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SOCIEDAD. La UE quiere un impuesto al carbono sobre las importaciones, pero ¿sería la solución climática?

 


La Unión Europea está considerando un nuevo impuesto a las importaciones mientras intenta combatir el cambio climático, y Estados Unidos está expresando su preocupación al respecto . Lo que está en juego es lo que se conoce como un impuesto al carbono de ajuste fronterizo.

El impuesto está diseñado para nivelar el campo de juego para las empresas europeas al responsabilizar las importaciones por sus emisiones de gases de efecto invernadero de la misma manera que lo son los productos producidos en el país. Pero los impuestos fronterizos al carbono tienen ramificaciones económicas, legales y ambientalesJohn Kerry, el enviado especial de Estados Unidos para el clima, se reunió con funcionarios de la UE al respecto en marzo y luego dijo a los reporteros que un impuesto fronterizo de carbono de la UE debería ser un " último recurso ".

Una pregunta que nos hacemos economistas como yo es si un impuesto fronterizo sobre el carbono sería incluso eficaz como herramienta a medida que los países intentan frenar el cambio climático. Es probable que surjan políticas como éstas mientras los líderes mundiales se preparan para la Cumbre de Líderes sobre el Clima del presidente Joe Biden el 22 de abril de 2021, así que echemos un vistazo a lo que sabemos hasta ahora.

¿Qué es un impuesto fronterizo al carbono?

Cuando las empresas de la Unión Europea fabrican productos, muchas de ellas deben adquirir permisos para las emisiones de carbono que provocan el calentamiento del clima que se producen en el proceso.

Ese costo adicional eleva el precio del producto. El objetivo es animar a las empresas a reducir sus emisiones. Pero las empresas de muchos otros países, incluido EE.UU., no enfrentan las mismas reglas de emisiones, por lo que las importaciones vendidas en la UE pueden terminar siendo más baratas.


Precio del carbono (CO2) bajo el sistema de mercado de emisiones de la UE


Si bien tener importaciones de menor precio puede parecer beneficioso para los consumidores, puede resultar en una "fuga de carbono". Eso sucede cuando los productos, con todas sus emisiones de carbono, simplemente se producen en otro lugar para ahorrar dinero.

La fuga de carbono ocurre cuando los bienes que normalmente se comprarían localmente se importan de compañías en otros lugares que no enfrentan las mismas regulacionesTambién ocurre cuando las empresas locales trasladan su producción a otra ubicación para evitar tener que reducir sus emisiones. Pueden trasladarse a otro país o, más comúnmente, trasladar la producción a plantas extranjeras. El resultado son emisiones que continúan sin cesar y esas emisiones afectan a todo el planeta .

Un impuesto fronterizo al carbono tiene como objetivo evitar esta fuga al imponer el mismo costo a las importaciones que no enfrentan impuestos al carbono en el país.

¿Funcionan los impuestos fronterizos al carbono?

Los ajustes fronterizos de carbono son tan nuevos que hay muy poca evidencia para evaluar su efectividad. Ningún país tiene una versión nacional. Sin embargo, podemos examinar el potencial de fuga de carbono sin ellos.

Una revisión de múltiples estudios encontró que si bien la fuga de carbono ocurre en países con impuestos al carbono, afecta solo una fracción del porcentaje de las emisiones asociadas con las importaciones. Otro estudio examinó los flujos comerciales de la UE y no encontró pruebas de que el sistema de comercio de derechos de emisión de la UE hubiera llevado a un número significativo de empresas a trasladar la producción a otros lugares.

En general, la evidencia sugiere que las decisiones de las empresas sobre dónde ubicar las fábricas están mucho más influenciadas por otras preocupaciones, como tener instalaciones de producción cerca de los compradores y acceso a una mano de obra calificada y materias primas, que por las regulaciones de carbono.

Varios investigadores han utilizado modelos económicos para predecir el potencial de fuga de carbono con y sin un impuesto fronterizo al carbono.

Un análisis de 25 de esos estudios sugirió que los países con una política de emisiones de gases de efecto invernadero, pero sin un impuesto fronterizo, cederían entre el 5% y el 25% de sus reducciones totales de emisiones debido a la fuga de carbono. Por lo tanto, los países podrían estar perdiendo hasta una cuarta parte de sus beneficios relacionados con el cambio climático como resultado de que las empresas trasladen su producción con alto contenido de carbono a otra parte.

El mismo estudio encontró que la implementación de impuestos fronterizos al carbono tenía el potencial de reducir esa tasa de fuga e incluso aumentar la reducción general de emisiones hasta en un 5%.


Principales sectores económicos de la UE con la emisiones más altas de CO2


Un estudio de 2016 sugirió que un impuesto sobre el carbono en la frontera de la UE reduciría las importaciones de los principales socios comerciales entre un 0,3% para los productos de Brasil y un 1,3% para los de EE.UU.

En general, la investigación sugiere que un impuesto fronterizo al carbono probablemente sea importante solo para industrias como el acero, los textiles, la minería, el cemento y los productos químicos que son intensivos en carbono, grandes contribuyentes a la economía y expuestos al comercio internacional. Actualmente, la UE tiene exenciones especiales para algunas de estas industrias en sus políticas de fijación de precios del carbono. Un impuesto fronterizo sobre el carbono reemplazaría esas exenciones.

Los impuestos fronterizos por sí solos no son suficientes

Por lo tanto, la investigación sugiere que los impuestos fronterizos al carbono que acompañan a la fijación de precios del carbono podrían ayudar a reducir las fugas en algunos sectores clave, y posiblemente reducir las emisiones, pero las fugas pueden no ser una preocupación tan grande como la gente teme.

También es importante reconocer que los impuestos fronterizos al carbono no resuelven todo el problema. Cuando las políticas climáticas en unos pocos países grandes reducen la demanda de productos como los combustibles fósiles, eso puede reducir el precio global de esos productos, lo que puede resultar en un mayor consumo en otros lugares. Ahí es donde los acuerdos internacionales se vuelven esenciales.

Abordar adecuadamente el cambio climático requerirá esfuerzos significativos y cooperación internacional. Los impuestos fronterizos al carbono no resolverán el problema por sí solos, pero probablemente serán una herramienta importante para reducir las emisiones de carbono.

Fuente: The Conversation

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