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PERSONAJES. Tamerlán (Timur), conquistador de Asia del siglo XIV

 

Monumento a Amir Timur en Uzbekistán

Tamerlán (del 8 de abril de 1336 al 18 de febrero de 1405) fue el feroz y aterrador fundador del imperio timurí de Asia Central, que finalmente gobernó gran parte de Europa y Asia. A lo largo de la historia, pocos nombres han inspirado tanto terror como el suyo. Sin embargo, Tamerlán no era el nombre real del conquistador. Más correctamente, se le conoce como Timur , de la palabra turca para "hierro".

Amir Timur es recordado como un conquistador cruel, que arrasó ciudades antiguas y sometió a la espada a poblaciones enteras. Por otro lado, también es conocido como un gran mecenas de las artes, la literatura y la arquitectura. Uno de sus logros emblemáticos es su capital en la ciudad de Samarcanda, ubicada en la actual UzbekistánTimur, un hombre complicado, continúa fascinándonos unos seis siglos después de su muerte.




Vida temprana

Timur nació el 8 de abril de 1336, cerca de la ciudad de Kesh (ahora llamada Shahrisabz), a unas 50 millas al sur del oasis de Samarcanda, en Transoxiana. El padre del niño, Taraghai Bahdur, era el jefe de la tribu Barlas; La madre de Timur era Tegina Begim. Los Barlas eran de ascendencia mixta mongola y turca, descendientes de las hordas de Genghis Khan y los primeros habitantes de Transoxiana. A diferencia de sus antepasados ​​nómadas, los Barlas eran agricultores y comerciantes asentados.

La biografía del siglo XIV de Ahmad ibn Muhammad ibn Arabshah, "Tamerlán o Timur: el gran emir", afirma que Timur descendía de Genghis Khan por parte de su madre; no está del todo claro si eso es cierto.

Muchos de los detalles de la vida temprana de Tamerlane provienen de una serie de manuscritos, docenas de cuentos heroicos escritos desde principios del siglo XVIII hasta el siglo XX, y almacenados en archivos de Asia Central, Rusia y Europa. En su libro "Las biografías legendarias de Tamerlán", el historiador Ron Sela ha argumentado que se basaron en manuscritos antiguos pero que sirven como "un manifiesto contra la corrupción de gobernantes y funcionarios, un llamado a respetar las tradiciones islámicas y un intento de situar a Central Asia dentro de una esfera geopolítica y religiosa mayor ". 

Los cuentos están llenos de aventuras y sucesos misteriosos y profecías. Según esos relatos, Timur se crió en la ciudad de Bukhara, donde conoció y se casó con su primera esposa, Aljai Turkanaga. Murió alrededor de 1370, después de lo cual se casó con varias de las hijas de Amir Husayn Qara'unas, un líder rival, incluido Saray Mulk. Timur finalmente reunió a docenas de mujeres como esposas y concubinas mientras conquistaba las tierras de sus padres o maridos.




Causas controvertidas de la cojera de Timur

Las versiones europeas del nombre de Timur, "Tamerlane" o "Tamberlane", se basan en el apodo turco Timur-i-leng, que significa "Timur el Cojo". El cuerpo de Timur fue exhumado por un equipo ruso dirigido por el arqueólogo Mikhail Gerasimov en 1941, y encontraron evidencia de dos heridas curadas en la pierna derecha de Timur. A su mano derecha también le faltaban dos dedos.

El autor anti-Timurid Arabshah dice que Timur recibió un disparo con una flecha mientras robaba ovejas. Lo más probable es que fuera herido en 1363 o 1364 mientras luchaba como mercenario de Sistan (sureste de Persia), como afirmaron los cronistas contemporáneos Ruy Clavijo y Sharaf al-Din Ali Yazdi.

