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ENIGMAS. Secretos de la Pirámide de los Nichos en El Tajín

 

Arian Zwegers / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

El sitio arqueológico de El Tajín , ubicado en el actual estado mexicano de Veracruz, es notable por muchas razones. El sitio cuenta con muchos edificios, templos, palacios y canchas de pelota, pero el más impresionante de todos es la impresionante Pirámide de los Nichos. Este templo fue obviamente de gran importancia simbólica para la gente de El Tajín: una vez contuvo exactamente 365 nichos, marcando su conexión con el año solar. Incluso después de la caída de El Tajín, en algún momento alrededor del 1200 d.C., los lugareños mantuvieron el templo despejado y fue la primera parte de la ciudad descubierta por los europeos.

La otrora magnífica ciudad de El Tajín, que floreció no muy lejos de la costa del Golfo de México desde aproximadamente 800-1200 d.C., presenta una arquitectura verdaderamente espectacular. Los palacios, templos y juegos de pelota de la ciudad excavada muestran impresionantes detalles arquitectónicos como cornisas, glifos insertados y nichos.

La identidad de la civilización perdida que construyó esta maravilla ha desconcertado a generaciones de historiadores y arqueólogos. Sigue siendo un enigma; sin embargo, la teoría más aceptada es que El Tajín fue fundado por los antepasados ​​de los pueblos indígenas totonacas y huastecas que viven en la zona hasta el día de hoy

La ciudad de las tormentas

Después de la caída de Teotihuacán alrededor del 650 d.C., El Tajín fue una de las varias ciudades-estado poderosas que surgieron en el consiguiente vacío de poder. La ciudad floreció aproximadamente entre el 800 y el 1200 d. C. En una época, la ciudad cubría 500 hectáreas y puede haber tenido hasta 30.000 habitantes; su influencia se extendió por toda la región de la Costa del Golfo de México. Su dios principal era Quetzalcoatl, cuyo culto era común en tierras mesoamericanas en ese momento. 

Después del 1200 d.C., la ciudad fue abandonada y abandonada para regresar a la jungla: solo los lugareños lo sabían hasta que un funcionario colonial español la encontró en 1785. Durante el siglo pasado, se han llevado a cabo una serie de programas de excavación y preservación allí, y es un sitio importante para turistas e historiadores por igual.


La ruina más impresionante y emblemática de El Tajín es la Pirámide de los Nichos. Se eleva 20 metros de altura, con 7 terrazas escalonadas que conducen a la cima. Cada uno de sus cuatro lados está cubierto con filas apiladas de pequeños nichos formados por bloques de piedra. 

El Tajín llenó el vacío que dejó la caída de la civilización teotihuacana y se convirtió en el centro comercial dominante de Mesoamérica. Los comerciantes transportaban productos de origen local, como piedra de obsidiana para fabricar armas, jade para decoración y alimentos como vainilla, frutas, maíz y el grano de cacao sagrado (del que se deriva el chocolate). De hecho, la civilización pudo haber sido la primera en cultivar las orquídeas que producen vainilla.

El monopolio de la ciudad sobre las rutas comerciales y la abundancia de recursos naturales aseguraron su crecimiento económico e importancia cultural, pero finalmente significaría su perdición. Los aztecas crecían constantemente en fuerza después de sucesivas conquistas en los valles del centro de México, y para el siglo XI tenían una reputación formidable consolidada y una base de poder. Debido a su relativa falta de recursos naturales, comenzaron a pensar en expandir el imperio hacia territorios nuevos y más ricos. 

Por lo tanto, era quizás inevitable que los emperadores aztecas volvieran su atención a las famosas tierras fértiles de la actual Veracruz al otro lado de las montañas. El final de El Tajín llegó alrededor de 1200 cuando un ejército azteca merodeador de caballeros águila y jaguar invadió y saqueó el área. A raíz de la batalla, la ciudad quedó completamente abandonada. 

Dimensiones y apariencia de la pirámide de los nichos

La Pirámide de los Nichos tiene una base cuadrada, 36 metros (118 pies) de cada lado. Cuenta con seis niveles (una vez hubo un séptimo, pero fue destruido a lo largo de los siglos), cada uno de los cuales tiene tres metros de altura: la altura total de la Pirámide de los Nichos en su estado actual es de dieciocho metros. 

