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HISTORIA. La Gran Armenia: el olvidado territorio entre las dos superpotencias de la antigüedad

 

La ciudadela de Tushpa (Van), capital del antiguo reino de Urartu (siglos IX-VI a. C.) y más tarde reinos armenios. Lago Van, este de Turquía 

 El origen de la Gran Armenia del siglo I a.C. probablemente se remonta al poco conocido reino de Urartu (siglo IX a.C. - c. 590 a.C.), también conocido como el Reino de Van por el lago en la región del mismo nombre. Se desarrolló como una federación de reinos más antiguos y más pequeños en Armenia, el este de Turquía y el noroeste de Irán. 'Urartu' proviene de  urashtu , la palabra asiria para el reino, y significa "lugar alto", posiblemente refiriéndose a la región montañosa o la práctica común de la cultura de construir fortificaciones en promontorios rocosos. Los urartianos se llamaban a sí mismos Biaina y durante más de 200 años plantaron cara al poderoso imperio asirio del sur con quien finalmente firmaron un acuerdo de no agresión y establecimiento de unas fronteras reconocidas por ambos contendientes.


La isla de Akdamar en el lago Van es uno de los destinos más populares del este de Turquía, no solo por sus bellezas naturales en primavera, sino también por ser el hogar de uno de los mejores ejemplos de arquitectura armenia en la región: la iglesia de Akdamar.


Urartu prosperó gracias al asentamiento en la extensa y fértil meseta que estaba bien abastecida por ríos. La viticultura era importante, y la elaboración de vino en la región era quizás la más antigua del mundo. La cría de animales prosperó gracias a los excelentes pastos de montaña, y los caballos, especialmente, se criaron con éxito. Los depósitos minerales en el área incluían oro , plata , cobre , plomo, hierro y estaño y todos se usaban para producir trabajos en metal altamente calificados, especialmente calderos de bronceLa ubicación en las rutas comerciales entre las antiguas culturas mediterránea y asiática y anatolia fue otra fuente de prosperidad. Fueron de los primeros en emplear armas de hierro en la zona.


Urartu durante el reinado del rey Rusa I, 714-715 a. C.

La capital del reino de Urartu era Tushpa (más tarde llamada Van), construida sobre un promontorio de piedra caliza en las orillas orientales del lago Van en las tierras altas. Los gobernadores regionales representaron al rey y canalizaron los impuestos de regreso a la capital. En 776 a. C., Argishti I (rc 785-760 a. C.) fundó una nueva ciudad , Argishtihinili, en la llanura de Ararat, que más tarde se convertiría en la segunda ciudad del reino y pasó a llamarse Armavir. Entonces, c. 685 a. C., el rey Rusa II (685 a. C.-645 a. C.) fundó la importante ciudad norteña de Teishebaini (la actual Ereván), también en la llanura de Ararat. Un importante sitio de una antigua fortaleza con restos sustanciales en la actualidad es Erebuni, cerca de la capital actual de Armenia, Ereván.

Un modelo de la fortaleza de Erebuni ( dominio público )


Izda.: Las ruinas de Teishebaini (también conocido como Tesebaini, cerca de la moderna Ereván en Armenia ), que fue una importante ciudad fortaleza de la civilización Urartu. Fundada en el reinado del rey Rusa II (rc 685-645 BCE) y abandonada c. 590 a.C. Dcha.: Una reconstrucción de la principal puerta sur de Teishebaini (también conocida como Tesebaini, cerca de la moderna Ereván en Armenia ), que fue una importante ciudad fortaleza de la civilización Urartu . Fundada en el reinado del rey Rusa II (rc 685-645 BCE) y abandonada c. 590 a.C.


En el siglo VII a.C., Urartu controlaba un territorio que se extendía desde el Mar Caspio hasta el Alto Éufrates (de este a oeste) y las montañas del Cáucaso en el norte hasta la Cordillera de Tauro en el sur. El principal adversario de Urartu fue el Imperio Neoasirio, aunque también hay evidencia de relaciones comerciales entre los dos estados. El gobernante asirio Tiglat-Pileser III (r. 745-727 a. C.) fue especialmente agresivo que llegó a poner sitio a Tushpa. Otro conflicto significativo entre los dos estados estalló durante la campaña de Sargón II (722-705 a.C.) en el 714 a.C., receloso de la prosperidad de Urartu y de su poderoso ejército.