En 1941, su cuerpo fue exhumado por el científico ruso MM Gerasimov. Después de examinar el esqueleto, Gerasimov pudo confirmar que pertenecía a un hombre que había medido aproximadamente 173 cm de altura y que era miembro de lo que entonces se conocía como la raza mongoloide. Gerasimov también confirmó la cojera.


Situación política de Transoxiana

Durante la juventud de Timur, Transoxiana se vio dividida por el conflicto entre los clanes nómadas locales y los khans mongoles chagatay sedentarios que los gobernaban. Los Chagatay habían abandonado las formas móviles de Genghis Khan y sus otros antepasados ​​y gravaban fuertemente a la gente para mantener su estilo de vida urbano. Naturalmente, este impuesto enfureció a sus ciudadanos.

En 1347, un local llamado Kazgan tomó el poder del gobernante Chagatai Borolday. Kazgan gobernaría hasta su asesinato en 1358. Después de la muerte de Kazgan, varios caudillos y líderes religiosos compitieron por el poder. Tughluk Timur, un señor de la guerra mongol, salió victorioso en 1360.

El joven Timur gana y pierde poder

El tío de Timur, Hajji Beg, dirigió a los Barlas en este momento, pero se negó a someterse a Tughluk Timur. El Hajji huyó, y el nuevo gobernante mongol decidió instalar al joven Timur, aparentemente más flexible, para que gobernara en su lugar.

De hecho, Timur ya estaba conspirando contra los mongolesFormó una alianza con el nieto de Kazgan, Amir Hussein, y se casó con la hermana de Hussein, Aljai Turkanaga. Los mongoles pronto se dieron cuenta; Timur y Hussein fueron destronados y obligados a recurrir al bandidaje para sobrevivir.

En 1362, dice la leyenda, los seguidores de Timur se redujeron a dos: Aljai y otro. Incluso fueron encarcelados en Persia durante dos meses.


El kanato de Chagatai y sus vecinos a finales del siglo XIII. CC BY 3.0 )


Comienzan las conquistas de Timur

La valentía y la habilidad táctica de Timur lo convirtieron en un exitoso soldado mercenario en Persia, y pronto reunió a un gran número de seguidores. En 1364, Timur y Hussein se unieron nuevamente y derrotaron a Ilyas Khoja, el hijo de Tughluk Timur. En 1366, los dos señores de la guerra controlaban Transoxiana.

La primera esposa de Timur murió en 1370, lo que lo liberó para atacar a su antiguo aliado, Hussein. Hussein fue sitiado y asesinado en Balkh, y Timur se declaró soberano de toda la región. Timur no descendía directamente de Genghis Khan por parte de su padre, por lo que gobernó como un emir  (de la palabra árabe para "príncipe"), en lugar de como khan (nombre dado a los gobernantes masculinos de los pueblos mongoles, tártaros o turcos / altaicos de Asia Central)Durante la siguiente década, Timur se apoderó también del resto de Asia Central.

El Imperio de Timur se expande

Con Asia Central en la mano, Timur invadió Rusia en 1380. Ayudó al mongol Khan Tokhtamysh a retomar el control y también derrotó a los lituanos en la batalla. La decadencia de la Horda Dorada fue detenida brevemente por Tokhtamysh, un protegido de Tamerlán (r. 1380-1395 d. C.). Tokhtamysh sitió Moscú en 1382 EC e, ignorando la promesa de no atacar la ciudad, masacró a los habitantes cuando la ciudad abrió sus puertas. Al año siguiente, Tokhtamysh vengó la pérdida en la Batalla de Aguas Azules al derrotar a los lituanos en la Batalla de Poltava. Tanto los rusos como los lituanos volvieron a estar bajo el yugo mongol y se vieron obligados a pagar tributo.

