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TECNOLOGÍA. App móvil analiza a niños en riesgo de trastorno del espectro autista (TEA)

 


Una aplicación móvil distingue con éxito a los niños pequeños diagnosticados con trastorno del espectro autista (TEA) al analizar los movimientos de sus ojos mientras ven videos, informa un nuevo estudio financiado por los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Los investigadores detrás del estudio dicen que la aplicación podría eventualmente usarse para detectar TEA en bebés y niños pequeños, lo que lleva a los padres a estar informados y a que los tratamientos de intervención temprana se apliquen de manera más generalizada, cuando las posibilidades de éxito son mayores.

Dirigido por Geraldine Dawson, Ph.D., directora del Centro de Excelencia de Autismo de los NIH en la Universidad de Duke, el estudio se basa en hallazgos anteriores que muestran que el cerebro humano está finamente sintonizado para prestar atención a las señales sociales, y los ojos de una persona generalmente se enfocan en señales sociales.

Dado que las personas con TEA han reducido la atención a los estímulos sociales, el seguimiento del movimiento ocular se ha convertido en un método exitoso para la detección de TEA en niños pequeños. El nuevo estudio tiene como objetivo hacer que la tecnología de seguimiento ocular utilizada para examinar a los niños sea más accesible.

Seguimiento del movimiento de los ojos de los niños mientras miran videos

Para su estudio, los investigadores estudiaron a 933 niños pequeños de entre 16 y 38 meses durante una visita a un centro de atención primaria. Les mostraron a los niños pequeños videos cortos de personas sonriendo y socializando en un dispositivo móvil. 

Los investigadores registraron los movimientos oculares de los niños con la cámara del dispositivo y los analizaron mediante visión por computadora y un algoritmo de aprendizaje automático. Los niños con TEA eran mucho menos propensos a concentrarse en las señales sociales que los niños con un desarrollo típicoLos investigadores dijeron que 40 de los 933 niños pequeños de los 933 fueron diagnosticados más tarde con TEA.

Una investigación reciente sobre el TEA mostró que las niñas y los niños desarrollan autismo en diferentes regiones del cerebroUn ensayo de la Universidad McGill también mostró que la microdosis de LSD es prometedora para tratar una serie de afecciones, incluido el TEA.

Los investigadores detrás de la aplicación móvil dijeron que se necesita más trabajo para discernir si la aplicación se puede lanzar al público. Sin embargo, creen que su aplicación móvil habilitada para el aprendizaje automático podría usarse como un método viable para permitir a los padres identificar los primeros signos de TEA en los niños.

Fuentes:

[1] A neurogenetic analysis of female autism .Allison Jack, Catherine A W Sullivan, Elizabeth Aylward, Susan Y Bookheimer, Mirella Dapretto, Nadine Gaab, John D Van Horn, Jeffrey Eilbott, Zachary Jacokes, Carinna M Torgerson  Brain, awab064, https://doi.org/10.1093/brain/awab064

[2] LSD may offer viable treatment for certain mental disorders.  McGill University.

[3] Prototype app for mobile devices could screen children at risk for autism spectrum disorder. NIH.  April 26, 2021  

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