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NATURALEZA. 10 impresionantes maravillas naturales del mundo que debes conocer

 

(Imagen: Getty Images)

Costa Jurásica, Reino Unido

Hay 185 millones de años de historia escondidos a lo largo de la costa sur de Inglaterra, en el Reino Unido. La paleontóloga Mary Anning hizo descubrimientos revolucionarios de restos prehistóricos a lo largo de esta costa a principios del siglo XIX. Según el Smithsonian , las costas de Devon y Dorset solían estar bajo el mar donde Marruecos se encuentra hoy. Antes de que los continentes se separaran por completo, esta región era un semillero de vida prehistórica. Durante miles de años, los restos de animales quedaron incrustados en sedimentos que finalmente se endurecieron hasta convertirse en piedra. Hoy en día, esta área está azotada por las olas costeras, pero aún se están haciendo nuevos descubrimientos de fósiles: los hallazgos van desde pequeñas amonitas rizadas hasta ictiosaurios de 10 metros de largo, según la BBC.

Bahía de Ha Long, Vietnam

(Imagen: Getty Images)

Hay alrededor de 1,600 islas ubicadas a lo largo de esta bahía de 1.500 kilómetros cuadrados en el Golfo de Tonkin, Vietnam. Una capa de piedra caliza se desarrolló lentamente durante 500 millones de años, y al final del Período Pérmico, hace 251 millones de años, tenía un espesor de 1.000 metros. 

El trozo de roca fue luego erosionado por el mar, pero realmente recibió una paliza en la última edad de hieloLa losa se rompió y los fragmentos son las islas que vemos hoy. Alrededor de 1.600 personas viven en pueblos de pescadores flotantes en lugar de perturbar las islas vírgenes, mientras que los turistas duermen a bordo de los barcos durante su visita, según Lonely Planet .

Isla de Komodo, Indonesia

(Imagen: Getty Images)

Famosa por sus lagartos gigantes, esta isla volcánica en el sur de Indonesia es parte de las Islas Menores de la Sonda. Los dragones de Komodo son los lagartos vivos más grandes de la Tierra en la actualidad. 

Vienen de Australia y son descendientes de las lagartijas más grandes conocidas por la ciencia, según The GuardianSin otros depredadores en la isla, los dragones de Komodo pudieron prosperar, pero finalmente la mayoría de las presas nativas desaparecieron, por lo que ahora comen animales que se han introducido en la isla, desde ratas hasta búfalos de agua.

Pamukkale, Turquía

(Imagen: Getty Images)

Pamukkale significa "castillo de algodón". El agua caliente fluye desde un manantial en la cima de un acantilado a 200 metros del suelo. El agua sale caliente cuando se origina en un manantial a 320 metros  bajo tierra.

Cuando el agua sale del manantial, entra en contacto con el aire por primera vez y comienza a cambiar. Inicialmente, está completamente saturado de minerales, pero una reacción química hace que libere carbono. A medida que ocurre este proceso, deja una capa de cristales. Pamukkale cuenta con cascadas petrificadas, bosques minerales y cuencas en terrazas, según la UNESCO

Lago Peyto, Canadá

(Imagen: Getty Images)

Este hermoso lago se encuentra en Banff, el parque nacional más antiguo de Canadá. Es alimentado por glaciares activos en lo alto de las Montañas Rocosas canadienses. Los glaciares que fluyen raspan fragmentos de roca a medida que avanzan. 

Los lugares donde el hielo toca la roca están húmedos y resbaladizos, lo que ayuda al agua a lavar los trozos de roca hasta el nivel del mar debajo del río helado. El polvo de esta roca refleja la luz azul, según la Imagen del día de Ciencias de la Tierra, por lo que nuestros ojos ven el agua como un turquesa vívido. Este efecto es más fuerte en el verano cuando los glaciares se derriten más rápido. 

