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SALUD. Tratamiento simplificado de una causa de pérdida de visión: células epiteliales dañadas

 


La simplificación de una técnica quirúrgica para tratar una de las causas importantes de la pérdida de la vista en todo el mundo podría generar importantes ahorros para los hospitales oftalmológicos y ayudar a llevar el tratamiento a más pacientes, según una nueva investigación.

El método, desarrollado por la profesora Sheila MacNeil, ingeniera de tejidos de la Universidad de Sheffield, y el Dr. Virender Sangwan, cirujano oftálmico del LV Prasad Eye Institute en Hyderabad, India, ofrece una forma diferente de utilizar  con  para tratar el epitelio dañado, células que protegen la córnea.

Desarrollado por primera vez en 2012 para pacientes en la India, el método se ha convertido en una práctica de rutina en este país y ha tenido un profundo impacto en el tratamiento de los ojos dañados por accidentes o enfermedades. Sin embargo, a pesar de su éxito, el procedimiento aún no ha sido adoptado más ampliamente por cirujanos en otros países.

Ahora, un nuevo artículo en el British Journal of Ophthalmology ha revelado que, además de ser tan eficaz como la técnica utilizada actualmente por los cirujanos oculares en otros países, el procedimiento también tiene un costo de solo el 10 por ciento.

Actualmente, los pacientes fuera de la India con células epiteliales dañadas solo pueden ser tratados en centros especializados. Aquí, las células del ojo no afectado se cultivan durante varias semanas en laboratorios especializados y se vuelven a injertar en el ojo con cicatrices utilizando una membrana amniótica humana, derivada de placenta donada, para extraerlas.

Si bien el éxito de esta técnica es bueno, se cree que hay aproximadamente 12 centros en el mundo que ofrecen esta tecnología a los pacientes. En términos de accesibilidad, solo hay una empresa en Europa capaz de ofrecer este procedimiento de forma comercial.

El procedimiento desarrollado por investigadores en Sheffield y la India es mucho más simple con una modificación de la técnica existente. Utiliza pequeños trozos de tejido extraídos del ojo sano para volver a hacer crecer un nuevo epitelio de la córnea en el ojo dañado, en lugar de cultivar las células de la córnea del paciente en un laboratorio especializado durante varias semanas.

Esencialmente, la técnica simplificada utiliza el propio cuerpo del paciente como incubadora para la expansión de las  madre que  encuentran en pequeños trozos del limbo colocados en la membrana amniótica del ojo dañado. Las células migran fuera de las piezas limbares y se unen para formar un nuevo epitelio corneal durante varias semanas.

La efectividad del procedimiento ha sido bien documentada en más de 30 estudios revisados ​​por pares, como se resume en el British Journal of Ophthalmology , y por primera vez los autores analizaron la economía de la salud de la técnica simplificada frente a la técnica original.

Se ha descubierto que la técnica es tan eficaz en el tratamiento de pacientes con  dañadas como el método actual utilizado por los cirujanos oculares durante las últimas dos décadas y se ha descubierto que es incluso más eficaz en el tratamiento de niños.

Más información: Praveen Thokala et al. Economic, clinical and social impact of simple limbal epithelial transplantation for limbal stem cell deficiency, British Journal of Ophthalmology (2021). DOI: 10.1136/bjophthalmol-2020-318642

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