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SOCIEDAD. ¿Un impuesto al carbono sobre el combustible para automóviles?

 


“Las élites, hablan del fin del mundo. Nosotros, hablamos de fin de mes ”. Este fue el grito de guerra del movimiento gilets jaunes (chelecos amarillos) en 2018 . Aunque el movimiento fue mucho más que el costo de conducir, el impuesto al carbono propuesto se convirtió en un símbolo de la desconexión entre las 'élites' y los trabajadores fuera de las grandes ciudadesAl final, el presidente francés Macron dio un giro de 180 grados y abandonó el plan.

Y, sin embargo, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, ha estado "tocando la flauta" de los precios del carbono desde que asumió el cargoEn este mismo momento, su Comisión está trabajando en un gravamen europeo sobre las emisiones de carbono para los conductores como parte de su gran plan climático previsto para junioEs probable que esto complazca a los economistas ortodoxos y al poderoso grupo de presión automotriz alemánPara ejecutivos de la industria automotriz  como Herbert Diess de Volkswagen, los  impuestos a los conductores son una excelente alternativa a las regulaciones que obligan a su compañía a vender coches más limpios.

Los peligros de los precios muy altos del carbono

El ejecutivo de la UE está  pensando en un mercado de carbono  en el que el coste del diésel y la gasolina aumentaría tanto como sea necesario para alcanzar los objetivos climáticos de Europa. Pero dado que la gente solo cambia su comportamiento después de grandes aumentos en el precio del combustible, un esquema de “cualquier precio del carbono que se requiera” podría llevar fácilmente a precios del carbono de 250 € / tonelada o más, lo que elevaría los precios del combustible en un 40-50%Esto puede funcionar maravillosamente en teoría, pero en la práctica es más probable que provoque una revuelta.

Para la mayoría de la gente, la máxima prioridad en este momento es exigir a las compañías automotrices que vendan coches eléctricos asequibles y de alta calidadLa gente necesita una alternativa real y accesible a los coches contaminantesSe trata de justicia pero también de eficacia. No nos volveremos ecológicos imponiendo impuestos a los conductores con la esperanza de que cambien a automóviles que las compañías automotrices en realidad no quieren venderEso no significa que no haya lugar para la fijación de precios del carbono, pero si queremos evitar un desastre político, debemos prestar atención a las lecciones aprendidas en Francia.

Primero, la clave para la aceptación radica en una compensación generosa y visible. ¿Cómo se beneficiará la gente de lo que puede ser una forma bastante regresiva de impuestos? Actualmente, la Comisión quiere utilizar el dinero para pagar sus deudas de estímulo de CovidEsa no es exactamente una historia convincente para los profesores, enfermeras y trabajadores de toda Europa a los que se les pide que paguen mayores costos de calefacción y combustible. En cambio, el ejecutivo de la UE debería pensar en pagar a los europeos una suma global de dividendos climáticos o en formas de utilizar el dinero para invertir en servicios públicos como hospitales y escuelas.

En segundo lugar, la gente necesita alternativas a los coches contaminantes. En las ciudades, las bicicletas y el transporte público pueden y deben ser esa alternativaPero necesitamos alternativas para todos. Europa tiene las herramientas para hacer que los coches eléctricos limpios sean accesibles para todos. A pesar de todos los trucos que utilizó la industria del automóvil, la ley de CO2 de automóviles de la UE triplicó las ventas de automóviles eléctricos en 2020. ¡Aquí hay una política que realmente funciona! La Sra. Von der Leyen debería dejar de dar un paseo fácil al lobby automovilístico alemán y eliminar gradualmente los automóviles diésel y de gasolina en los próximos 10 a 15 años, al igual que en el Reino Unido y California.

Entonces, y solo entonces, debería estar pensando en facturas de combustible más altas. Inicialmente, el impuesto al carbono deberá ser bajo, por ejemplo, similar a los del esquema de comercio de emisiones alemán recientemente acordado. A medida que los coches eléctricos se vuelven más accesibles y la demanda de petróleo y los precios del petróleo comienzan a bajar, el impuesto al carbono puede comenzar a aumentar gradualmenteCon el tiempo, el objetivo principal del impuesto al carbono evolucionará para garantizar que los precios del combustible en el surtidor no bajen de cierto nivel.

Por último, pero no menos importante, la gente se enoja mucho por los altos precios del combustible  no por los impuestosLa revuelta de los chalecos amarillos coincidió con la mayor subida del precio del petróleo en años. Entonces, lo último que desea es que el precio del carbono se active justo cuando los precios del petróleo están alcanzando su punto máximo. Es casi seguro que eso acabará con el sistema. Por lo tanto, solo deberíamos aumentar los impuestos sobre el combustible y el carbono cuando los precios del petróleo estén  cayendoBélgica utilizó exactamente este enfoque para nivelar sus históricamente bajos impuestos al diésel con la gasolina en tan solo unos años, sin que nadie pareciera darse cuenta.

El plan del ejecutivo de la UE ignora estas lecciones a su propio riesgo. No importa el lobby automotor y los economistas ortodoxos. Están en juego el Pacto Verde y el futuro de la UE. Macron dio un giro en U pero sobrevivió; a menos que la Comisión cambie de rumbo, puede estar preparándose para algo mucho peor.

Fuente: William Todts, Director Ejecutivo de  Transporte y Medio Ambiente (T&E) , la federación europea de ONG de transporte ecológico.

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