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ASTRONOMÍA. Superluna: ¡eclipse lunar de sangre roja!

 


El primer eclipse lunar de 2021 ocurrirá durante las primeras horas del 26 de mayo . Pero este será un evento especialmente superlunar, ya que será una superluna, un eclipse lunar y una luna de sangre roja a la vez. Entonces, ¿qué significa todo esto?

La Luna parece un 12% más grande cuando está más cerca de la Tierra en comparación con su apariencia cuando está más lejos. Tomruen / WikimediaCommons , CC BY-SA

¿Qué es una superluna?

Una superluna ocurre cuando una luna llena o nueva coincide con el acercamiento más cercano de la Luna a la Tierra.

La órbita de la Luna alrededor de la Tierra no es perfectamente circular. Esto significa que la distancia de la Luna a la Tierra varía a medida que gira alrededor del planeta. El punto más cercano de la órbita, llamado perigeo, está aproximadamente a 28.000 millas más cerca de la Tierra que el punto más lejano de la órbita. Una luna llena que ocurre cerca del perigeo se llama superluna.

Entonces, ¿por qué es super? La proximidad relativamente cercana de la Luna hace que parezca un poco más grande y brillante de lo habitual, aunque la diferencia entre una superluna y una luna normal suele ser difícil de notar a menos que estés mirando dos imágenes una al lado de la otra.

La órbita de la Luna no es un círculo perfecto, ya que gira lentamente alrededor de la Tierra. Rfassbind / WikimediaCommons

¿Cómo funciona un eclipse lunar?

Un eclipse lunar ocurre cuando la sombra de la Tierra cubre la totalidad o parte de la Luna. Esto solo puede suceder durante la luna llena, por lo que primero, es útil comprender qué es lo que la hace.

Al igual que la Tierra, la mitad de la Luna está iluminada por el sol en cualquier momento. La luna llena ocurre cuando la Luna y el Sol están en lados opuestos de la Tierra. Esto le permite ver todo el lado iluminado, que parece un disco redondo en el cielo nocturno.

Si la Luna tuviera una órbita totalmente plana, cada luna llena sería un eclipse lunar. Pero la órbita de la Luna está inclinada unos 5 grados con respecto a la órbita de la Tierra . Entonces, la mayoría de las veces, la luna llena termina un poco por encima o por debajo de la sombra proyectada por la Tierra.

Las fases de la Luna corresponden a cuánto del lado iluminado se puede ver desde la Tierra. Orion 8 / WikimediaCommons , CC BY-SA

Pero dos veces en cada órbita lunar, la Luna está en el mismo plano horizontal que la Tierra y el Sol. Si esto corresponde a una luna llena, el Sol, la Tierra y la Luna formarán una línea recta y la Luna pasará por la sombra de la Tierra. Esto resulta en un eclipse lunar total .

Para ver un eclipse lunar, debes estar en el lado nocturno de la Tierra mientras la Luna atraviesa la sombraEl mejor lugar para ver el eclipse el 26 de mayo de 2021 será la mitad del Océano Pacífico, Australia, la costa este de Asia y la costa oeste de las Américas. Será visible en la mitad oriental de los EE.UU., pero solo en las etapas más tempranas antes de que se ponga la Luna.

Un eclipse lunar ocurre cuando la Luna atraviesa la sombra de la Tierra. Sagredo / WikimediaCommons

¿Por qué la luna se ve roja?

Cuando la Luna esté completamente cubierta por la sombra de la Tierra, se oscurecerá, pero no se volverá completamente negra. En cambio, adquiere un color rojo, razón por la cual los eclipses lunares totales a veces se denominan lunas rojas o lunas de sangre.

La luz solar contiene todos los colores de la luz visible. Es más probable que las partículas de gas que forman la atmósfera de la Tierra dispersen longitudes de onda de luz azul mientras que las longitudes de onda más rojas la atraviesan. Esto se llama dispersión de Rayleigh , y es por eso que el cielo es azul y los amaneceres y atardeceres suelen ser rojos.

En el caso de un eclipse lunar, la luz roja puede atravesar la atmósfera de la Tierra y se refracta, o se inclina, hacia la Luna, mientras que la luz azul se filtra. Esto deja a la luna con un tono rojizo pálido durante un eclipse .


La atmósfera de la Tierra le da a la Luna un brillo rojo sangre durante los eclipses lunares totales. Irvin Calicut / WikimediaCommons , CC BY-SA


El eclipse se puede ver en su totalidad en el este de Australia, Nueva Zelanda y las islas del Pacífico, incluido Hawai.

HoraMiércoles, 26 de mayo de 2021, 11:18:40 UTC
Eclipse100,0%
Diámetro2005.0 segundos de arco
Distancia357463 km (28,02 diámetros terrestres)
J2000 Ascensión recta, declinación16 h 13 min 23 s, 20 ° 41 ′ 04 ″ S
Latitud sublunar, longitud20,737 ° S 170,252 ° W



La aparición de la Luna durante el eclipse lunar a 10 segundos por fotograma. Incluye texto que destaca los tiempos de contacto y varias estadísticas de eclipses. Fuente: Estudio de visualización científica de la NASA


Todas las fases de un eclipse lunar son seguras de ver, tanto a simple vista como con un telescopio sin filtro.


Un mapa animado que muestra dónde es visible el eclipse lunar del 26 de mayo de 2021. Fuente: Estudio de visualización científica de la NASA

El 26 de mayo de 2021, durante la madrugada en el oeste de América, la Luna entra en la sombra de la Tierra, creando un eclipse lunar total, el primero en casi dos años y medio. La siguiente animación muestra la apariencia cambiante de la Luna a medida que entra y sale de la sombra de la Tierra, junto con tiempos en varias etapas. Se han creado versiones de la animación tanto para la hora universal (UTC) como para la hora de verano del Pacífico (PDT); dentro de los 48 estados inferiores de EE.UU., aquellos en la zona horaria del Pacífico están mejor situados para ver el eclipse.


La Luna se mueve de derecha a izquierda, atravesando la penumbra y la umbra, dejando a su paso un diagrama de eclipse con los tiempos en las distintas etapas del eclipse. Las horas se muestran en horario de verano del Pacífico (PDT). Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA

La penumbra es la parte de la sombra de la Tierra donde el Sol solo está parcialmente cubierto por la Tierra. La umbra es donde el sol está completamente escondido. La apariencia de la Luna no se ve muy afectada por la penumbra. La acción real comienza cuando la Luna comienza a desaparecer al entrar en la umbra alrededor de las 2:45 am, hora de verano del Pacífico. Una hora y media más tarde, completamente dentro de la umbra, la Luna es de un fantasmal color cobrizo. Para este eclipse relativamente poco profundo, la totalidad dura solo 15 minutos antes de que la Luna comience a emerger de la sombra central.

La vista en estas animaciones es geocéntrica. Debido a la paralaje, la posición de la Luna contra las estrellas de fondo se verá un poco diferente para los observadores en diferentes lugares de la superficie de la Tierra. La Luna está en la constelación de Escorpio. Las dos estrellas brillantes en la parte superior derecha son ω 1 y ω 2 Scorpii.

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