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TECNOLOGÍA. Instrumento satelital de la NASA para detectar emisiones de gases de efecto invernadero

 

Datos recopilados con el Observatorio Aerotransportado Global sobre la Cuenca Pérmica en 2019, una campaña conjunta con AVIRIS-NG de la NASA. Fuente: Carbon Mapper, U. Arizona / Universidad Estatal de Arizona / NASA / JPL-Caltech

La herramienta ayudará a las personas, incluidos los administradores de recursos y otros funcionarios, a abordar las crecientes concentraciones de metano y dióxido de carbono en la atmósfera.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL) en el sur de California está proporcionando el instrumento que permitirá a una organización sin fines de lucro llamada Carbon Mapper identificar y medir fuentes puntuales de metano y dióxido de carbono (CO2) desde el espacioLos datos recopilados por el instrumento ayudarán a encontrar superemisores, el pequeño porcentaje de fuentes individuales que son responsables de una fracción significativa de las emisiones globales de metano y dióxido de carbono.

JPL está orgulloso de ser pionero en este esfuerzo de investigación, que proporcionará información crítica sobre los gases de efecto invernadero y el futuro del clima de la Tierra", dijo James Graf, director de la Dirección de Ciencia y Tecnología de la Tierra en JPL. "Este esfuerzo es la primera vez que nos asociamos en una misión espacial con un consorcio de organizaciones sin fines de lucro, universidades y el estado de California".

El primer satélite Carbon Mapper tiene como objetivo un lanzamiento en 2023JPL proporcionará un espectrómetro de imágenes de última generación, un tipo de instrumento ampliamente utilizado en la investigación científica. Donde una fotografía digital descompone la luz visible en solo tres colores (rojo, verde y azul), un espectrómetro de imágenes descompone la luz en cientos de colores para revelar las firmas espectrales únicas de moléculas como el metano y el dióxido de carbono en el aire.

JPL ha estado desarrollando espectrómetros de imágenes desde la década de 1980 para la NASA y sus instrumentos tienen un rendimiento inigualable. En los últimos años, el laboratorio ha utilizado estos generadores de imágenes desplegados en aviones para medir los gases atmosféricos. También estarán a bordo de las próximas misiones a la Luna y a la luna de Júpiter, Europa. 

Una columna de metano detectada por el AVIRIS-NG de la NASA en el verano de 2020 indica una línea de gas con fugas en un campo petrolero en California. Posteriormente, el operador confirmó y reparó la fuga. Fuente: NASA / JPL-Caltech

El espectrómetro de imágenes en órbita terrestre del Carbon Mapper tendrá un tamaño de píxel de aproximadamente 30 metros cuadrados. Otros espectrómetros de imágenes que se encuentran actualmente en órbita tienen tamaños de píxel más grandes, lo que dificulta identificar las ubicaciones de las fuentes que pueden no ser visibles en el suelo, como las grietas en las tuberías de gas natural. 

“Con imágenes de tan alta resolución, no hay duda de dónde se originan las columnas de gases de efecto invernadero. Esta tecnología permite a los investigadores identificar, estudiar y cuantificar las fuertes fuentes de emisión de gases ”, dijo el científico del JPL Charles Miller, quien ha pasado décadas estudiando el metano en todo el mundo.

La investigación de JPL sobre cuantificación de metano a partir de espectroscopia, financiada por la división de ciencias de la Tierra de la NASA, también está ayudando a Carbon Mapper a abordar un segundo desafío: hacer que sus datos sobre emisiones sean accesibles para todos los usuarios interesados ​​en la industria, el gobierno y el sector privado. Carbon Mapper tendrá un portal de datos abiertos que hará que sus hallazgos estén disponibles de manera rápida y continua, acelerando las respuestas a desastres y la reparación de equipos industriales defectuosos.

“Esta década representa un momento para que la humanidad haga un progreso crítico en el abordaje del cambio climático”, dijo Riley Duren, director ejecutivo de Carbon Mapper y científico investigador de la Universidad de Arizona en Tucson. “Nuestra misión es ayudar a llenar los vacíos en el ecosistema global emergente de sistemas de monitoreo de metano y CO2 al entregar datos que sean oportunos, procesables y accesibles para la toma de decisiones basadas en la ciencia”.


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