Un carcaj decorado de bronce de la civilización Urartu (siglos IX-VI a. C.) de Teishebaini (Kamir-Blur, Armenia ). Está inscrito con el nombre del rey Sarduri II (rc 760-743 a. C.). (Museo del Hermitage, San Petersburgo)


La dinastía Oróntida sucedió al Reino de Urartu en la antigua Armenia y gobernó desde el siglo VI al III a.C. El fundador de la dinastía real de las Oróntidas fue Orontes (Yervand) Sakavakyats (c. 570-560 a. C., aunque se disputan las fechas de reinado de la mayoría de las Oróntidas). Inicialmente, los Oróntidas gobernaron como sátrapas persas cuando los aqueménicos dividieron su nuevo territorio en dos partes, y fue en la provincia oriental donde la dinastía Oróntida, conocida localmente como Yervand (de la palabra iraní  arvand , que significa "poderoso"), gobernó como sátrapas en nombre de sus señores persas. Por lo tanto, la cultura, el idioma y las prácticas políticas persas se introdujeron en la antigua Armenia, que también mantuvo sus propias tradiciones urartianas.

Tras el ascenso de Alejandro Magno, Armenia fue anexionada formalmente por Macedonia , y en 330 a.C. Armavir se convirtió en la capital (la antigua ciudad urartiana de Argishtihinili). Sin embargo, parece probable que el gobierno político de Armenia permaneciera como bajo los persas, con los oróntidas gobernando como reyes semiindependientes dentro del ahora vasto Imperio macedonio. De hecho, incluso los gobernantes armenios lucharon por controlar a los poderosos señores locales, conocidos como  nakharars  que constituían una nobleza hereditaria, tal era la naturaleza "feudal" de la región en este momento.


Una escultura de bronce , una vez parte de un trono, que representa a una deidad que monta un toro. Civilización de Urartu , siglos VIII-VII a. C. La cara del toro es una restauración moderna. Altura: 14,6 cm. (Museo Metropolitano de Arte, Nueva York)


Desde el 321 a. C., los seléucidas gobernaron la parte asiática del imperio de Alejandro después de la muerte del joven líder , lo que llevó a una cierta helenización, que creó una rica mezcla cultural de elementos armenios, persas y griegos. Tal era el tamaño del Imperio seléucida que, una vez más, los gobernantes oróntidas se quedaron en gran parte para disfrutar de una buena cantidad de autonomía en lo que ahora era una región con tres áreas distintas: Armenia Menor (al noroeste, cerca del Mar Negro), Mayor Armenia (el corazón tradicional del pueblo armenio) y Sophene (también conocido como Dsopk, en el suroeste).

Teisheba era el segundo dios más poderoso del panteón de Urartian y era adorado en la antigua fortaleza de Erebuni. Reconstrucción de bajorrelieve, K. Gianjian. (Reserva Cultural Histórica y Arqueológica de Erebuni, Ereván)


ARMENIA SE HACE GRANDE

Hacia el 200 a.C., mientras Roma estaba en guerra con Cartago, en Armenia surge la dinastía Artaxida (200 a.C. - 12 d.C.) con Artaxias I (200-160 a.C.) quien se declaró rey y se dispuso a expandir su reino, que consolidó a través de una centralización administrativa e innovaciones, tales como estelas fronterizas para proclamar los derechos de propiedad y la autoridad de la corona. Se fundó una nueva capital en Artaxata ( Artashat ) en 176 a.C. Se dice que Aníbal , el gran general cartaginés, diseñó las fortificaciones de la ciudad cuando sirvió a Artaxias tras su derrota ante los romanos.

Cuando Artaxias I murió, fue sucedido por sus hijos y se estableció la dinastía Artaxida (también conocida como dinastía Artashesian). Armenia luego disfrutó de un período sostenido de prosperidad e importancia regional, pero también estaría perpetuamente apretujada entre las dos superpotencias de la región: Partia y Roma. Ambos se turnarían para presentar a su propio candidato para gobernar Armenia, región que se convirtió en una zona de amortiguación entre los dos imperios.


La Gran Armenia de Tigranes II , o Tigranes el Grande , que gobernó como rey de Armenia desde c. 95 a c. 56 a. C.

Uno de los reyes armenios más grandes, si no el mayor, fue Tigranes II (Tigran II) o Tigranes el Grande (rc 95 - c. 56 BCE). Expandió considerablemente el reino armenio; primero, anexionó el reino de Sophene en 94 a.C. Luego, con formidables máquinas de asedio y unidades de caballería fuertemente blindadas, conquistó Capadocia, Adiabene, Gordyene, Fenicia y partes de Siria , incluida Antioquía. El rey armenio incluso saqueó Ecbatana, la residencia de verano real de los partos, en 87 a.C., mientras los partos luchaban por hacer frente a los invasores nómadas del norte. En su apogeo, el Imperio armenio de Tigranes el Grande se extendía desde el Mar Negro hasta el Mediterráneo. Ni antes ni después los armenios controlarían una franja tan grande de Asia.


Una moneda de Tigranes el Grande , rey de Armenia de c. 95 a c. 56 a.C.


Tigranes se llamó a sí mismo el "rey de reyes" desde el 85 a.C., y fundó una nueva ciudad capital en el año 83 a. C., Tigranocerta (también conocida como Tigranakert, y de ubicación incierta) que era famosa por su arquitectura helenísticaEl idioma griego probablemente se usó, junto con el persa y el arameo, como idioma de la nobleza y la administración, mientras que los plebeyos hablaban armenio. Los elementos persas también continuaron siendo una parte importante de la mezcla cultural armenia, especialmente en el aspecto religioso.