Pero los éxitos de Tokhtamysh hicieron que se extralimitara. Luego decidió volverse contra su mentor Tamerlán. La campaña de venganza de Tamerlán saqueó Sarai, quemó la tierra de la Horda Dorada, destruyó su ejército y obligó a Tokhtamysh a huir. Tokhtamysh huyó a Lituania y luego intentó y no pudo recuperar la Horda Dorada. Mientras tanto, Tamerlán había devastado tanto las rutas comerciales en la Horda Dorada que el estado nunca se recuperaría económicamente.

Timur capturó Herat (ahora en Afganistán) en 1383, la salva inicial contra Persia. En 1385, toda Persia era suya. Con las invasiones de 1391 y 1395, Timur luchó contra su antiguo protegido en Rusia, Toktamysh. El ejército de Timurid capturó Moscú en 1395. Mientras Timur estaba ocupado en el norte, Persia se rebeló. Respondió arrasando ciudades enteras y usando los cráneos de los ciudadanos para construir torres y pirámides espeluznantes.

En 1396, Timur también había conquistado Irak, Azerbaiyán, Armenia, Mesopotamia y Georgia.


 Timur festeja en los jardines de Samarcanda. Dominio público )


Conquista de India, Siria y Turquía

El ejército de Timur de 90.000 cruzó el río Indo en septiembre de 1398 y se dirigió a la India. El país se había derrumbado tras la muerte del sultán Firuz Shah Tughluq (r. 1351-1388) del sultanato de Delhi, y en ese momento Bengala, Cachemira y Deccan tenían gobernantes separados.

Los invasores turcos / mongoles dejaron una matanza a lo largo de su camino; El ejército de Delhi fue destruido en diciembre y la ciudad quedó en ruinas. Timur se apoderó de toneladas de tesoros y 90 elefantes de guerra y los llevó de regreso a Samarcanda.

Timur miró hacia el oeste en 1399, retomando Azerbaiyán y conquistando SiriaBagdad fue destruida en 1401 y 20.000 de sus habitantes fueron masacrados. En julio de 1402, Timur capturó la Turquía otomana temprana y recibió la sumisión de Egipto.

Campaña final y muerte

Los gobernantes de Europa estaban contentos de que el sultán turco otomano Bayazid hubiera sido derrotado, pero temblaban ante la idea de que "Tamerlán" estuviera en su puerta. Los gobernantes de España, Francia y otras potencias enviaron embajadas de felicitación a Timur, con la esperanza de evitar un ataque. Sin embargo, Timur tenía metas más grandes. Decidió en 1404 que conquistaría la China Ming. (La dinastía étnica Han Ming había derrocado a sus primos, los Yuan, en 1368).

Sin embargo, desafortunadamente para él, el ejército de Timurid partió en diciembre durante un invierno inusualmente frío. Hombres y caballos murieron por exposición, y Timur, de 68 años, se enfermó. Murió el 17 de febrero de 1405 en Otrar, en Kazajstán.

En 1402, el emperador Yung-lo sucedió a Hung-wu como líder de los Ming en China. Era consciente de las intenciones menos que amistosas de Timur, pero envió un embajador a Samarcanda. Este embajador fue encarcelado, al igual que el primero. En 1405, Yung-lo lanzó una serie de expediciones navales hacia el oeste para asegurarse de que China no quedaría aislada si Timur atacaba desde el oeste por tierra.

Timur había estado esperando el momento oportuno durante varios años y estaba ansioso por ponerse en marcha. Sus generales le aconsejaron que se quedara en Samarcanda hasta la primavera, pero Timur se negó. En cambio, quería comenzar a mover sus tropas hacia el norte de inmediato a lo largo del río Jaxartes y estar listo para atacar China tan pronto como llegara la primavera.

A principios de enero de 1405, Timur salió de Samarcanda acompañado de un enorme ejército. Sus astrólogos habían elegido la fecha exacta. En este punto, ya era bastante mayor y estaba demasiado débil para caminar. Ni siquiera montó; fue llevado en una litera. Aún así, el viaje pasó factura, y después de llegar a Utrar a fines de enero, la salud de Timur estaba en muy mal estado. No continuó más allá de Utrar; murió allí el 17 o 18 de febrero de 1405. Su cuerpo fue devuelto a Samarcanda y enterrado en el Gur-i-Mir.

