Subscribe Us

NUTRICIÓN. Acerca de los supuestos beneficios para la salud del AJO

 


El ajo es un alimento de leyendas, supuestamente capaz de brindar protección contra todo, desde resfriados comunes hasta enfermedades cardíacas, sin mencionar los vampiros y los hombres lobo. Pero, ¿realmente evita tantos problemas de salud como sugiere su reputación?

"Eso podría ser exagerado", dijo Kristina Petersen, profesora asistente en el departamento de ciencias nutricionales de la Texas Tech University en Lubbock.

No es que el ajo haga algo realmente malo, excepto quizás para tu aliento. Por el contrario, puede dar a las comidas un toque sabroso. Y es un ingrediente común en dietas saludables para el corazón como la dieta mediterránea.

Algunos lo llaman verdura porque es una planta comestible. Otros la llaman hierba, definida como cualquier planta utilizada como medicina, condimento o aromatizante. Pero también es una especia, que seca se usa para dar sabor a los alimentos.

Un solo diente de ajo tiene solo 4 calorías pero, para su tamaño, también tiene cantidades relativamente buenas de nutrientes como vitamina C, vitamina B6 y manganeso.

También está lleno de compuestos a base de azufre, que le dan al ajo su sabor picante y se han examinado exhaustivamente en busca de otros beneficios potenciales. Uno de los compuestos más estudiados es la alicina, que se produce cuando el ajo se corta en cubitos o picado.

Los estudios han demostrado que el ajo tiene propiedades antiinflamatoriasTambién se ha demostrado que ayuda a reducir el colesterol, la presión arterial y el azúcar en sangre.

Pero hay una trampa. Por lo general, esos efectos se observan cuando se administran dosis suplementarias bastante altas de ajo en polvo, y los efectos de poner un par de dientes en una receta serán mucho menores que los de un suplemento. Lo cual no es algo que deba tomarse a la ligera.

Por ello, no es recomendable tomar un suplemento de ajo ya que puede haber algunas situaciones en las que podría no estar indicado, y debe hacerse en consulta con un médico.

La investigación sobre las capacidades del ajo para combatir el cáncer se ha resumido como no concluyente. De manera similar, una revisión de estudios de 2014 encontró que las afirmaciones de su efectividad contra el resfriado común se basaron en evidencia de mala calidad.

Pero el ajo puede interactuar con algunos medicamentos, incluidos los anticoagulantes. Se aconseja a las personas que toman anticoagulantes que eviten el ajo una semana antes de una cirugía o un procedimiento dental. Dicho esto, en cantidades normales, el ajo puede ser excelente.  Es excelente en ensaladas, pero también en verduras. Si hornea verduras en el horno, realmente resalta el sabor.

Además, es particularmente sabroso con champiñones o cualquier cosa a base de tomate. Este tipo de combinaciones podría ser el mejor reclamo del ajo para nuestra salud. Porque si las verduras y otros alimentos saludables son sabrosos, las personas podrían comer más, y  ese es probablemente el beneficio real para la salud.

Por supuesto, el aliento a ajo puede ser un problema importante, al menos para las personas que se sientan a favor del viento. El problema proviene de esos compuestos a base de azufre. Masticar menta cruda, lechuga cruda o manzana cruda funciona bien para neutralizar el más aliento debido al consumo del ajo.

También hay un poco de ciencia detrás de la reputación del ajo para protegerse de los monstruos. Algunos investigadores sospechan que la enfermedad porfiria, que puede causar una aversión a la luz solar similar a la de Drácula y un crecimiento de cabello inusual, tal vez parecido al de un hombre lobo, podría estar en la raíz de esos mitos. De acuerdo con esta teoría ampliamente repetida pero no universalmente aceptada, los pacientes son sensibles a las sustancias químicas del ajo.

Sea como fuere, el ajo es un alimento versátil y definitivamente tiene un lugar en los patrones dietéticos saludables. Y aunque puede que no tenga beneficios para la salud realmente significativos per se, tiene un lugar como parte de las dietas mixtas saludables.

Un ingrediente básico en la dieta mediterránea

El ajo es un ingrediente fundamental en la dieta mediterránea, cultivado desde hace más de 7.000 años, y su uso en la cocina en habitual, con abundantes referencias literarias e incluso pictóricas. Ya en la antigüedad se consumía por sus supuestas propiedades terapéuticas, y Herodoto (siglo V antes de Cristo) relata en su obra "Historiae" que la alimentación de los esclavos que construían las pirámides tenía un suplemento de ajos porque se creía que tenían un efecto vigorizante.

Por este mismo motivo, los atletas olímpicos de la Grecia clásica, los legionarios y los gladiadores romanos no dudaban en llevar ajos para masticarlos cuando lo consideraban necesario. En el siglo I después de Cristo, Dioscórides (médico, farmacólogo y botánico de la antigua Grecia) se refiere al ajo en su obra sobre remedios naturales, como un alimento que facilita eliminar flatulencias.

El ajo pertenece al género de plantas Allium (cebolla, ajo, puerro y cebollas tiernas, entre otras), que se caracterizan por un alto contenido en compuestos organosulfurados y antioxidantes, además de vitaminas, aminoácidos, fructooligasacáridos y otros micronutrientes.

Según cómo se procese el ajo, los organosulfurados se convierten en diferentes derivados a los que se les atribuye diferentes propiedades saludables.

Así, si el ajo crudo se corta o se pica, da lugar a la alicina; con la cocción, en cambio, se destruye la alicina y se liberan adenosina y ajoene, que actúen como anticoagulantes.

Fuente: AHA.

Publicar un comentario

0 Comentarios