Tigranes se alió con Mitrídates VI , el rey del Ponto (r. 120-63 a. C.) con cuya hija se casó. La República Romana, al ver el peligro de tal alianza entre las dos potencias regionales, respondió atacando a Ponto, y cuando Mitrídates huyó a la corte de Tigranes en el 70 a.C., los romanos invadieron Armenia. Tigranocerta fue capturada en 69 a.C. y el rey armenio se vio obligado a abandonar sus conquistas. Después de otro ataque romano c. 66 a.C., esta vez dirigido por Pompeyo el Grande, Armenia se convirtió en un protectorado romano. Tigranes fue despojado de su imperio y se vio obligado a pagar un enorme tributo a Pompeyo.

Armenia se convirtió en un protectorado de Roma, pero al menos Tigranocerta fue reconstruida por Pompeyo y luego rehabilitada. Los Artaxidas continuaron gobernando, pero se vieron obligados a involucrarse en los posteriores y frecuentes conflictos romano-partos. En torno al año 63 E.C., se firma el Tratado de Rhandia, en el que se acuerda compartir igualmente la responsabilidad de gobernar Armenia entre Roma y Partia.


Estatua del rey armenio Tigranes el Grande (rc 95 - c. 56 a. C.), en los terrenos del Palacio Presidencial de la República de Armenia. Escultor: Levon Tokmajyan

Continuando como una ciudad regional importante durante los siguientes siglos, Tigranocerta quedó directamente bajo el gobierno romano en 387 d.C. luego de un acuerdo entre Roma y el Imperio Sasánida. Los nuevos señores supremos luego cambiaron el nombre de la ciudad y la llamaron Martyropolis. En 536 EC, cuando el emperador bizantino Justiniano I reorganizó la administración de la región, Armenia se dividió en cuatro áreas o provincias y Martyropolis se convirtió en la capital de Armenia IV. En 640 d.C., cuando el califato árabe omeya conquistó Armenia, la ciudad fue rebautizada nuevamente, esta vez Mayarfarkin.

EL LEGADO ARMENIO
Desde del segundo milenio antes de Cristo, los artículos de oro y las molduras de oro, plata, cobre y bronce se exportaron desde Armenia a muchos otros países. Desde el siglo XVII a.C., grandes cantidades de hierro de Armenia se exportaron al reino hitita, Egipto, Asiria, el norte del Cáucaso y Rusia central en forma de armas y decoraciones diseñadas para el uso diario.

Hasta hace poco, los hornos de fundición de metales palestinos se consideraban los más antiguos de Oriente Medio (siglo XIII a. C.), pero las fundiciones grandes y pequeñas que se encuentran en el sitio de Metsamor son más antiguas.

Durante ese período de tiempo, Armenia estaba suministrando a casi todos los países vecinos con carros y caballos ferrosos (o de hierro). Además de esto, según Manetón, que era sacerdote en Egipto, la domesticación de caballos ocurrió por primera vez en las tierras altas de Armenia.

De modo que los recursos naturales de Armenia contribuyeron significativamente al desarrollo de las economías y la preparación militar de los países vecinos. Debido a esto, los países antiguos del Medio Oriente buscaron controlar Armenia o establecer relaciones comerciales permanentes. Estas relaciones comerciales con países lejanos contribuyeron al desarrollo del conocimiento geológico y geográfico de los armenios.

Según las crónicas de Tukulti-Ninurta II, el procesamiento y exportación de oro, plata, plomo y hierro ya se había generalizado en el siglo IX a. C. Fueron llevados a Asiria como piezas fundidas o en forma de vasijas, esculturas o estatuas. Imagen: Rastros minerales y metalúrgicos en el sitio de Metsamor, Armenia.( Lilit Mkhitaryan)


Para saber más:

- Adalian, RP Diccionario histórico de Armenia. Prensa espantapájaros, 2010.

- Bagnall, RS La enciclopedia de historia antigua. Wiley-Blackwell, 2012

- Chahin, M. El Reino de Armenia. Routledge, 2018.

- Hornblower, S. El diccionario clásico de Oxford. Prensa de la Universidad de Oxford, 2012.

- Hovannisian, RG El pueblo armenio desde la antigüedad hasta la época moderna, Volumen I. Palgrave Macmillan, 2018.

- Kurkjian, VM Una historia de Armenia. IndoEuropeanPublishing.com, 2014.

- Payaslian, S. La historia de Armenia. Palgrave Macmillan, 2008.

- The National Association for Armenian Studies and Research;  the Knights of Vartan Fund for Armenian Studies

- Reino de Armenia. https://es.wikipedia.org/wiki/Reino_de_Armenia

- https://www.ancient.eu/

- https://www.ancient-origins.net/

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