Legado

Timur comenzó su vida como hijo de un cacique menor, al igual que su antepasado putativo Genghis Khan. A través de pura inteligencia, habilidad militar y fuerza de personalidad, Timur pudo conquistar un imperio que se extendía desde Rusia hasta la India y desde el Mar Mediterráneo hasta Mongolia .

Sin embargo, a diferencia de Genghis Khan, Timur conquistó no para abrir rutas comerciales y proteger sus flancos, sino para saquear. El Imperio Timurid no sobrevivió por mucho tiempo a su fundador porque rara vez se molestó en establecer una estructura gubernamental después de que destruyó el orden existente.

Si bien Timur profesaba ser un buen musulmán, obviamente no sentía ningún reparo en destruir las ciudades-joya del Islam y masacrar a sus habitantes. Damasco, Jiva, Bagdad ... estas antiguas capitales del saber islámico nunca se recuperaron realmente de las atenciones de Timur. Su intención parece haber sido convertir su capital en Samarcanda en la primera ciudad del mundo islámico.

Fuentes contemporáneas dicen que las fuerzas de Timur mataron a unos 19 millones de personas durante sus conquistas. Ese número probablemente sea exagerado, pero Timur parece haber disfrutado de la masacre por sí misma.


Imperio Timurid en el siglo XV


Descendientes de Timur

A pesar de una advertencia del conquistador en el lecho de muerte, sus decenas de hijos y nietos inmediatamente comenzaron a pelear por el trono cuando falleció. El gobernante timúrida más exitoso, el nieto de Timur, Ulegh Beg (1393-1449, gobernó 1447-1449), ganó fama como astrónomo y erudito. Sin embargo, Ulegh no fue un buen administrador y fue asesinado por su propio hijo en 1449.

La línea de Timur tuvo mejor suerte en la India, donde su tataranieto Babur fundó la dinastía mogol en 1526. Los mogoles gobernaron hasta 1857 cuando los británicos los expulsaron. Shah Jahan, el constructor del Taj Mahal, también es descendiente de Timur).


Datos básicos: Tamerlán o Timur

  • Conocido por : Fundador del Imperio Timurid (1370–1405), gobernó desde Rusia hasta la India y desde el Mar Mediterráneo hasta Mongolia.
  • Nacimiento : 8 de abril de 1336 en Kesh, Transoxiana (actual Uzbekistán)
  • Padres : Taraghai Bahdur y Tegina Begim
  • Fallecimiento : 18 de febrero de 1405 en Otrar, en Kazajstán
  • Cónyuge (s) : Aljai Turkanaga (m. Alrededor de 1356, m. 1370), Saray Mulk (m. 1370), docenas de otras esposas y concubinas
  • Hijos : Timur tuvo docenas de hijos, entre los que gobernaron su imperio después de su muerte se incluyen Pir Muhammad Jahangir (1374-1407, gobernó 1405-1407), Shahrukh Mirza (1377-1447, r. 1407-1447) y Ulegh Beg (1393 –1449, r. 1447–1449).


Para saber más:

  • González de Clavijo, Ruy. "Narrative of the Embassy of Ruy Gonzalez De Clavijo to the Court of Timour, at Samarcand, A.D. 1403–1406." Trans. Markham, Clements R. London: The Hakluyt Society, 1859.
  • Marozzi, Justin. "Tamerlane: Sword of Islam, Conqueror of the World." New York: HarperCollins, 2006.
  • Sela, Ron. "The Legendary Biographies of Tamerlane: Islam and Heroic Apocrypha in Central Asia." Trans. Markham, Clements R. Cambridge: Cambridge University Press, 2011. 
  • Saunders, J. J. "History of the Mongol Conquests." Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1971.

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