Glaciar Perito Moreno, Argentina

(Imagen: Getty Images)

Si bien la mayoría de los glaciares de la región se están derritiendo rápidamente, este apenas ha cambiado en los últimos 100 años. Se arrastró hacia adelante al menos 800 metros desde finales del siglo XIX, según un estudio publicado en la revista Scientific Reports , y aún puede estar avanzando en la actualidad. Acumula más masa que cualquier glaciar que se esté monitoreando en este momento. 

Las partes de un glaciar que están unidas más fuertemente a la roca se denominan puntos de fijación. Los glaciares suelen retroceder rápidamente si esta parte del glaciar se derrite. Perito Moreno se mantiene firme gracias a la fuerza de sus cruciales puntos de anclaje, que pueden ayudarlo a sobrevivir al clima cálido, según el mismo estudio.

Salar de Uyuni, Bolivia 

(Imagen: Getty Images)

Este es el salar más grande del mundo, se extiende más de 10.300 kilómetros cuadrados y se encuentra a una altura de 3.660 metros. El suelo está cubierto por una costra de sal de varios pies de espesor, con un charco de salmuera debajo. 

Durante miles de años, el agua se ha acumulado en el área para formar lagos y luego se ha secado nuevamente. Un estudio publicado en la revista Quaternary Research encontró que toda la llanura se inundó permanentemente al menos cuatro veces en los últimos 40.000 años. Los cactus son las únicas plantas que pueden crecer en el salar, pero tres especies de flamencos visitan durante la temporada de reproducción cada noviembre.

Maldivas, Océano Índico

(Imagen: Getty Images)

Las Maldivas comprenden 1.190 pequeñas islas en el Océano Índico rodeadas de arrecifes de coralCasi 1.000 de las islas están deshabitadas por humanos. La mayor parte de la arena del mundo consiste en granos rugosos de cuarzo, pero las costas de las Maldivas están apiladas con arena de coral suave, lo que las convierte en algunas de las mejores playas del mundo, según Lonely Planet .

Con una elevación promedio de tres a cinco pies (uno a 1.5 metros) según la Alta Comisión de Maldivas, es la nación más baja y más plana de la Tierra. Si el nivel del mar aumenta al ritmo que predicen los científicos, gran parte del país podría desaparecer bajo el agua para el 2100, dice un artículo publicado en Earth.org.

Cataratas Victoria, África austral 

(Imagen: Getty Images)

Estas se encuentran entre las cascadas más famosas del mundoSu ancho de 1,6 kilómetros es notable. El lecho de roca debajo del río Zambeze es basalto, roca volcánica que se formó hace 180 millones de años. 

El lecho de roca se acumuló durante un millón de años de suaves erupciones volcánicas, y las capas de lava caliente se enfriaron y agrietaron en varios lugares de este a oeste. Cuando el supercontinente Pangea se dividió, el daño al basalto empeoró. 

Luego, las placas tectónicas empujaron el sur de África hacia arriba, creando nuevos sistemas fluviales. Las Cataratas Victoria comenzaron a fluir hace 5 millones de años después de que los movimientos subterráneos causaron que un enorme lago comenzara a desbordarse. El agua rápidamente estableció un curso y ahora fluye elegantemente por los acantilados de la roca volcánica fracturada.

Gran Barrera de Coral, Australia

(Imagen: Getty Images)

Casi 3.000 arrecifes individuales conforman el sistema de coral más grande del mundo. Es el hogar de 1,500 especies de peces, un tercio del coral blando del mundo y seis de las siete especies de tortugas marinas del mundo. Se estableció como Patrimonio de la Humanidad en 1981 y se impusieron restricciones a la pesca y el turismo. 

Lamentablemente, la Gran Barrera de Coral ha perdido la mitad de su coral desde 1985. El daño está ocurriendo tan rápido que los científicos no pueden seguir el ritmo. Los corales han muerto debido a la contaminación, las especies invasoras y un proceso llamado blanqueamiento de los corales, según la revista Science . El agua del planeta simplemente se está calentando demasiado para que los corales sobrevivan, pero, según un artículo publicado por Nature el 27 de noviembre de 2019, los científicos están protegiendo los arrecifes más resistentes mientras ayudan a otros a recuperar la salud.  

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