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SOCIEDAD. ¿Abandonar el carbón? La UE frente a obstáculos tanto tecnológicos como socioeconómicos

 


Para 2030, la UE debe reducir sus emisiones en al menos un 55% en comparación con los niveles de 1990. Ponerse de acuerdo sobre el objetivo ya era bastante difícil. Mucho más difícil será acordar el diseño de las reglas, los reglamentos y el apoyo financiero necesarios para lograrlo. 

El debate sobre el clima y la energía de la UE ha pasado de la cuestión de la velocidad a la cuestión del diseñoPara 2030, la UE habrá reducido sus emisiones en al menos un 55% en comparación con los niveles de 1990.

La aceptación de este nuevo nivel de ambición se produjo después de largas negociaciones en las que participaron varios jefes de gobierno de la UE durante la noche. Las implicaciones económicas y sociales de la transición energética se mencionaron como una de las principales preocupaciones de los países de Europa Central y Oriental (ECO) y estaban detrás de la renuencia de algunos de ellos a acordar objetivos climáticos más ambiciosos .

El carbón ya se está abandonando

Sin embargo, este debate político a veces ha oscurecido el hecho de que los mercados energéticos ya han cambiado profundamente. La economía de la generación de electricidad a base de carbón ya se ha estado deteriorando durante años, lo que ha provocado una reducción de la generación de carbón en Europa de más del 50% entre 2012 y 2020 . Solo el año 2018-2019, antes de la pandemia de COVID, registró una caída del 24% . Y el 65% de la capacidad restante de las centrales eléctricas de carbón europeas ya está cubierta por un compromiso de eliminación.

La economía en declive ya está afectando las investigaciones de la Comisión Europea sobre ayudas estatales como la compensación alemana por lignitoY aunque el gas se considera una alternativa al carbón, las centrales eléctricas de gas ya están bajo la presión de energías renovables más baratas, al igual que el carbón, como descubrió recientemente el análisis de Carbon Tracker para Italia .

En todo el mundo, la imagen es similar. El oleoducto de nuevas plantas de carbón se ha ido evaporando en países como Turquía y EgiptoDurante el tiempo de la administración Trump, la flota de carbón de EE.UU. continuó retirándose exactamente al mismo ritmo que antes, a pesar de todos los esfuerzos realizados para cambiar esa tendencia . De hecho, la UE y los EE. UU. Están en camino de convertirse en libres de carbón para 2030 si continúan las tendencias existentes.

Caída del uso del carbón en EE.UU. y la UE

Un informe histórico, " Cómo jubilarse anticipadamente", descubrió que para 2025 todas las plantas de carbón en Europa, incluida la de Europa central y oriental, no serán competitivas en comparación con una combinación alternativa de energía eólica terrestre, energía solar fotovoltaica a escala de servicios públicos y cuatro horas de almacenamiento en bateríaLos mecanismos de capacidad pueden proteger las plantas de carbón durante algunos años más, pero para 2030, a más tardar, la mayoría de estos contratos habrán terminado.

La transición del carbón en Europa Central y Oriental

El mayor desafío para los países del carbón ahora radica en presionar con fuerza los límites técnicos, administrativos e institucionales para acelerar el despliegue de capacidades renovables más baratas para permitir el retiro de los activos de carbón que queman dinero . Este esfuerzo debe ser respaldado por el desarrollo de soluciones de almacenamiento a más largo plazo , modernizando la red para permitir la integración de altas proporciones de energía renovable, asegurando que los empleos en energía limpia se beneficien de la representación sindical y la reconversión de los trabajadores de las plantas de carbón y la minería .

Para abordar algunos de estos desafíos, los países de Europa central y oriental pueden aprovechar la experiencia de otros países que están más avanzados en la transición del carbón a la limpieza . Esto incluye la Red Nacional del Reino Unido , que ya ha estado administrando períodos prolongados de una combinación de energía sin carbón y ahora planea operar su primer día libre de fósiles en 2025, o España , que ha acordado un paquete integral de Transición Justa con sus sindicatos.

Dentro de la región de Europa central y oriental también ha comenzado la carrera verde. Tanto Eslovaquia como Hungría se han unido a la alianza internacional Powering Past Coal Alliance , la región de la Gran Polonia (centro-oeste de Polonia) está planeando terminar sus operaciones de lignito para 2030 y Polonia planea tener una participación del 23% de las energías renovables en 2030 después de ver su energía solar. Las capacidades fotovoltaicas se triplican solo en el último añoUn nuevo informe de Instrat encontró que si Polonia alineara su política energética con el nuevo objetivo del 55% de la UE, sería un factor 4 más barato que los planes actuales que se están considerando.

En 2019, la decisión de Tesla de construir su primera Gigafábrica europea en Alemania y cerca de Polonia fue motivada por la alta mezcla de carbón de Polonia. Ahora, los fabricantes de energía eólica polacos se están asociando con la industria intensiva en energía para desarrollar acuerdos de compra de energía renovable, en respuesta a las preocupaciones sobre los altos precios de la energía asociados con el carbón . Chequia  también está considerando un plan de abandono del carbón.   La nueva energía nuclear es otra opción considerada, aunque no relevante para el logro de los objetivos climáticos para 2030.

Revisión de la EEAG y otras políticas

Para que los países de Europa central y oriental superen estos desafíos, se necesitará el marco político adecuado de la UE y, igualmente, las políticas gubernamentales nacionales adecuadas para aprovechar las oportunidades . La adopción del Fondo de Transición Justa de la UE , un instrumento financiero completamente nuevo, ya proporciona un primer paso importante con varios más por venir.

La revisión de las Directrices sobre ayudas estatales para la protección del medio ambiente y la energía (EEAG) , prevista para finales de este año, desempeñará un papel especialmente importante para garantizar una fuerte alineación entre las inversiones nacionales con los objetivos del Pacto Verde europeo , ya que la mayoría de las plantas de carbón en Europa lo harán. pronto estará corriendo perdido. Una revisión de la Directiva sobre sistemas de comercio de emisiones se espera que se alinean con el nuevo objetivo de 2030 para llevar carbono precios entre 56-89 euros por tonelada en 2030 , lo que acelerará el carbón a la transición limpia, así como proporcionar ingresos para una revisada Fondo de modernización .

A nivel mundial, está ganando terreno un debate sobre el desarrollo de instrumentos financieros dedicados para la jubilación anticipada del carbón , iniciado en los estados de EE.UU. y considerado actualmente por el Fondo de Inversión Climática del Banco Mundial . Estos instrumentos están diseñados para ayudar a las empresas de servicios de carbón a obtener acceso a fuentes de capital más baratas como parte de un acuerdo en el que las empresas de servicios públicos intercambian sus activos de carbón por energías renovables más baratas.

En resumen, las condiciones para que la región de Europa central y oriental se ponga al día en la transición a la energía limpia nunca han sido mejores, siempre que los gobiernos desarrollen ahora las políticas que aprovechen las nuevas realidades económicas.

Fuente: Pieter de Pous, Senior Policy Advisor at E3G

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