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COVID-19. El 82% de las personas hospitalizadas con COVID-19 desarrollan problemas neurológicos

 

Tomografía computarizada del cerebro.

Los pacientes con síntomas neurológicos diagnosticados clínicamente asociados con COVID-19 tienen seis veces más probabilidades de morir en el hospital que aquellos sin las complicaciones neurológicas, según un análisis intermedio del Estudio del Consorcio Global de Disfunción Neurológica en COVID-19 (GCS-NeuroCOVID) .

Un artículo publicado el 11 de mayo de 2021 en JAMA Network Open presenta los primeros resultados del esfuerzo global para recopilar información sobre la incidencia, la gravedad y los resultados de las manifestaciones neurológicas de la enfermedad COVID-19.

Muy temprano en la pandemia, se hizo evidente que un buen número de personas que estaban lo suficientemente enfermas como para ser hospitalizadas también desarrollan problemas neurológicos. Un año después, todavía estamos luchando contra un enemigo invisible desconocido y, como en cualquier batalla, necesitamos información: tenemos que aprender todo lo que podamos sobre los impactos neurológicos del COVID-19 en pacientes que están activamente enfermos y en sobrevivientes.

El GCS-NeuroCOVID es el estudio de cohorte más grande de manifestaciones neurológicas de COVID-19 hasta la fecha, que abarca 133 sitios de pacientes adultos en todos los continentes excepto en la Antártida.

Entre un grupo de 3.744 pacientes adultos hospitalizados con COVID-19, el 82% tenía síntomas neurológicos autoinformados o capturados clínicamente. Casi 4 de cada 10 pacientes informaron tener dolores de cabeza y aproximadamente 3 de cada 10 dijeron que perdieron el sentido del olfato o el gusto. De los síntomas diagnosticados clínicamente (anomalías que un médico de cabecera puede observar, independientemente de si el paciente es consciente del problema), la encefalopatía aguda fue la más común, que afectó a casi la mitad de los pacientes, seguida del coma (17%) y los accidentes cerebrovasculares (6%).

A pesar de las preocupaciones iniciales sobre la capacidad del coronavirus para atacar directamente el cerebro y causar hinchazón e inflamación del cerebro (meningitis y encefalitis), esos eventos fueron muy raros y ocurrieron en menos del 1% de los pacientes hospitalizados con COVID-19.

La encefalopatía aguda es, con mucho, el síntoma más común que vemos en clínica. Esos pacientes pueden estar en un estado sensorial alterado o tener la conciencia alterada, o no se sienten como ellos mismos y actúan confundidos, delirantes o agitados.

Los investigadores analizaron datos de tres tipos diferentes de cohortes de pacientes: la cohorte "todos COVID-19", que incluyó a los 3.055 pacientes hospitalizados con COVID-19, independientemente de su estado neurológico; la cohorte “neurológica”, que incluyó a 475 pacientes COVID-19 hospitalizados con síntomas neurológicos confirmados clínicamente compilados por el Consorcio GCS-NeuroCOVID; y la cohorte "ENERGY", o 214 pacientes COVID-19 hospitalizados que requirieron evaluación por un neurólogo consultor y dieron su consentimiento para participar en el Registro Neuro-COVID de la Academia Europea de Neurología (ENERGY), un socio formal del Consorcio GCS-NeuroCOVID.

El estudio encontró que tener una condición neurológica preexistente de cualquier tipo, desde enfermedades cerebrales, de la médula espinal y nerviosas hasta migrañas crónicas, demencia o enfermedad de Alzheimer , entre otras, es el predictor más fuerte de desarrollar complicaciones neurológicas relacionadas con COVID-19, duplicando el riesgo. Además, tener cualquier síntoma neurológico relacionado con COVID-19, desde algo tan aparentemente inofensivo como la pérdida del olfato hasta eventos importantes como accidentes cerebrovasculares, se asocia con un riesgo seis veces mayor de morir.

Pero incluso si un paciente supera las probabilidades y se recupera, su perspectiva de salud a largo plazo sigue siendo incierta.

“Incluso si la pandemia se erradica por completo, seguimos hablando de millones de sobrevivientes que necesitan nuestra ayuda. Es importante averiguar qué síntomas y problemas de salud enfrentan esos pacientes, y todavía hay mucho trabajo en los próximos años", afirman los autores del estudio.

COVID-19 altera el volumen de materia gris en el cerebro

Los pacientes con Covid-19 que reciben oxigenoterapia o experimentan fiebre muestran un volumen reducido de materia gris en la red frontal-temporal del cerebro, según un nuevo estudio dirigido por investigadores de la Universidad Estatal de Georgia y el Instituto de Tecnología de Georgia.


El estudio encontró que un menor volumen de materia gris en esta región del cerebro se asoció con un mayor nivel de discapacidad entre los pacientes con Covid-19, incluso seis meses después del alta hospitalaria.

La materia gris es vital para procesar información en el cerebro y la anomalía de la materia gris puede afectar el funcionamiento y la comunicación de las neuronas. El estudio, publicado en la edición de mayo de 2021 de Neurobiology of Stress, indica que la materia gris en la red frontal podría representar una región central para la participación del cerebro en Covid-19, incluso más allá del daño relacionado con las manifestaciones clínicas de la enfermedad, como el accidente cerebrovascular.

El análisis mostró que los pacientes con niveles más altos de discapacidad tenían un menor volumen de materia gris en las circunvoluciones frontales superior, medial y media al alta y seis meses después, incluso cuando se controlaba por enfermedades cerebrovasculares. El volumen de materia gris en esta región también se redujo significativamente en los pacientes que recibieron oxigenoterapia en comparación con los pacientes que no recibieron oxigenoterapia. Los pacientes con fiebre tuvieron una reducción significativa en el volumen de materia gris en las circunvoluciones temporales inferior y media y la circunvolución fusiforme en comparación con los pacientes sin fiebre. Los resultados sugieren que Covid-19 puede afectar la red frontal-temporal a través de fiebre o falta de oxígeno.

Los hallazgos del estudio demuestran que los cambios en la red frontal-temporal podrían usarse como un biomarcador para determinar el pronóstico probable de Covid-19 o evaluar las opciones de tratamiento para la enfermedad. A continuación, los investigadores esperan replicar el estudio en un tamaño de muestra más grande que incluya muchos tipos de escáneres cerebrales y diferentes poblaciones de pacientes con Covid-19.


Fuentes: 

- JAMA Network Open11 May 2021, DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2021.12131

“Alterations of frontal-temporal gray matter volume associate with clinical measures of older adults with COVID-19” by Kuaikuai Duan, Enrico Premi, Andrea Pilotto, Viviana Cristillo, Alberto Benussi, Ilenia Libri, Marcello Giunta, H. Jeremy Bockholt, Jingyu Liu, Riccardo Campora, Alessandro Pezzini, Roberto Gasparotti, Mauro Magoni, Alessandro Padovani and Vince D. Calhoun, 13 April 2021, Neurobiology of Stress. DOI: 10.1016/j.ynstr.2021.100326


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