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HISTORIA. Apuntes sobre el viejo conflicto en Irlanda: la Rebelión de Pascua

 

 Ruinas del cuartel general rebelde tras el Levantamiento de Pascua. Colección de imágenes LIFE / Getty Images 

Antecedentes de la rebelión

La rebelión de 1916 fue una de una serie de rebeliones contra el dominio británico en Irlanda que se remonta a una rebelión en 1798. La rebelión se inició a finales de mayo de 1798 y fracasó en unas semanas debido a la falta de liderazgo, la falta de armas adecuadas y una incapacidad general para coordinar los ataques contra los británicos. La mayoría de los combatientes rebeldes fueron derrotados o masacrados.

Los franceses hicieron varios intentos de invadir Irlanda más tarde en 1798, todos los cuales fracasaron. Durante una de esas acciones, Tone fue capturado mientras estaba a bordo de un buque de guerra francés. Fue juzgado por traición por los británicos y se quitó la vida mientras esperaba su ejecución.

La paz finalmente se restauró en toda Irlanda. Y la Sociedad de Irlandeses Unidos, esencialmente dejó de existir. Sin embargo, el legado del grupo resultaría sólido y las generaciones posteriores de nacionalistas irlandeses se inspirarían en sus ideas y acciones.

A lo largo del siglo XIX, periódicamente estallaron en Irlanda levantamientos contra el dominio británico. Todos fracasaron, generalmente porque las autoridades británicas habían sido avisadas de antemano, y los rebeldes irlandeses sin entrenamiento y mal armados no eran rival para una de las fuerzas militares más poderosas del mundo.

El fervor por el nacionalismo irlandés no se desvaneció y, de alguna manera, se había vuelto más intenso a principios del siglo XX. Un movimiento literario y cultural, conocido ahora como el Renacimiento irlandés, ayudó a inspirar el orgullo por las tradiciones irlandesas y el resentimiento contra el dominio británico.

Organizaciones detrás del auge

Como resultado de la legislación en el Parlamento británico en 1911, Irlanda parecía estar en camino hacia la autonomía, que crearía un gobierno irlandés dentro del Reino Unido. La población mayoritariamente protestante del norte de Irlanda se opuso a la autonomía y formó una organización militarizada, los Voluntarios del Ulster, para oponerse a ella.

En el sur más católico de Irlanda, se formó un grupo militarizado, los Voluntarios Irlandeses, para defender el concepto de autonomía. Los Voluntarios Irlandeses fueron infiltrados por una facción más militante, la Hermandad Republicana Irlandesa, que tenía sus raíces en organizaciones rebeldes que se remontaban a la década de 1850.

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial , se pospuso la cuestión de la autonomía irlandesa. Si bien muchos hombres irlandeses se unieron al ejército británico para luchar en el frente occidental, otros se quedaron en Irlanda y ejercieron entrenamiento militar, con la intención de rebelarse.

En mayo de 1915, la Hermandad Republicana Irlandesa (ampliamente conocida como IRB) formó un consejo militar. Al final, siete hombres del consejo militar decidirían cómo lanzar una rebelión armada en Irlanda.

Los principales líderes

Los miembros del consejo militar del IRB tendían a ser poetas, periodistas y profesores, que habían llegado al nacionalismo irlandés militante a través del resurgimiento de la cultura gaélica. Los siete líderes principales fueron:

Thomas Clarke. Archivo Hulton / Getty Images

Thomas Clarke: un rebelde irlandés que había pasado un tiempo en las cárceles británicas por ser parte de la campaña feniana de finales del siglo XIX antes de ser exiliado a Estados Unidos, Clarke regresó a Irlanda en 1907 y trabajó para revivir el IRB. Una tienda de tabaco que abrió en Dublín era el centro secreto de comunicaciones de los rebeldes irlandeses.

