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NATURALEZA. Montañas de la costa de Strandir en Westfjords, Islandia

 


En una de las partes más remotas de un país ya remoto se encuentran algunos de los más fantásticos paisajes. Westfjords es una península que se ramifica desde el noroeste de Islandia como un robusto arbusto. La imagen de la cabecera mira a través de los prados y montes de la costa de Strandir, en el borde oriental de Westfjords, se dice que es la parte más remota de la península. Una gran cantidad de clásicos paisajes islandeses adornan los Westfjords, incluidos picos de montañas afiladas, piscinas geotérmicas, cascadas enormes, los acantilados más grandes de Europa y, por supuesto, profundos fiordos. Esta península suele registrar las temperaturas más frías a nivel del suelo del país, lo que no sorprende, ya que no está muy lejos de las costas de Groenlandia.


Mapa de los Westfjords


Al llegar a Isafjordur, la ciudad más grande de Westfjords con 2.600 habitantes, se observa una costa irregular que se abalanzaba sobre una bahía tranquila donde una pequeña pista de aterrizaje había sido raspada en las rocas; El servicio aéreo aquí depende del clima y no es confiable. Puesto comercial desde el siglo XVI, Isafjordur sigue siendo un pueblo pesquero en activo. 



El área del sudeste de Westfjords se llama Strandir, centrada en el pueblo de Hólmavík. El área se extiende aproximadamente desde el sinuoso fiordo Steingrímsfjörður en el norte hasta Hrútafjörður en el sur, y las colinas relativamente bajas hacen de este país ideal para la cría de ovejas. Uno de los muchos buenos senderos de la zona es la caminata Bitruháls de cuatro horas.

Al norte de Strandir se encuentra Árneshreppur; el municipio menos poblado de Islandia. El gran paisaje rocoso de acantilados, cascadas y granjas solitarias se explora idealmente a pie. La carretera entre Djúpavík, Gjögur y Norðurfjörður rara vez está transitada y es un placer explorarla. 

Más al norte aún se encuentra el glaciar Drangajökull, que no es adecuado para la exploración sin un guía de glaciares experimentado, y la extensión deshabitada de la reserva natural nacional de Hornstradir más allá. Hornstrandir, una vasta extensión de montañas escondida detrás del glaciar más grande del oeste, también alberga una de las poblaciones de zorros árticos más densa del mundo. Como el único mamífero en la isla que sobrevivió al último evento de cambio climático del mundo, cuando el hielo derretido dejó a Islandia geográficamente aislada, los zorros aquí tienen frecuentemente una coloración marrón grisácea inusual. Hornstrandir es uno de los mejores lugares del mundo para ver al esquivo zorro en estado salvaje. Es por eso que el Arctic Fox Center está trabajando en su preservación.




Pero no hay que ir a Hornstandir para ver zorros. Alrededor de cada curva de la carretera hay promontorios de cima plana, lo que hace posible crear su propia caminata para observar zorros desde casi cualquier lugar. En una tarde tranquila, una sombra marrón se materializó frente a mis pies, solidificándose en un zorro cruzando la colina. Elevados mojones, restos de antiguas rutas de pastores de antes de que las carreteras conectaran los fiordos, serpentean a través de las llanuras altas.

El mar al oeste de aquí se llama Ísafjarðardjúp: un largo fiordo de ensenada del norte salpicado por siete u ocho ramificaciones, cada uno un verdadero fiordo por derecho propio, con mucho que ver y explorar. Desde las suaves laderas del fiordo Ísafjörður más al interior en el sureste de Ísafjarðardjúp, cada fiordo tiene montañas cada vez más empinadas y altas, hasta llegar a Skutulsfjörður (que contiene la ciudad de Ísafjörður) en el norte.

En algún lugar intermedio está Mjóifjörður. Es el que pocos autos se aventuran en estos días, debido al gran puente verde que cruza su desembocadura. Como resultado, es ideal para practicar senderismo, especialmente porque hay aguas termales en Hörgshlíð y Heydalur (y también un restaurante).


Una de las más conocidas es la cascada Dynjandi, que a su vez es una de las atracciones más populares de la región. Pero no es la única… la llamada Foss, que se encuentra junto a una granja situada y en un fiordo del mismo nombre. De forma que esta cascada está en Foss de Foss en Fossfjörður. Todo esto sin olvidar que 'Foss' significa cascada en islandés.


En los Westfjords occidentales, es bueno explorar Arnarfjörður, ya que todo el fiordo es una reserva natural local. Los puntos destacados incluyen el museo de la granja Hrafnseyri y la cascada Dynjandi, así como la central hidroeléctrica Mjólkárvirkjun. Las vistas desde Dynjandisheiði y Hrafnseyrarheiði a ambos lados del fiordo tampoco se olvidan fácilmente.

Justo al lado de Hrafnseyrarheiði, entre los fiordos de Arnarfjörður y Dýrafjörður, encontrará los "Alpes de los Westfjords", un área de montañas puntiagudas inusuales, incluido el pico más alto de la región: Kaldbakur. Es una escalada desafiante pero satisfactoria.

El South Westfjords es una costa larga, que comienza en los famosos acantilados de aves Látrabjarg en el oeste, pasa por la enorme playa de Rauðasandur, pasa por Brjánslækir y Gufudalur, con sus cascadas y profundos barrancos, y termina en Tröllatunguheiði; que es un camino de 26 km hasta Steingrímsfjörður.


Las auroras boreales le dejan a uno embelesado bajo su baile lumínico. Pero eso sí, la suerte juega mucho para verlas. Es por eso, que si quieres arriesgar poco, las fechas idóneas para poder verlas transcurren entre agosto y abril. Y es que, cuanto más larga sea la noche, más posibilidades tendrás de disfrutar de un espectáculo que te acompañará siempre en tu memoria.


Fiordos tranquilos con un sol de invierno


Aunque la mayoría de los visitantes rara vez se alejan de los circuitos turísticos cada vez más concurridos, los Westfjords y los East Fjords, que se visitan con menos frecuencia, ejemplifican la verdadera maravilla del país: todo lo que hay entre las atracciones nombradas es lo que le da a este lugar su sensación de belleza abrumadora.

Durante los meses de nieve, las piscinas calientes como esta son una buena parada después de una excursión de esquí de travesía. Por encima de la ciudad de Flateryi, por ejemplo, una breve piel hasta las tierras altas ofrece una selección de corredores solitarios, cada uno con una vista de la puesta de sol sobre el océano.

Si desea visitar los Westfjords, consultar: https://www.westfjords.is/en ; https://www.nat.is/around-westfjords-4-days/ ; https://www.icelandtravel.is/iceland-2/the-wonderful-westfjords/ ; https://guidetoiceland.is/es


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