han identificado una reducción significativa en la neutralización del virus por anticuerpos de las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, lo que sugiere que estas podrían ser menos efectivas, aunque no se sabe si todavía son lo suficientemente buenas para proteger contra el virus. Sin embargo, declaraciones por los reguladores oficiales indican que la vacuna seguirá siendo eficaz contra esta variante (?).

Los impactos potenciales del linaje B.1.617 sobre la efectividad de las vacunas o terapias, o los riesgos de reinfección, siguen siendo inciertos. Los estudios de laboratorio preliminares en espera de revisión por pares sugieren una reducción limitada en la neutralización por anticuerpos; sin embargo, los impactos en el mundo real pueden ser limitados (?)", afirma el informe de la OMS 

A pesar de la propagación de casos de la variante, con 520 casos confirmados de B.1.617 en el Reino Unido, se requerirán estudios más sólidos antes de tomar decisionesAhora se une tanto a P.1 de Brasil como a B.1.351 de Sudáfrica (entre al menos otras 8 variantes) que la OMS está monitoreando activamente. El aumento de las características epidemiológicas, como la rapidez con la que se puede transmitir, la gravedad de los casos y la frecuencia con la que se producen las reinfecciones, se analizan de cerca para determinar qué tan peligrosas pueden ser estas variantes. 

Teniendo en cuenta que la OMS no declaró al COVID-19 como una pandemia cuando ya estaba ampliamente extendida a nivel mundial, sería prudente actuar con cautela ante las declaraciones de este organismo internacional. Por lo pronto, lo que se sabe sobre la variante india es que resulta altamente contagiosa y no se sabe si las actuales vacunas garantizan inmunidad y, en su caso, de qué grado de protección estaríamos hablando. Habrá que mantener alta la guardia, por si acaso.

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