Patrick Pearse: maestro, poeta y periodista, Pearse había editado el periódico de la Liga Gaélica. Cada vez más militante en su pensamiento, comenzó a creer que la revolución violenta era necesaria para romper con Inglaterra. Su discurso en el funeral de un feniano exiliado, O'Donovan Rossa, el 1 de agosto de 1915, fue un llamado apasionado para que los irlandeses se levantaran contra el dominio británico.

Thomas McDonagh: poeta, dramaturgo y maestro, McDonagh se involucró en la causa nacionalista y se unió al IRB en 1915.

Joseph Plunkett: Nacido en una familia adinerada de Dublín, Plunkett se convirtió en poeta y periodista y fue muy activo en la promoción del idioma irlandés antes de convertirse en uno de los líderes del IRB.

Eamonn Ceannt: Nacido en un pueblo del condado de Galway, en el oeste de Irlanda, Ceannt se convirtió en miembro activo de la Liga Gaélica . Era un músico tradicional talentoso y trabajó para promover la música irlandesa antes de involucrarse con el IRB.

Sean MacDiarmada (MacDermott): Nacido en las zonas rurales de Irlanda, se involucró con el partido político nacionalista Sinn Fein y finalmente fue reclutado por Thomas Clarke para ser un organizador de la IRB.

James Connolly: nacido en Escocia en una familia pobre de trabajadores irlandeses, Connolly se convirtió en un destacado autor y organizador socialista. Pasó un tiempo en Estados Unidos y en Irlanda en 1913 saltó a la fama en un paro laboral en Dublín. Fue un organizador del Irish Citizen Army, una facción socialista militarizada que luchó junto al IRB en la rebelión de 1916.


Dada la prominencia de los escritores en la rebelión, no es sorprendente que una proclamación se convirtiera en parte del Levantamiento de Pascua. La Proclamación de la República de Irlanda fue firmada por los siete miembros del consejo militar, que se autoproclamaron Gobierno Provisional de la República de Irlanda.


Soldados británicos en una barricada en Dublín durante el Levantamiento de Pascua. Imágenes de Bettmann / Getty

Comienza el levantamiento

La fecha original fijada para el levantamiento sería el Domingo de Pascua, 23 de abril de 1916, pero se retrasó un día hasta el Lunes de Pascua. El 24 de abril de 1916, el lunes de Pascua en Dublín, la Hermandad Republicana Irlandesa, una organización secreta de nacionalistas irlandeses dirigida por Patrick Pearse, lanza la llamada Rebelión de Pascua, un levantamiento armado contra el dominio británico. Con la ayuda de militantes socialistas irlandeses bajo James Connolly, Pearse y sus compañeros republicanos se amotinaron y atacaron la sede del gobierno provincial británico en Dublín y se apoderaron de la Oficina General de Correos de la capital irlandesa. 

Tras estos éxitos, proclamaron la independencia de Irlanda, que había estado bajo un control represivo del Reino Unido durante siglos, y a la mañana siguiente tenían el control de gran parte de la ciudad. Más tarde ese mismo día, sin embargo, las autoridades británicas lanzaron una contraofensiva, y el 29 de abril el levantamiento había sido aplastado. Sin embargo, la Rebelión de Pascua se considera un hito importante en el camino hacia el establecimiento de una república irlandesa independiente.

Después del levantamiento, Pearse y otros 14 líderes nacionalistas fueron ejecutados por su participación y considerados mártires por muchos en Irlanda. La mayoría de los irlandeses perdieron el ya poco amor que les quedaba por los británicos, que habían promulgado una serie de duras restricciones anticatólicas, las Leyes Penales, en el siglo XVIII, y luego dejaron que 1,5 millones de irlandeses murieran de hambre durante la hambruna de la patata de 1845-1852. 

Rebeldes irlandeses capturados que marchaban por Dublín en 1916. Independent News and Media / Getty Images

La protesta armada continuó después de la Rebelión de Pascua y en 1921, 26 de los 32 condados de Irlanda obtuvieron la independencia con la declaración del Estado Libre de Irlanda. El Estado Libre se convirtió en una república independiente en 1949. Sin embargo, seis condados del noreste de la Isla Esmeralda siguieron formando parte del Reino Unido, lo que llevó a algunos nacionalistas a reorganizarse en el Ejército Republicano Irlandés (IRA) para continuar su lucha por la independencia total de Irlanda.

