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SOCIEDAD. El hambre, más que una maldición, una oportunidad para un nuevo comienzo

 

La hambruna en Samaria fue una de las muchas descritas en la Biblia. PHAS / Universal Images Group a través de Getty Images

A medida que el coronavirus se propagó rápidamente por todo el mundo el año pasado, las Naciones Unidas advirtieron que la interrupción económica de la pandemia podría resultar en hambrunas de "proporciones bíblicas".

La elección de palabras transmite algo más que escala. Muchas personas conocen las historias bíblicas de hambrunas devastadoras. Las hambrunas en los tiempos bíblicos se interpretaron como algo más que meras ocurrencias naturales. Los autores de la Biblia hebrea usaron el hambre como un mecanismo de ira y destrucción divinas, pero también como un dispositivo de narración, una forma de hacer avanzar la narrativa.

Cuando los cielos no se abren

Detrás de los textos sobre la hambruna en la Biblia hebrea estaba la amenaza constante y la realidad recurrente de la hambruna en el antiguo IsraelIsrael ocupó las tierras altas rocosas de Canaán, el área de la actual Jerusalén y las colinas al norte de ella, en lugar de las fértiles llanuras costeras. Incluso en los mejores años, se requirió un enorme esfuerzo para obtener suficiente sustento del sueloLas estaciones lluviosas fueron breves; cualquier precipitación por debajo de lo normal podría ser devastadora.

En todo el antiguo Cercano Oriente se temía la sequía y el hambre. En el siglo XIII a.C., casi todas las civilizaciones del Mediterráneo oriental colapsaron debido a una sequía prolongadaPara los autores bíblicos, la lluvia era una bendición y la sequía una maldición, literalmente. En el libro de Deuteronomio, el quinto libro de la Biblia hebrea, Dios proclama que si Israel obedece las leyes, "el Señor abrirá para ti su abundante provisión, los cielos, para proporcionar lluvia a tu tierra a tiempo".

La desobediencia, sin embargo, tendrá el efecto contrario : “Los cielos sobre tu cabeza serán de cobre y la tierra debajo de ti de hierro. El Señor hará que la lluvia de tu tierra sea polvo, y la arena caerá del cielo sobre ti, hasta que seas exterminado ”.

Para los antiguos israelitas no existía la naturaleza tal como la entendemos hoy ni el azar. Si las cosas iban bien, era porque Dios estaba feliz. Si las cosas iban mal, era porque la deidad estaba enojada. Para una catástrofe nacional como la hambruna, el pecado tenía que recaer en todo el pueblo o en los monarcas que los representaban. Y era tarea de los profetas  determinar la causa de la ira divina.

La hambruna del libro de Rut es un evento fundamental del período de los jueces, uno que es parte integral de la ascendencia del rey David. El análisis del polen revela una sequía prolongada y devastadora en toda la región y una escasez de alimentos, que coincide con el relato bíblico del libro de Rut. "Boaz y Ruth", de Gustavé Dore


Ira divina ... y castigo

La hambruna se consideraba tanto un castigo como una oportunidad. El sufrimiento abrió la puerta al arrepentimiento y al cambio. Por ejemplo, cuando el sabio rey Salomón inaugura el templo en Jerusalén, ora para que Dios perdone cuando, en el futuro, un Israel asolado por el hambre se vuelva hacia el templo recién construido en busca de misericordia.

La asociación bíblica de la hambruna y otros desastres naturales con la ira y el castigo divinos allanó el camino para que los líderes religiosos de todas las épocas usaran sus púlpitos para culpar a aquellos que encontraban moralmente deficientes. 

En el libro de Samuel, leemos que Israel soportó una hambruna de tres años en la época de David, considerado el rey más grande de Israel. Cuando David pregunta por la causa del hambre, se le dice que se debe a los pecados de su predecesor y enemigo mortal, Saúl. La historia ilustra cómo los autores bíblicos, como los modernos cruzados morales, aprovecharon la oportunidad de la hambruna para demonizar a sus oponentes.

Para los escritores bíblicos interesados ​​en legislar y profetizar sobre el comportamiento de Israel, el hambre fue tanto un final, el resultado de la desobediencia y el pecado, como un comienzo, un punto de inflexión potencial hacia un futuro mejor y más fiel.

Otros autores bíblicos, sin embargo, se enfocaron menos en cómo o por qué ocurrieron las hambrunas y más en las oportunidades que brindaba la hambruna para contar nuevas historias.

Buscando refugio

La hambruna como recurso narrativo, más que como herramienta teológica, se encuentra con regularidad en toda la Biblia. Los escritores de la Biblia hebrea utilizaron la hambruna como factor motivador de cambios importantes en la vida de sus personajes, lo que sin duda refleja la realidad del impacto de la hambruna en el mundo antiguo.

Vemos esto numerosas veces en el libro de Génesis. Por ejemplo, el hambre lleva a los personajes bíblicos de Abraham a Egipto , Isaac a la tierra de los filisteos y Jacob y toda su familia a EgiptoDe manera similar, el libro de Rut comienza con una hambruna que obliga a Noemí, la suegra de Rut, y a su familia a mudarse primero a Moab y luego a alejarse de él.

Noemí le dice a su nuera Rut que se vaya después de que la hambruna golpee. Archivo Hulton / Getty Images

La historia de Rut depende de la hambruna inicial; termina con Rut como antepasado del rey David. Ni el Éxodo ni el Rey David, la historia central y el personaje principal de la Biblia hebrea, existirían sin el hambre.

Todas estas historias comparten una característica común: la hambruna como impulso para el movimiento de personas. Y con ese movimiento, en el mundo antiguo como hoy, viene la vulnerabilidad. Residir en una tierra extranjera significaba abandonar las protecciones sociales: la tierra y los parientes, y tal vez incluso la deidad. Uno estaba a merced de la población local.

Es por eso que Israel, al menos, tenía una amplia gama de leyes destinadas a proteger al extranjero. Se entendía que la hambruna, la plaga o la guerra eran lo suficientemente comunes como para que cualquiera se viera obligado a abandonar su tierra para buscar refugio en otra. El principio de hospitalidadtodavía común en la región , asegura que los desplazados estén protegidos.

El hambre era una amenaza constante y una parte muy real de la vida del antiguo mundo israelita que produjo la Biblia hebrea. Las formas en que la Biblia entendió y abordó el hambre, a su vez, han tenido un impacto duradero hasta el presente. La mayoría de la gente de hoy puede que no vea el hambre como una manifestación de la ira divina. Pero podrían reconocer en la hambruna las mismas oportunidades para considerar cómo tratamos a los desplazados e imaginar un futuro mejor.

En los tiempos actuales en los que las sociedades "civilizadas" y opulentas demonizan los movimientos migratorios, causados por el hambre y los conflictos bélicos, deberíamos reflexionar sobre el principio bíblico de la hospitalidad y la vulnerabilidad de aquellos que huyendo de su propia tierra buscan, en tierra "hostil", una oportunidad, un futuro mejor.

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