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COVID-19. La inmunidad colectiva puede ser un objetivo difícil de alcanzar, dicen ahora los expertos

 


Si bien el ritmo de vacunación se ha acelerado en las últimas semanas, muchos científicos y expertos en salud pública ahora creen que no se puede alcanzar la inmunidad colectiva en el futuro previsible.

En cambio, lo más probable es que el virus se convierta en una amenaza manejable que circulará durante los próximos años, causando hospitalizaciones y muertes, pero en cantidades mucho menores, según un informe publicado en The New York Times .

El virus está cambiando rápidamente, las nuevas variantes se están propagando con facilidad y la vacunación se está moviendo demasiado lentamente para que la inmunidad colectiva se establezca tan rápido como esperaban algunos expertos.

"Es poco probable que el virus desaparezca", dijo al Times Rustom Antia, biólogo evolutivo de la Universidad de Emory en Atlanta (EE.UU.) "Pero queremos hacer todo lo posible para comprobar que es probable que se convierta en una infección leve".

El impulso por la inmunidad colectiva convenció a muchos ciudadanos de que valía la pena vacunarse, por lo que los escépticos de las vacunas pueden utilizar las últimas ideas de los expertos en salud pública para evitar ser vacunadosPero las vacunas siguen siendo la clave para convertir el virus en una amenaza que puede ser domesticada, dijeron también los expertos.

El Dr. Anthony Fauci, el principal asesor médico de la administración Biden, reconoció el cambio de pensamiento:

"La gente se estaba confundiendo y pensaba que nunca se reducirían las infecciones hasta que se alcanzara este nivel místico de inmunidad colectiva, cualquiera que sea ese número", le dijo al Times . "Es por eso que dejamos de usar la inmunidad colectiva en el sentido clásico. Estoy diciendo: olvídalo por un segundo. Si vacuna a suficientes personas, las infecciones van a bajar".

Al principio, se estimó que la inmunidad colectiva era aproximadamente del 60% al 70% de la población. La mayoría de los expertos, incluido Fauci, pensaron que se podría alcanzar ese umbral una vez que las vacunas estuvieran disponibles.

Pero a medida que la distribución de la vacuna llegó a su ritmo esta primavera, el objetivo de umbral se elevó, principalmente debido a la aparición de variantes más contagiosas del virus. La variante predominante que ahora circula es la llamada B.1.1.7 y que se detectó por primera vez en el Reino Unido, y es aproximadamente un 60 por ciento más transmisible.

Los expertos ahora estiman que el umbral de inmunidad colectiva es de al menos el 80 por ciento. Si se desarrollan variantes aún más contagiosas, o si los científicos descubren que las personas inmunizadas aún pueden transmitir el virus, la estimación del umbral aumentará nuevamenteinformó el Times .

Mientras tanto, un porcentaje significativo de ciudadanos todavía se resiste a vacunarse. Se espera que ese número mejore, pero probablemente no lo suficiente. Lo que más importa a los expertos ahora es la tasa de hospitalizaciones y muertes una vez que se alivien las restricciones pandémicas.

Muchas universidades norteamericanas requerirán la vacunación en otoño

Más de 100 universidades estadounidenses requerirán que los estudiantes se vacunen contra el coronavirus si quieren estar en el campus en el otoño, muestra una nueva encuesta. 

Escuelas como DePaul University, Emory University y Wesleyan University requieren que todos los estudiantes estén vacunados, según la encuesta del Times . Otros han dicho que exigen que los atletas o quienes viven en el campus se vacunen. La mayoría está permitiendo exenciones médicas, religiosas y de otro tipo.

Aunque las universidades privadas constituyen la mayoría de las escuelas con requisitos de vacunación, algunas universidades públicas también se han movido para exigir las vacunas, dijo el Times .

Los estudiantes y empleados de la Universidad de Maryland deberán vacunarse antes de regresar al campus en el otoño. Preocupa particularmente la variante B.1.1.7 más contagiosa. 

Las universidades de EE.UU. se están preparando frente a variantes más infecciosas y más dañinas que creen podrían estar circulando en los campus durante el otoño.

Al menos dos docenas de universidades, incluidas las del sistema universitario público de California, dijeron que requerirían vacunas una vez que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) otorgue la aprobación completa para las tres vacunas contra el coronavirus actualmente aprobadas para uso de emergencia.

Muchas escuelas que no requieren vacunas, en cambio, ofrecen incentivos para alentar a los estudiantes a vacunarse. La Universidad de Baylor en Texas y la Universidad de Calvin en Michigan han anunciado que los estudiantes que han sido vacunados pueden omitir las pruebas obligatorias de COVID-19.

La Universidad de Wyoming está ofreciendo a los estudiantes y miembros del personal vacunados la oportunidad de participar en un sorteo semanal de premios como boletos para partidos de fútbol o baloncesto y productos de Apple, informó el Times . Los empleados que estén completamente vacunados son elegibles para un día libre personal.

En todo el mundo, hasta el lunes pasado se habían reportado casi 153 millones de casos, con más de 3.2 millones de personas muertas por COVID-19.

Las nuevas variantes van a complicar el escenario "sin mascarilla" que, unido a las personas que decidan no vacunarse, van a dificultar la recuperación económica en el mundo.

FUENTES: The New York Times; The Washington Post; CNN

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