Cada nivel presenta nichos espaciados uniformemente: hay 365 de ellos en total. A un lado del templo hay una gran escalinata que conduce a la cima: a lo largo de esta escalinata hay cinco altares de plataforma (una vez hubo seis), cada uno de los cuales tiene tres pequeños nichos. La estructura en la parte superior del templo, ahora perdida, presentaba varios relieves intrincados (de los cuales se han encontrado once) que representan a miembros de alto rango de la comunidad, como sacerdotes, gobernadores y jugadores de pelota.


Objetos descubiertos durante las excavaciones arqueológicas


Construcción de la pirámide

A diferencia de muchos otros grandes templos mesoamericanos, que se completaron por etapas, la Pirámide de los Nichos en El Tajín parece haber sido construida de una vez. Los arqueólogos especulan que el templo fue construido en algún momento entre 1100 y 1150 EC cuando El Tajín estaba en el apogeo de su poder. 

Está hecho de una piedra arenisca disponible localmente: el arqueólogo José García Payón creía que la piedra del edificio se extraía de un sitio a lo largo del río Cazones a unos treinta y cinco o cuarenta kilómetros de El Tajín y luego flotaba allí en barcazas. Una vez completado, el templo en sí se pintó de rojo y los nichos se pintaron de negro para dramatizar el contraste.

Simbolismo en la Pirámide de los Nichos

La Pirámide de los Nichos es rica en simbolismos. Los 365 nichos representan claramente el año solar. Además, una vez hubo siete niveles. Siete por cincuenta y dos son trescientos sesenta y cuatro. Cincuenta y dos fue un número importante para las civilizaciones mesoamericanas: los dos calendarios mayas se alinearían cada cincuenta y dos años, y hay cincuenta y dos paneles visibles en cada cara del Templo de Kukulcán en Chichén Itzá . 

En la escalinata monumental, una vez hubo seis plataformas-altares (ahora hay cinco), cada uno de los cuales presentaba tres pequeños nichos: esto alcanza un total de dieciocho nichos especiales, que representan los dieciocho meses del calendario solar mesoamericano.


Objetos descubiertos durante las excavaciones arqueológicas


Descubrimiento y excavación de la pirámide de los nichos

Incluso después de la caída de El Tajín, los lugareños respetaron la belleza de la Pirámide de los Nichos y, en general, la mantuvieron despejada de la maleza de la jungla. De alguna manera, los totonacas locales lograron mantener el sitio en secreto de los conquistadores españoles y más tarde funcionarios coloniales. Esto duró hasta 1785 cuando un burócrata local llamado Diego Ruiz lo descubrió mientras buscaba campos de tabaco clandestinos. No fue hasta 1924 que el gobierno mexicano dedicó algunos fondos para explorar y excavar El Tajín. 

En 1939, José García Payón se hizo cargo del proyecto y supervisó las excavaciones en El Tajín durante casi cuarenta años. García Payón hizo un túnel en el lado oeste del templo para ver más de cerca el interior y los métodos de construcción. Entre la década de 1960 y principios de la de 1980, las autoridades solo mantuvieron el sitio para turistas, pero a partir de 1984, el Proyecto Tajinin", ha continuado con proyectos en curso en el sitio, incluida la Pirámide de los Nichos. En las décadas de 1980 y 1990, bajo la dirección del arqueólogo Jürgen Brüggemann, se desenterraron y estudiaron muchos edificios nuevos.

En 1992 fue inscrito como Bien Cultural en la lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Para saber más:

  • Coe, Andrew. Archaeological Mexico: A Traveler's Guide to Ancient Cities and Sacred Sites. Emeryville, Calif: Avalon Travel, 2001.
  • Ladrón de Guevara, Sara. El Tajín: La Urbe Que Representa Al Orbe
  • L. México, D.F: Fondo de Cultura Económica, 2010.
  • Solís, Felipe. El Tajín. México: Editorial México Desconocido, 2003.
  • Wilkerson, Jeffrey K. "Eighty Centuries of Veracruz." National Geographic Vol. 158, No. 2, Aug. 1980, pp. 203-232.
  • Zaleta, Leonardo. Tajín: Misterio y Belleza. Pozo Rico: Leonardo Zaleta, 1979 (2011)

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