Las ejecuciones

A raíz del levantamiento, las autoridades británicas arrestaron a más de 3.000 hombres y aproximadamente 80 mujeres sospechosas de estar involucradas. Muchos fueron liberados rápidamente, pero algunos cientos de hombres fueron finalmente enviados a un campo de internamiento en Gales.

El comandante de las tropas británicas en Irlanda, Sir John Maxwell, estaba decidido a enviar un mensaje contundente. Haciendo caso omiso de los consejos en sentido contrario, comenzó a celebrar consejos de guerra para los líderes rebeldes. Los primeros juicios se llevaron a cabo el 2 de mayo de 1916. Tres de los principales líderes, Patrick Pearse, Thomas Clarke y Thomas McDonagh, fueron rápidamente condenados. A la mañana siguiente, les dispararon al amanecer en un patio de la prisión de Kilmainham en Dublín.

Los juicios y ejecuciones continuaron durante una semana y finalmente 15 hombres fueron fusilados por fusilamientos. Roger Casement, que había sido arrestado en los días previos al levantamiento, fue ahorcado en Londres el 3 de agosto de 1916, el único líder ejecutado fuera de Irlanda.

Legado de la resurrección de Pascua

La ejecución de los líderes rebeldes resonó profundamente en Irlanda. La opinión pública se endureció contra los británicos y el movimiento hacia una rebelión abierta contra el dominio británico se volvió imparable. Entonces, si bien el levantamiento de Pascua pudo haber sido un desastre táctico, a la larga se convirtió en un símbolo poderoso y condujo a la Guerra de Independencia de Irlanda y a la creación de una nación irlandesa independiente.

A finales de la década de 1960, influenciados en parte por el movimiento de derechos civiles de Estados Unidos, los católicos de Irlanda del Norte, discriminados durante mucho tiempo por las políticas británicas que favorecían a los protestantes irlandeses, abogaban por la justicia. Los disturbios civiles estallaron entre católicos y protestantes en la región y la violencia se intensificó cuando el IRA pro católico combatió a las tropas británicas. 

Una serie en curso de atentados y atentados terroristas con bombas sobrevino en un prolongado conflicto que llegó a ser conocido como "The Troubles (Los Problemas)". Las conversaciones de paz finalmente se llevaron a cabo entre mediados y fines de la década de 1990, pero el fin permanente de la violencia siguió siendo difícil de alcanzar. 

Finalmente, en julio de 2005, el IRA anunció que sus miembros abandonarían todas sus armas y perseguirían los objetivos del grupo únicamente por medios pacíficos. Para el otoño de 2006, la Comisión de Monitoreo Independiente informó que la campaña militar del IRA para poner fin al dominio británico había terminado.

Para saber más:

- "Easter Rising." Europe Since 1914: Encyclopedia of the Age of War and Reconstruction, edited by John Merriman and Jay Winter, vol. 2, Charles Scribner's Sons, 2006, pp. 911-914. Gale Ebooks.

- Hopkinson, Michael A. "Struggle for Independence from 1916 to 1921." Encyclopedia of Irish History and Culture, edited by James S. - Donnelly, Jr., vol. 2, Macmillan Reference USA, 2004, pp. 683-686. Gale Ebooks.

- "Proclamation of the Irish Republic." Encyclopedia of Irish History and Culture, edited by James S. Donnelly, Jr., vol. 2, Macmillan Reference USA, 2004, pp. 935-936. Gale Ebooks.

- "Easter 1916." Poetry for Students, edited by Mary Ruby, vol. 5, Gale, 1999, pp. 89-107. Gale Ebooks.

 - Easter Rebellion begins. www.history.com

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