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MEDIO AMBIENTE. Los expertos dicen que la humanidad se enfrenta a un futuro sombrío y espantoso

 

La población mundial podría alcanzar los 10 mil millones en 2050; El crecimiento explosivo de la población está contribuyendo a una amplia gama de otros desafíos para el planeta.

El estado del planeta es mucho peor de lo que la mayoría de la gente entiende y que los seres humanos se enfrentan a un "futuro espantoso" a menos que se tomen pronto medidas extraordinarias.

La pérdida de biodiversidad y el cambio climático acelerado en las próximas décadas, junto con la ignorancia y la inacción, amenazan la supervivencia de todas las especies, incluida la nuestra, según los expertos de instituciones como la Universidad de Stanford, UCLA y la Universidad de Flinders . Los investigadores afirman que los líderes mundiales necesitan una 'ducha fría' con respecto al estado de nuestro medio ambiente, tanto para planificar como para actuar para evitar un futuro espantoso.

En un artículo publicado el 13 de enero de 2021 en la revista Frontiers in Conservation Science , los investigadores citan más de 150 estudios científicos y concluyen: "Que ya estamos en el camino de una sexta extinción importante es ahora científicamente innegable". Entre los coautores del artículo se encuentra Daniel Blumstein, profesor de ecología y biología evolutiva de UCLA y miembro del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de UCLA.

Sin una intervención inmediata y drástica, los seres humanos se enfrentan a un "futuro espantoso", que incluye un deterioro de la salud, la devastación climática, decenas de millones de migrantes ambientales y más pandemias, en las próximas décadas, según un equipo internacional de 17 destacados científicos

Debido a que demasiadas personas han subestimado la gravedad de la crisis y han ignorado las advertencias de los expertos, los científicos deben seguir hablando, dijo Blumstein, autor del libro de 2020 "The Nature of Fear: Survival Lessons from the Wild", pero también deben evitar ya sea endulzando los abrumadores desafíos o induciendo sentimientos de desesperación.

“Sin apreciar y difundir completamente la escala de los problemas y la enormidad de las soluciones requeridas, la sociedad no logrará ni siquiera los objetivos de sostenibilidad más modestos, y seguramente seguirá una catástrofe”, dijo. "Lo que estamos diciendo es aterrador, pero debemos ser sinceros y vocales si la humanidad quiere comprender la enormidad de los desafíos que enfrentamos para crear un futuro sostenible".

La Tierra ha experimentado cinco extinciones masivas, cada una de las cuales representa una pérdida de más del 70% de todas las especies del planeta. El más reciente fue hace 66 millones de años. Ahora, informa el documento, los aumentos de temperatura proyectados y otros ataques humanos al medio ambiente significan que aproximadamente 1 millón de las 7 millones a 10 millones de especies del planeta están amenazadas de extinción en las próximas décadas.

Blumstein dijo que el nivel de daño podría ocurrir en las próximas décadas; una extinción que afecte hasta al 70% de todas las especies, como las extinciones masivas anteriores citadas en el documento, podría ocurrir potencialmente en los próximos siglos.

Una de las principales tendencias discutidas en el documento es el crecimiento explosivo de la población humana del planeta. Ahora hay 7.800 millones de personas, más del doble de la población de la Tierra hace solo 50 años. Y para 2050, es probable que la cifra alcance los 10 mil millones, escriben los científicos, lo que causaría o agravaría numerosos problemas graves. Por ejemplo, más de 700 millones de personas pasan hambre y más de mil millones ya están desnutridas. Es probable que ambas cifras aumenten a medida que crece la población.


Resumen de las principales categorías de cambios ambientales expresadas como porcentajes en relación con la línea de base proporcionada en el texto. El rojo indica el porcentaje de la categoría que está dañado, perdido o afectado de alguna otra manera, mientras que el azul indica el porcentaje que está intacto, que permanece o que no se ve afectado de otra manera. Fuente: Bradshaw et al.


El crecimiento de la población también aumenta enormemente el riesgo de pandemias, escriben los autores, porque la mayoría de las nuevas enfermedades infecciosas son el resultado de interacciones entre humanos y animales, los humanos viven más cerca que nunca de los animales salvajes y el comercio de vida silvestre sigue aumentando significativamente. El crecimiento de la población también contribuye al aumento del desempleo y, cuando se combina con una Tierra más caliente, conduce a inundaciones e incendios más frecuentes e intensos, a una peor calidad del agua y del aire y al empeoramiento de la salud humana.

Los autores escriben que hay una “casi certeza de que estos problemas empeorarán en las próximas décadas, con impactos negativos en los siglos venideros” y que las tendencias globales adversas son obvias. El documento aclara cuestiones que han sido publicitadas en los últimos años por muchos activistas, incluida la sueca Greta Thunberg, de 18 años, la persona del año 2019 de la revista Time. Blumstein dijo que Thunberg ha tenido toda la razón sobre la urgencia de los peligros que enfrentamos.

Los autores también escriben que la gravedad de las amenazas debería trascender el tribalismo político, pero hasta ahora no lo han hecho, y son escépticos sobre cuándo o si puede ocurrir el cambio. La mayoría de las economías del mundo se basan en la idea política de que una lucha significativa ahora es demasiado costosa para ser políticamente aceptable. Combinado con campañas de desinformación financiadas en un intento por proteger las ganancias a corto plazo, es dudoso que cualquier cambio necesario en las inversiones económicas de suficiente escala se realice a tiempo ”, se lee en el artículo.

El documento sugiere cambios concretos que podrían ayudar a evitar una catástrofeEntre ellos: terminar completa y rápidamente con el uso de combustibles fósiles, regular estrictamente los mercados y la adquisición de propiedades, dominar el cabildeo corporativo y empoderar a las mujeres. Pero también reconoce que el “sesgo optimista” innato de los humanos ha llevado a algunos a ignorar las advertencias sobre el futuro de nuestro planeta.

Fuente: “Underestimating the Challenges of Avoiding a Ghastly Future” by Corey J. A. Bradshaw, Paul R. Ehrlich, Andrew Beattie, Gerardo Ceballos, Eileen Crist, Joan Diamond, Rodolfo Dirzo, Anne H. Ehrlich, John Harte, Mary Ellen Harte, Graham Pyke, Peter H. Raven, William J. Ripple, Frédérik Saltré, Christine Turnbull, Mathis Wackernagel and Daniel T. Blumstein, 13 January 2021, Frontiers in Conservation ScienceDOI: 10.3389/fcosc.2020.615419

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El profesor de la Universidad de Flinders, Corey Bradshaw, resume el documento de perspectiva "Subestimar los desafíos de evitar un futuro espantoso". Fuente: Universidad de Flinders

El profesor de la Universidad de Flinders, Corey Bradshaw, describe cómo la humanidad está ejecutando un esquema Ponzi ecológico en el que la sociedad roba a la naturaleza y a las generaciones futuras para pagar hoy por ganancias económicas a corto plazo. Fuente: Universidad de Flinders


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