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SOCIEDAD. Nueva promesa climática de EE.UU.: reducir las emisiones en un 50% esta década, pero ¿es realmente posible?

 

Joe Biden se dirige a la audiencia durante la celebración de la Cumbre del Clima el 22 de abril de 2021. Foto:  (Al Drago/Getty)

El presidente Joe Biden anunció un nuevo y ambicioso objetivo climático nacional en la cumbre climática de los líderes mundiales el 22 de abril. Se comprometió a reducir las emisiones de carbono de Estados Unidos a la mitad para fines de esta década, una caída del 50-52% para 2030 en comparación con los niveles de 2005 y apuntar a cero emisiones netas para 2050.

El nuevo objetivo es importante porque reúne formalmente las muchas ideas diferentes sobre infraestructura, el presupuesto, la política regulatoria federal y las acciones dispares en los estados y la industria para transformar la economía de los EE.UU. en un gigante altamente competitivo, pero muy verde. También le indica al resto del mundo que “ Estados Unidos ha vuelto ” y está preparado para trabajar en el cambio climático.

Detener el calentamiento global en 1,5 grados Celsius, el objetivo del acuerdo climático de París, requerirá un esfuerzo global inmediato que pueda transformar los sistemas energéticos y hacer que las emisiones caigan en picado a tasas nunca antes observadas en la historia. Las declaraciones de los 40 líderes mundiales en la cumbre virtual reflejaron visiones ambiciosas para ese futuro y la realidad de que las palabras no siempre coinciden con las acciones sobre el terreno.

Gráfico que muestra las emisiones futuras históricas y anticipadas que caen para cumplir con los objetivos de Biden.
El gobierno de Estados Unidos ilustró su nuevo compromiso en documentos presentados ante las Naciones Unidas. Las promesas utilizan 2005 como base. CMNUCC

Formalmente, el nuevo objetivo de EE. UU. Es lo que se conoce en el acuerdo climático de París como una " contribución determinada a nivel nacional ". De hecho, es una promesa no vinculante para el resto del mundo .

Con el compromiso de Estados Unidos, alrededor de dos tercios de las emisiones globales actuales provienen de países que ahora se han comprometido a alcanzar emisiones netas cero para mediados de siglo.

Nuevos compromisos de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. En gris, los objetivos a cumplir. Fuente: Climate Action Tracker


El nuevo objetivo de EE.UU. está aproximadamente en línea con los compromisos recientes de la Unión Europea y un creciente grupo de naciones que se han comprometido a reducir a la mitad sus emisiones para 2030 como un primer paso crucial en el camino hacia la descarbonización total para mediados de siglo. También está en línea con los llamados de científicos y ambientalistas que presionaron a la administración para que asumiera un compromiso agresivo durante el período previo a la cumbre de esta semana.

Aunque muchos gobiernos han comenzado a doblar la curva de emisiones hacia abajo mediante la adopción de políticas climáticas que promueven el desarrollo de energías limpias, los compromisos internacionales no han alcanzado esa meta de 2015: sobre la base de las políticas actuales, el mundo está actualmente en camino de un aumento de alrededor de 3° C, según Climate Action Tracker, un consorcio internacional de científicos y especialistas en políticas que monitorea los esfuerzos para implementar el acuerdo de París.

¿Puede Estados Unidos cumplir con su nuevo objetivo?

Ya ha habido una gran cantidad de brota de la audacia de la meta de Estados Unidos , por empresas, grupos de apoyo y grupos de expertos académicos , a menudo apuntando a los estudios que encuentran un corte de emisiones del 50% es alcanzable .

Prácticamente todo tendrá que alinearse rápidamente: políticas que sean creíbles y duraderas, junto con respuestas industriales. Como sucede a menudo con el cambio tecnológico , la mayoría de los analistas sobreestiman la rapidez con la que las cosas pueden transformarse en el corto plazo y probablemente subestiman la profundidad del cambio en un futuro más lejano.

Gráfico de líneas que muestra las trayectorias desde las emisiones de hoy hasta la mitad en un 50% y cero en 2050.
Cuanto antes disminuyan las emisiones globales, más fácil será la ruta hacia cero emisiones para 2050. Las líneas muestran posibles vías globales. Robbie Andrew / Centro CICERO para la Investigación Climática Internacional , CC BY

El sector de la electricidad es el pionero clave en los EE.UU. y a nivel mundial. La investigación del Berkeley Lab muestra que, durante los últimos 15 años, Estados Unidos ha reducido drásticamente las emisiones de carbono del sector energético a la mitad en relación con los niveles proyectados.

Los observadores del clima dicen que la cumbre de Estados Unidos ha ayudado a inyectar un nuevo impulso a las negociaciones internacionales: Japón y el Reino Unido se encuentran entre un grupo de naciones que han anunciado nuevos objetivos climáticos esta semana.

Climate Action Tracker todavía está evaluando el impacto general de estos compromisos, pero probablemente no sean suficientes para alcanzar la meta de 1,5 ° C, según muestran los modelos. No obstante, los científicos dicen que los nuevos compromisos ayudarán a doblar aún más la curva. Si se logra, la promesa de Estados Unidos por sí sola reduciría las emisiones globales en 2030 en aproximadamente 2 mil millones de toneladas.

Política y una cumbre climática

Los nuevos compromisos se anunciaron en el contexto del primer gran evento diplomático de la Casa Blanca sobre el cambio climático : una reunión de 40 países emisores importantes, incluidos China, Rusia, India, el Reino Unido y varios países europeos.

Estados Unidos es el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo y uno de los más altos en emisiones por persona Pero sus emisiones son menos del 15% del total mundial, por lo que es fundamental que pase lo que pase en Estados Unidos esté vinculado a un esfuerzo global. Por eso la credibilidad importa tanto. Si Estados Unidos quiere restablecer el liderazgo sobre el cambio climático, sus esfuerzos serán tan buenos como el apoyo del resto del mundo .

Países con mayores emisiones de CO2 en el mundo. China es el principal contribuyente.


Pero la administración Biden tiene que actuar con cuidado. Por muy tentador que sea apretar los tornillos sobre las emisiones, los esfuerzos que son demasiado agresivos se convertirán fácilmente en alimento para los oponentes políticos y las industrias que han socavado los esfuerzos climáticos en el pasado .

Es importante observar el cambio en la política climática. Biden tiene una mayoría apenas funcional en Capitol Hill, y la política real del cambio climático no se trata simplemente de los escenarios técnicos de reducción de emisiones con tecnologías más limpias. También tratan sobre cómo la sociedad cambia.

La promesa de la Casa Blanca es audaz, pero sigue siendo larga en adjetivos y corta en verbos creíbles. Queda por ver si tendrá un impacto en la acción nacional o ayudará a convencer al mundo de que Estados Unidos es un socio confiable y duradero en el cambio climático.

Fuente: Nature. doi: https://doi.org/10.1038/d41586-021-01071-2 and The Conversation

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